Lektioner hemifrån: NYC-liv i kölvattnet av COVID-19-viruset

Det har gått ungefär en vecka sedan livspartners jobb blev avlägset och han skickades hem. Den yngsta barnskolan stängde den senaste fredagen; bara så händer det att det går in i hans kommande vårresa. Lärarskolan är för närvarande den enda ensamrätten. Liksom många offentliga skolfamiljer väntar vi med trasiga andetag för att se när bollen om att "hålla 1,1 miljoner barn hemma" kommer att tappa. Mig? Jag har levt det kvasikvaranta livet i cirka 12 år nu; att vara hemma är ganska mycket mitt styrhus.

Men ankomsten av COVID-19-viruset, med 500+ fall och räkningar, har tvingat alla, inklusive mig, att göra några justeringar. Justeringar som har gjort oss i en unik position för att få ett annat sätt att leva i NYC än vad vi är vana vid.

Jag har stadigt noterat här hemma, och det är vad jag hittills har lärt mig:

-I staden som aldrig sover och där den livliga kulturen dygnet runt är oöverträffad, har vi varit tvungna att ta tillbaka och sakta ner till något som i vårt hushåll faktiskt känns konstigt "normalt". Och vanligtvis menar jag en romantiserad, modern version av det jag växte upp och tittade på tv, som var Little House On The Prairie och The Waltons. Det är glädjande för mig att se alla äta middag tillsammans, barnen inte skickas till varje enskild aktivitet som man känner till, och mig ständigt i rusningsläge. Jag gillar det. Men kom tillbaka med mig om en månad, jag kanske har en mycket annorlunda syn och kommer att behöva få oss tillbaka på "gör fler saker" -bandvagnen.

-Vår traditionella inhemska dynamik av maken "som går till jobbet" och hustrun "stannar hemma" har störts, och jag är här för det. Under en tid nu har make och jag kämpat med hur vi ska hantera vår långvariga konfiguration. Det började visa sprickor från hans högtrycksjobb och från mig att bygga förargelse för att ta på mig det jag såg som allt vård- och hemarbete. Hans närvaro hemma har påminde mig om att vi arbetar bra tillsammans som ett team och att han vill hjälpa där han kan. Jag har också lagt märke till att han inte klagar över att känna sig utelämnad och kopplad från vad som händer i vårt familjeliv. Förhållande klokt, arrangemanget har varit avslöjande. Det återstår dock att se om vi kan ta reda på hur vi gör detta mer till en vardaglig verklighet och inte bara en virusinducerad fantasi.

-Om folk inte var säker på förut har viruset bevisat att vår förmåga att gå fjärran är mycket möjlig och mycket verklig. Det finns ett överflöd av tekniker som finns tillgängliga för oss. Det tog partner mindre än en dag, efter att ha laddat ner mjukvara, att vara igång, ringa telefonsamtal och hantera möten. Min syster hade en virtuell läkares möte för allergisk reaktion. I slutet av det fick hon ett recept, hämtade det på apoteket och fortsatte med sin dag. För närvarande prototyper hennes barn onlineundervisning. Det är möjligt, när detta har sagts och gjort, kommer översidan av fjärrarbetet att översätta till mer flexibelt arbete, skola och levnadssätt.

-COVID-19 betonar NYC: s skolsystem. Offentliga skolor stänger inte delvis eftersom de är en bastion av omsorg för många barn. Föräldrar har inga andra alternativ, och staden har inte råd att ha några föräldrar att stanna hemma med sina barn eftersom deras tjänster behövs. Dessutom har inte alla barn tillgång till internet för att lära sig online. Det här är verkliga problem och människor letar efter svar. På makronivå vet jag inte vad vi kan göra just nu. På mikronivå, om skolor stänger, är jag redo att min dotter ska få kontakt med klasskamrater för att se om de behöver e-skolan med oss. Jag har levt till och med den 9/11, orkanen Sandy och en blackout i NYC. Om det finns en sak jag vet från dessa erfarenheter, vet vi hur vi kan hjälpa varandra.

-Många människor gör fortfarande sina jobb även med risken att exponera sig. Så om du får en chans, säg tack till förare, leveransfolk, alla där ute. De har liv, vissa har familjer och de oroar sig alla. Som en Lyft-förare sa till mig: "Det är bara jag och min fru och mina barn här, och jag vet inte vad som händer med våra barn om något händer med min fru och mig."

-Slutligen, på en lättare not, med alla som är uppkopplade så här, kommer det säkert att finnas några COVID-19 bebisar. Vår son är en "finansiell kris 2008" baby. Det är bra att vi inte namnger våra barn baserat på aktuella händelser under befruktningen.

Det är allt jag har för nu. Jag vet att vi inte kan komma ut ur detta utan några stridsärr, men jag hoppas att våra takeaways kommer att ha varaktiga positiva effekter länge efter att detta virus är borta.

Ursprungligen publicerad på https://medium.com den 15 mars 2020.