Sluta jämföra Coronavirus med influensa

Att vägra att erkänna skillnaden är farligt

Foto av Macau Photo Agency på Unsplash

Jag är ingen alarmist och inte heller en epidemiolog. Jag föreslår inte att 2019-nCoV, alias Wuhan Coronavirus, är slutet på mänskligheten. Det jag vet är att det inte är influensan, och att höra den ständigt jämfört med säsongsinfluensan är förolämpande och nedlåtande.

Ja, säsongsinfluensan är dödlig. Det dödar mellan 12 000 och 61 000 amerikaner varje år enligt data från CDC. Det är minst tio gånger fler dödsfall än vad Wuhan Coronavirus hittills har orsakat. Naturligtvis antar det att informationen vi får från Kina är helt korrekt.

Anledningen till att jag finner den ständiga jämförelsen med influensan från media och deras panel av så kallade experter så nedlåtande är att vi har en omfattande mängd kunskap om influensa. Denna version av coronavirus har dock aldrig sett förut. Vi befinner oss i barndomen av en helt ny sjukdom som lite förstås för.

Jag förstår att denna jämförelse är tänkt att lugna rädsla, men för mig har den motsatt effekt. Jag vill att forskaren, läkare, virologer och epidemiologer på platser som CDC och WHO ska sluta oroa sig för att orsaka panik. Istället vill jag att de ska fokusera på att ta reda på så mycket som möjligt om denna sjukdom så snabbt som möjligt och sedan sprida sanningen om sina resultat.

Infektionshastigheten (R0) för denna sjukdom verkar sväva runt två, beroende på den dagliga statistiken. Varje RO över 1 betyder att viruset så småningom skulle kunna spridas över hela världen. Dödsfrekvensen varierar också beroende på daglig statistik, och vi måste beakta kvaliteten på den information vi kan komma åt, men det verkar ligga på cirka 2,5% av de smittade. Det är ungefär 15 gånger dödsraten för säsongsinfluensan.

Det verkar som om vi har ett val mellan två slags information med detta utbrott. Vi kan absorbera den vild absurde felinformation som cirklar på internet och försöka sortera sanningen utifrån det, eller vi kan lita på mainstreammedias anemiska brist på information.

Den enda information som verkar stå emot medelmåttig granskning är att vi har en ny, mycket smittsam sjukdom som har en dödlighetsgrad 15 gånger den influensa. Kina genomförde drastiska åtgärder för att försöka stoppa spridningen av sjukdomen, men dessa ansträngningar misslyckades.

När jag skriver detta finns det 65 247 bekräftade fall av viruset, med 1 491 dödsfall. Det finns nu 576 bekräftade fall utanför Kina. Nästan 20% av kända coronavirusinfektioner resulterar i en allvarlig eller kritisk sjukdom. Däremot leder mindre än 2% av influensafall till allvarlig sjukdom.

Mitt långt ifrån expertråd är att du noggrant spårar nyheter om spridningen av detta virus och gör ett informerat val själv när det är dags att oroa sig. Lita inte på rykten på sociala medier för att få information, men låt dig inte lämna till självbelåtenhet av de pratande huvuden som ber dig att inte oroa dig.

Det är ironiskt att tekniken och tiden för direktinformation gör det svårare att verkligen förstå hotets omfattning. Från sociala medieplattformar till YouTube, 24/7 nyhetstäckning och åtkomst till webbplatser som CDC ger allt kontinuerligt motstridande information.

Min oro är att alltför många människor har blivit desensibiliserade för vad som händer. Rädsla är vanligt, så vi helt enkelt stämmer ut vad som händer och gör vårt liv.

Jag tror att vi borde känna igen detta virus som en väckning för sannolikheten att vi en dag kommer att möta en allvarlig pandemi som utgör ett allvarligt hot. Jag har ingen aning om 2019-nCoV utgör den hotnivån, men jag är inte övertygad om att någon annan vet det heller. Tills det finns definitiva svar hoppas jag att vårt land förblir vaken mot det potentiella hotet.

Jag vill också berömma de modiga själarna i Kina som har tagit stora risker för att få berättelsen om denna epidemi. De har modigt kämpat för att berätta historien om hur livet är i hjärtat av utbrottet, i ett land där det kan få allvarliga konsekvenser att prata ditt sinne.