Skylten säger

Life on Lockdown: The Coronavirus Diaries Ep. II

Håller huvudet på.

Tunnelbanestationen Piazza Vittorio i Rom är ansluten till ytan via en mycket lång rulltrappa, så länge att du tittar upp på toppen ger dig en illusion av en vertikal stigning. När jag ändrar där, upplever jag mig själv utmanande att klättra på den rulltrappan, istället för att bara rida på den. Jag har funnit att mina chanser att komma till toppen på en gång och med mindre ansträngning är högre om jag aldrig, någonsin tittar upp för att se hur länge jag måste gå.

Så närmar jag mig de kommande veckorna: en dag i taget. Titta aldrig upp. För om jag gör det - och jag ser hur långt slutet är, och hur länge vi kanske måste gå, och hur många händelser som kommer att avbrytas eller skjutas upp på grund av den slarv som andra europeiska länder visar mot pandemin - jag är inte säker på att jag kan göra det med min förnuft intakt.

Sanningen är att vissa människor redan blir galna av tristess. Som den slumpmässiga killen som snubblat in i min Instagram livestream från igår, där jag gjorde vad jag brukar göra på Instagram, dvs. diskutera feminism. Jag kallar det ”Feminist ER”, ett namn som känns bittert ironiskt nu med tanke på vår inneslutning. Som ett experiment bestämde jag mig för att byta format från skriftliga svar på Instagram-berättelser till en mer underhållande (och mer kompakt) strategi. Jag har ingen aning om hur slumpmässig kille kom till mitt foder. Som kvinna tycker jag ofta att manlig logik är mystifierande. Jag misstänker att han var uttråkad, som vi alla, kanske full av uppslukad frustration och aktivt letade efter någon som kunde göra ett bra mål. Eller, också möjligen, han letade efter gratisporr. Hur som helst, där var han i mina DM: er och kallade mig "tjock", "okunnig", "galen" och "en feministisk dilettante". Jag har varit med i spelet tillräckligt länge för att veta att detta inte alls är en osannolik händelse. Det händer bokstavligen hela tiden. Men det här är inga vanliga tider: man kan förvänta sig att alla, till och med detta speciella märke av trädgårdsvarianter misogynist, har andra saker på sitt sinne än att bry sig om halvtydliga kvinnor som pratar med människor online.

Ser upp nu. Ytterligare 21 dagar att gå, och det är om vi är bra och disciplinerade och stannar inomhus och tvättar händerna när vi handlar eller hämtar paket kvar av kurirer. Det kan vara längre än så om vi inte gör det. Om den här killen är så arg nu, hur kommer han att göra det till slutet av månaden? Bor han ensam? Finns det kvinnor i hans närhet, och i så fall kan de vara i fara?

Kanske är det bara någon slumpmässig idiot som behöver blåsa av ånga och inte har någon av sina kompisar att göra det grova skåp som män gör på kvinnors bekostnad (vi är på er, killar). Men det finns massor av kränkande män där ute, män vars fruar, flickvänner, barn och partner tvingas tå varje dag för att förhindra nästa våldsamma utbrott. Kvinnor som tycker att det är det bästa försvaret att hålla sig borta från dessa män. Kvinnor som planerade sin flykt, som redan hade besökt ett kvinnoskydd och gjort arrangemang för att flytta till tillfälligt boende. Alla deras planer är förhindrade nu, och de sitter fast inomhus med sina missbrukare. Det är en skrämmande tanke.

Mer skrämmande tankar: vad kommer att hända med hemlösa som kan ha drabbat viruset och inte kan självkvarantin? Vem kommer att ta hand om dem nu när frivilliga är förbjudna att våga utanför om det inte är av "nödvändiga skäl"? I går var det nyheter om en hemlös person som anmälts av polisen för att de inte har uppgivit sin hemort på det formulär som myndigheterna tillhandahåller som vi alla måste bära när vi lämnar huset. Det här är vansinne.

Nu måste jag börja laga lunch. Det finns surr från en flashmob senare idag, vi ska öppna våra fönster och börja sjunga. Kan inte föreställa mig vilken racket det skulle vara.

Läs avsnitt III: Det är allt stress bakning här.