Där högskolor och universitet gick fel när de svarade på Coronavirus

Resa Embution via Dribble

Vi bor i skymningsområdet. Eller åtminstone det är som det känns ... Coronavirus har oss i karantän, om vi är välsignade nog att arbeta hemifrån och tränga på gatorna på Twitter och sociala medier när vi diskuterar galenskapen fram till 2020. Vi såg att offentliga skolor och institutioner för högre utbildning började agera för att "rymma" elever för att hålla dem säkra under denna försökande tid.

Som adjungerad professor, som undervisade i tre klasser vid två olika högskolor / universitet, övervakade jag mina e-postmeddelanden (e). Båda institutionerna rörde sig mot onlineinstruktioner för att hjälpa till med att hålla viruset utanför campus och säkerställa våra studenters säkerhet. Medan jag tyckte om tanken på en paus från att pendla till båda campuserna, fann jag mig oroad över denna plan. Som en heltid högre administratör och deltidsprofessor har jag haft min andel av run ins med studenter som var transparent om deras socioekonomiska status med mig. Jag lärde mig riktigt snabbt när jag började högre utbildning ALDRIG att anta något med avseende på den tillgång som en student kan ha eller inte kan ha.

Jag gick framåt med att skapa mina föreläsningar, spelade in min röstöverföring online och publicerade var och en till sin respektive Blackboard-sektion. Inom den första veckan med onlineinstruktion började jag ta emot e-postmeddelanden. Här är en av de första mottagna:

Kära professor,
Tyvärr har jag ingen wifi hemma ... Kan jag skriva ut mitt arbete och slå in det när vi träffas om ett par veckor?

Paranoida lärare skulle säga att den här studenten ljuger. Försök att befria honom / henne från sina uppdrag per vecka. Men jag vet att det inte är en lögn. Jag vet att det fortfarande finns en brist på social rättvisa och rättvisa för studenter. Jag har personligen gått i mitt kylskåp på kontoret och har gett all mat som jag hade lagrat för lunch- och snacksändamål bort till eleven som sov i tunnelbanan kvällen innan. Jag har känt de elever som har varit tvungna att lämna lektionen tidigt för att komma tillbaka till sina respektive hemlösa skydd i tid eller riskera att tappa en säng. Jag visste att denna student inte ljög, för jag hade träffat andra studenter precis som dem.

Att anta att onlineinstruktion skulle vara svaret för alla studenter är ansvarslöst från varje institution för högre utbildning. Det bortser från elevens inlärningsstil och antar att alla elever har tillgång till resurser som kan vara utom räckhåll. Andra online-publikationer kallar detta "online-utbildningens ögonblick för att bevisa en positiv upplevelse inför en stor publik". Förutom att denna publik sannolikt kommer att bestå av tomma stolar eftersom elever som inte kan få tillgång till detta "ögonblick" kommer att se det passera dem med konsekvens.

Som lärare och administratörer är det viktigt att förstå att vi kanske inte ser social rättvisa för varje elev vi interagerar med. Men vi måste också fråga oss själva hur vi kan hjälpa till med socialt stöd. I det här fallet och som professor siktar jag på att arbeta med mina studenter som kanske inte har tillgång till wifi eller äger en bärbar dator. Att vara värd för telefonsamtal för att hjälpa till och säkerställa att wifi- och / eller bärbara datorer får arbetet och inte faller bakom under denna tid. Jag uppmanar alla lärare och administratörer att bli av med dessa antaganden och tala med var och en av sina elever om vilken tillgång de kan ha eller inte får under denna tid. Din lättnad kan gå långt i att hjälpa en student att framgångsrikt slutföra sin vårtermin.