Varför nationell betald sjuktid är nyckeln till att bekämpa coronavirus

"Håll dig hemma när du är sjuk", rekommenderar Centers for Disease Control and Prevention om hur man kan förhindra att smittas av coronavirus.

För många är det inte så enkelt. Kanske tillåter din arbetsgivare inte sjuk tid, eller kanske du kan ta den men bara utan lön. För många amerikanska arbetare, särskilt de som är lägre på inkomststegen, det är status quo - vilket inte bara ökar risken för att få viruset utan alla andras också.

I de flesta länder är detta inte en fråga, eftersom det i de flesta länder finns en nationell politik som garanterar arbetstagare betalade sjukskrivning. Men USA är ett av endast tre industriländer som inte säkerställer att alla arbetare har tillgång till betald ledighet när de är sjuka.

Nu är det dags för alla att täckas. Den senaste forskningen visar att under säsongsmässiga influensavågor i Förenta staterna reducerar mandatad sjukskrivning graden av influensa med så mycket som 40 procent. Men enligt Bureau of Labor Statistics har inte alla tillgång. Medan 76 procent av de amerikanska arbetarna har viss tillgång till betalda sjukdagar, bland de lägsta inkomsterna, har bara tre av tio tillgång till betald sjukskrivning.

Inom servicebranschen har endast 61 procent av arbetarna betalat sjuk tid. Som Claire Cain Miller, Sarah Kliff och Margot Sanger-Katz skriver i The New York Times, "Tjänster inom tjänsteindustrin, som på restauranger, detaljhandel, barnomsorg och spelningsekonomin, är mycket mindre benägna att ha betalat sjukdagar, förmåga att arbeta på distans eller sjukförsäkring som tillhandahålls av arbetsgivaren. ”

Glöm inte att det är samma arbetare vars jobb det är att interagera med allmänheten - vår mat, varor och våra barn. Det här är de sista människorna som vi vill arbeta sjuka i en potentiell pandemi. Men utan tillgång till betalda sjukdagar har många inte råd att inte gå på jobbet. Kunder kommer att hålla sig borta från butiker och restauranger om de upplever en betydande risk för att de får COVID-19, det vetenskapliga namnet på det nya koronaviruset, från dem som betjänar dem. Föreställ dig den ekonomiska effekten, inte bara för de enskilda företagen, utan för makroekonomin. Småföretag i Kina och Italien - och mitt hemstat Washington - känner redan nypningen. Det är bara en tidsfråga innan många här lider också.

För mer än ett decennium sedan skapade H1N1 (även känd som ”svininfluensa”) en pandemi i USA. Eftersom oroen ökade över spridningen av svininfluensan skrev jag följande: ”Vi fortsätter att höra att om människor inte mår bra, de inte borde gå ut och potentiellt ge andra H1N1 ... Men med tanke på verkligheten på den amerikanska arbetsplatsen , detta är en ganska meningslös rekommendation. ”

Avsaknaden av betalda sjukdagar vid den tiden innebar att arbetstagare gick till arbetssjuk, och åtminstone en studie tyder på att det kan ha varit miljoner fler fall av "influensaliknande symtom" (även om inte alla H1N1) som ett resultat.

Tyvärr har inte tillräckligt förändrats sedan dess.

Utöver den uppenbara folkhälsan och de breda ekonomiska hoten, bidrar den oproportionerliga bristen på betalda sjukdagar för låginkomstarbetare till inkomstskillnaden. Och ändå, i en pandemi, ber vi i grunden låginkomsttagare att fördubbla sin ojämlikhet genom att gå från flera dagars lön så att resten av oss kan hålla oss bra.

Även om vi ännu inte har nationellt betald sjukfrånvaro, har mer än 30 jurisdiktioner - inklusive 10 stater och District of Columbia - tagit på sig ansvaret att ge uppdraget för sina arbetare. Förekomsten av dessa stadgar innebär att ungefär två tredjedelar nu inom privat sektor arbetare har tillgång till betald sjuktid. Dessa lagar utgör också en grund för forskning om effekterna av betald ledighet på arbetare, företag och ekonomin.

Denna forskning säger att det finns allt större bevis på att obligatorisk betalad sjukfrånvaro fungerar. I ett arbetsdokument från 2019 rapporterar Catherine Maclean från Temple University, Stefan Pichler från ETH Zurich och Nicolas R. Ziebarth från Cornell University att:

  • Sjuklönstäckningen ökar i genomsnitt med 9 procent under de första fyra åren efter att en ny lag har införts (men platåerna därefter, kanske på grund av bristande efterlevnad av arbetsgivare eller brist på kunskap bland anställda).
  • Nyanställda anställda tar i genomsnitt ytterligare två sjukdagar under de första tre månaderna av ett kalenderår.
  • Den totala sjukfrånvaron för arbetsgivare ökar med nästan 10 procent, eller 23 cent per timme.
  • Berörda arbetsgivare begränsar inte förmåner utan mandat för att svara på ökade kostnader.

Dessutom utvecklar författarna en välfärdsmodell som antyder att ett visst antal dagar med betald sjukskrivning hjälper företag att maximera vinsten eftersom produktiviteten minskar när de anställda arbetar sjuka.

Och baserat på forskning som delvis finansierats av Washington Center for Equitable Growth, finner Daniel Schneider att Washingtons statliga krav på sjukfrånvaro, som trädde i kraft i januari 2018, utökade arbetarnas tillgång till betald sjukfrånvaro med 28 procentenheter samtidigt som andelen av arbetare som rapporterade att de arbetade medan de var sjuka med 8 procentenheter.

Låt mig vara tydlig: Betald sjukfrånvaro är inte det enda svaret för att skydda vår nation från det nya koronaviruset. Åtgärder för folkhälsa och vetenskaplig forskning som leder till ett vaccin och behandling är avgörande för att stoppa denna epidemi. Men det är farligt, orättvist och rent omänskligt att be arbetstagare som upptäckts av betald ledighet att välja mellan att förlora sitt försörjning eller att förlora sin hälsa.

Vi har makt att hjälpa till att förhindra detta, bromsa spridningen av coronavirus och skydda arbetare och vårt land för framtiden.

Först borde president Trump göra samma sak som president Obama gjorde 2009 - uppmana arbetsgivare att låta sina arbetare ta så många sjukdagar som behövs, oavsett lokal lag eller vanlig affärspraxis.

För det andra, tillsammans med Hamilton-projektet, publicerade Washington Center for Equitable Growth Recession Ready, en bok fylld med idéer för hur beslutsfattare kan förbereda sig för nästa lågkonjunktur. I ett kapitel visade direktören för rättvis tillväxt för makroekonomisk politik Claudia Sahm hur kongressen kunde automatisera riktade betalningar till individer och företag som drabbats hårt av en nedgång delvis för att hjälpa till att avvärja eller återhämta sig från en lågkonjunktur. I en nedgång till följd av en pandemi kan denna politik särskilt vara användbar för att mildra både den individuella och större ekonomiska skada orsakad av coronavirus.

Slutligen måste kongressen anta en lag för att säkerställa att varje arbetare har rätt att tjäna betalda sjukdagar. 2009 skrev jag: "Ett bra ställe att börja är att gå vidare med debatten om lagen om hälsosamma familjer." Det är fortfarande sant. Sponsrad av rep. Rosa DeLauro (D-CT) och senator Patty Murray (D-WA) skulle denna räkning garantera arbetare så många som sju betalda sjukdagar per år för att hantera sin sjukdom eller vårda en sjuk familjemedlem.

Dessutom har Rep. DeLauro och Sen Murray just infört en ny proposition som omedelbart skulle kräva att arbetsgivarna skulle ge arbetstagare 14 dagars betalad sjukskrivning som skulle kunna användas under en folkhälsokriminalitet, inklusive den nuvarande krisen.

Med en möjlig pandemi på våra händer och med de växande bevisen för de ekonomiska och sociala fördelarna med obligatorisk betald ledighet är fallet för båda räkningarna starkare än någonsin.

Heather Boushey är verkställande direktör och chef för Washington Center for Equitable Growth och författare till boken Unbound: How Inequality Constricts our Economy and What we Can Do About.