Kommer Coronavirus att hjälpa oss att känna oss med de arbetslösa?

Foto av Tim Mossholder på Unsplash

För många är deras nuvarande uppfattning om de arbetslösa den av latskap, att få betalt för att sitta runt hela dagen, få saker gratis om de gör anspråk på social trygghet eller matstämplar. För många önskar de förmodligen att de kunde sitta och göra ingenting för gratis pengar, orsaka hej som inte gör det; låter idylliskt inte? Den hårda verkligheten är det, nej, det har du förmodligen inte, och detta hemska och tragiska utbrott kanske visar dig varför.

Om du är olyckligt nog att bo i en stad som nu är inlåst eller börjar ha stängda platser börjar du känna effekterna av vad det är att vara arbetslös.

Visst, det kanske känns nytt i början, resten kan välkomnas eller inte, men det räknas också för nyligen arbetslösa; det är inte alltid välkomnat. I själva verket är det mycket obekvämt, det slår mycket hårt och påverkar mer än bara den person som är uppsagd. Du kanske kan komma ikapp de program du har tänkt att titta på, läsa de böcker du har i hyllorna osv. Men det är en vecka, kanske två. Nu är det inte som att du är på semester eftersom var du än gillar att gå är stängd, du måste undvika att umgås, att vara i närheten av grupper av människor. Ja, nu börjar du bara få en uppfattning om hur det är.

Du går till butikerna i hopp om att få något trevligt till middag förutom att du lämnade det lite sent och hyllorna är praktiskt taget tomma, det finns inga trevliga bitar av biff, ägg eller mjölk. Din frys går slut och det finns bara några burkar kvar i skåpet. De flesta arbetslösa människor lever vecka som vecka så här och väntar på nästa pengar så att de kan bestämma mellan hur mycket mat man ska köpa jämfört med hur mycket man ska betala för bensin eller el.

Men låt oss ta detta vidare, det är nu tre veckor, fyra, över en månad har gått och du ser inget slut på detta. Ingen kan säga hur mycket längre tid det kommer att ta. De samma väggarna i ditt hus börjar känna sig inneslutna. du saknar att gå ut till platser, du saknar att dricka med vänner. Det är inte roligt.
Detta är dock vardagen för någon som är arbetslös som inte har råd att gå ut i alla fall som har kanske några lokala vänner men kanske de har jobb nu så de är ute och gör saker. De är gamla arbetskamrater har nu distanserat sig eftersom du inte kan gå med i de sociala evenemangen längre.

Tänk nu på detta som en hel familj som inte har kvalifikationer eller förmåga att arbeta online eller gå som egenföretagare. För vissa har de letat efter ett jobb i månader, år, men ingenting tycks fungera, CV och brev besvaras inte, intervjuer går utan resultat. Efter ett tag ger du upp eftersom det verkar som om du bara inte kommer att få något. Människor som har gått igenom detta i flera år eftersom de sitter fast i ett system som inte eller inte kan ge dem en hand upp.

Och eftersom människor känner sig hjälplösa eftersom allt de kan göra är att sitta och vänta på att detta hemska virus försvinner, lyssna bara på nyheterna och titta på vad som händer i delar av världen. Det är som att se världen fortsätta utanför ditt fönster medan du inte kan ta del i den.

Kanske efter att allt detta är över, och jag hoppas att det kommer att gå så snart som möjligt, kommer folk att ha en uppfattning om hur det faktiskt är att ha kvar så lite att göra, så lite att äta och kanske kommer folk att börja förstå vad det är vill vara långtidsarbetslös. Kanske kommer människor att börja rösta för en bättre framtid för alla och inte bara för de som arbetar eller de med höga skatter eftersom de inte kan blotta avskeda med någon för någon som är i mindre situation än dem.

Men återigen, när detta är över och människor återgår till sina liv, kommer de att stanna en gång för att tänka hur det egentligen är att vara arbetslös? - vem vet.