På COVID-19: Utmaningarna och möjligheterna för varumärken

Som investerare försöker jag stödja varumärken som har skapat meningsfulla kontakter med sina konsumenter. Dessa märken upptar en plats i konsumenternas hem, i deras veckovisa inköpslistor, i deras hälso- och träningsrutiner och i deras familjer och husdjursliv. Under hela och efter denna oöverträffade tid erkänner jag mitt partners varumärkes ansvar att vara ett exempel. Som sådan har jag sammanställt några korta tankar nedan om hur jag hoppas att både nuvarande och framtida grundare och verkställande direktörer kan navigera i denna period av enorm förändring:

  • Hälsa kommer först - förbli vaksam om din egen fysiska och mentala välbefinnande och systematisera ofta incheckningar med anställda under WFH-perioden. Om ditt kontor förblir öppet för alla anställda som behöver ett utrymme att gå under denna tid, se till att exponering för andra anställda och användning av gemensamma utrymmen förblir minimal och korrekt inloggad. Drick mycket vatten, få frisk luft varje timme, sova, meditera, läsa, skriva, göra de saker som bidrar mest effektivt till dina personliga känslor av stabilitet och lycka.
  • Omkalibrera - förstå och var bekväm med det faktum att denna händelse kommer att utgöra ett existensiellt hot mot din befintliga affärsmodell. I stället för att känna avskräckt av det faktum, utöva din förmåga att tänka och agera kreativt som en organisation. Nödvändighet är modern till uppfinningen. Jag rekommenderar att man modellerar olika scenarier som är sensibiliserade kring de nya försäljnings- och kostnadsstrukturen.
  • Speciellt konstruera en ny kassaflödesverklighet som återspeglar (1) troliga förseningar eller avbokningar av planerade inköpsorder från nya detaljhandlare under minst de närmaste 6–9 månaderna; (2) en återinvestering i befintliga kunder med hög LTV kontra nya kundförvärvskampanjer; (3) uppskjutande av alla större kontantintensiva capex-projekt; (4) långsammare, dyrare (jag har modellerat i fråga om 20% -påverkan) leverantörskedynamik eftersom leverantörer, tillverkare och uppfyllingscentra svarar på enastående förändringar i efterfrågan och minskade personalantal; (5) förseningar i nyanställningsplaner, troligt lönestagnation i hela organisationen under minst de kommande 6–9 månaderna; (6) aktietillförsel efter behov från befintliga investerare kontra likviditet från externa investerare, eftersom många fonder tillfälligt omprövar distributionsscheman för att förstå deras befintliga portföljbehov. Var beredd att fråga befintliga investerare hur deras reservkapitalläge ser ut idag för att avgöra om de har kapacitet att stödja uppföljningsinvesteringar, eller om du kommer att behöva leta efter mer kreativt kapital i händelse av en likviditetskrasch.
  • Prognos - förutom att modellera ut nya verksamhetsgrunder kommer det att vara viktigt att sensibilisera din företagsmodell kring en mängd avsmalnande scenarier. McKinsey har projicerat två sådana scenarier benämnda "Försenad återhämtning" och "Förlängd sammandragning", effektivt en bas- och nackdel för spridningen av COVID-19. Inget av scenarierna är särskilt rosa för växande konsumentvarumärken idag, både med en kraftig nedgång i konsumentutgifterna fram till 2020, en återuppblåsning av viruset under hösten, försämring av leveranskedjorna och fortsatta minskningar på efterfrågesidan och en ökning av uppsägningar och konkurser. Konsumentvarumärken bör vara beredda att säkra sig mot detta nedscenario - se till att du hanterar likviditeten extremt noggrant och vara beredd att kämpa motvinden från denna händelse till minst mitten av 2021.
  • Anpassa - var inte tondöv i en tid som kräver ledarskap, förtroende och empati. Som ledare måste grundare och verkställande direktörer sätta rätt prejudikat för att hantera anställdas hälsoproblem. Var medkännande, var tålamod och lyssna på ditt team - det här är en bra tid att skapa ett nytt lager av förtroende och kamratskap med dina anställda. Som organisationer har företag en skyldighet att agera ansvarsfullt och erkänna sin medborgerliga skyldighet - där det är säkert / lämpligt, hitta sätt att stödja äldre eller på annat sätt riskfyllda. Ge informativt, objektivt innehåll till dina befintliga konsumenter och etablera tankeledande inom din domän för att locka framtida konsumenter till ditt märke idag.
  • Spela in - minns förändringarna i din dagliga verksamhet och lyfta bästa praxis från verkligheten före och efter Covid; du kommer antagligen att ha en bättre förståelse, efter att frenesin har sjunkit, av alla faktorer som bidrar till det normala flödet av affärsoperationer, från leveranskedjan till verksamheten till försäljning och marknadsföring. Det här är en utmärkt möjlighet att återställa din standardkalender, spika ner relationer och praxis som meningsfullt gynnar din organisation och "trimma fettet" kring det som inte tjänar ett avgörande syfte.
  • Projekt - Nielsens sex stadier av konsumenternas sorg poserar oss för närvarande i USA och Europa i etapp 5, det av Restricted Living. Steg 6 kommer nästa, att leva med en ny normal, eller en "gradvis återgång till vanliga, dagliga rutiner med ökad försiktighet. Nielsen förutspår konkreta "förskjutningar i leveranskedjan, användningen av e-handel och hygienpraxis." ”Med andra ord, detta ska också passera, men inte utan strukturella förändringar till vårt konsumtionsbeteende. Jag kommer att lägga upp en uppföljning av våra förutsägelser för hur köpbeteende kommer att anpassas till följd av denna period, för dem som är villiga att följa med.

På en mer inspirerande anmärkning har jag varit så lycklig att sitta vid korsningen av en mängd olika konversationer som cirkulerar runt CPG-världen i kölvattnet på detta spelförändrade evenemang. Genom deltagande i Slack-kanaler, värd för Zoom-kollektiva, en-till-en-telefonsamtal med portföljteam och en lång svans av andra källor kommer jag att aggregera och spåra CPG-samhällets förutsägelser kring konsumentläget i kölvattnet av COVID-19. Här är några toppförutsägelser som jag har sett korsa mina ledningar nedan. Jag välkomnar alltid din feedback och dina egna förutsägelser också:

På makron:

  • Ekonomin efter COVID-19 kommer mer sannolikt att likna en ekonomi efter 9/11 än en ekonomi efter finanskrisen efter 2008
  • Leverantörer och detaljhandlare med långa svansar kommer att kräva marknadsandelar från etablerade företag i en snabbare takt - konsumenter som kryper efter varor möter out-of-lager från sina traditionella återförsäljare och vänder sig till nyare, tidigare okända modeller för att tillgodose deras behov; kommer att leda till en uptick i distributionsanvändning från tredje part (t.ex. GoPuff) och nya kundförvärv för tillväxtmarknader (t.ex. Bubble Market)
  • En (väldigt blygsam) återuppblickning i byteshandeln - Amazonas aktieägare som sitter på högar av produkter kanske inte kan likvidera sina positioner med tanke på marknadsrestriktioner - Jag har anekdotiskt sett en viss byteshandel mot peer-to-peer bas genom sociala plattformar, men kan detta slå rot på ett mer meningsfullt sätt på företagsnivå?

På mikronerna:

  • Affärsmodeller online måste gå mot första ordningens lönsamhet för att förbli hållbara investeringsmål - investeringssamhället kommer att gynna hög bruttomarginal, stabil CAC, majoritet organiska förvärvsföretag
  • Clustered community kommer att bildas tätare kring betrodda noder; kundförvärv kommer nödvändigtvis att diversifiera - åldern på Facebook och Instagram som styr hur varumärken spenderar marknadsföringsdollar kommer att avta när konsumenterna letar efter information i högre värde, innehållsrika kluster; fragmentering av konsumenter kommer att leda till mer varierande marknadsföringstratts
  • Konsumenternas uppmärksamhet kommer också att flyttas över nya fickor med tid - WFH under överskådlig framtid kommer att förändra karaktären när och hur djupt konsumenterna engagerar sig i innehåll; den schemalagda utgivningen av e-postmeddelanden eller inlägg till sociala på en kalenderbasis kommer att avvikas

Slutligen, här är de resurser och tankebitar som jag har varit till hjälp för att informera min egen analys av den pågående situationen - gärna dela dina egna toppläsningar också så kommer jag att uppdatera listan i enlighet därmed:

  • Ansök om ett SBA-lån med nollintressen (NYC-företag, upp till 75k $) och lönestäckning upp till 40% för företag med mindre än 5 anställda
  • Gratis marknadsföring av minigrader för marknadsförare vars jobb kan hotas av företagens likviditetskramp i ett tidigt skede
  • Corona-krisslistan för verkställande direktörer
  • Åtdraga operationer, hitta finansiering och förbli optimistisk i en kris
  • Hur man vinner på Working Remote
  • This Is Not Book Club (bok- och kulturrekommendationer medan du undviker din familj)
  • Panic With Friends (Fred Wilson på skivan med Howard Lindzon)
  • Ge Local - stöd ditt lokala småföretag!
  • Handla på Thrive Market för att donera en procent av dina besparingar till de som påverkas av COVID-19

Framför allt ser jag fram emot att stödja de varumärken jag arbetar med under denna svåra period och in i den nya normalen. Jag tror att detta ögonblick bara kommer att bidra till att stärka det partnerskap jag värdesätter så mycket och jag är som alltid upphetsad över tillväxten som ligger framöver.