Hur Coronavirus påverkar e-handel

Utbrottet av ett nytt coronavirus har nått nästan alla hörn av världen, med fall som bara fortsätter att sväva. Under veckorna sedan viruset uppstod i Wuhan, Kina, har det redan varit tecken på en förändring av konsumentbeteendet.

Här undersöker vi effekterna av coronavirus på e-handel och vad det kan betyda för dig och din onlinebutik ...

Vad är coronavirus?

Låt oss börja med att förklara vad vi vet om det nya coronavirus hittills.

Covid-19 är en ny stam av coronavirus, som först identifierades i Wuhan City, Kina i december 2019.

Det är underförstått att det sprids när det är nära kontakt med en smittad person - antingen via droppar som produceras av hosta och nysningar eller berörande ytor där dessa droppar kan ha landat.

Det finns för närvarande inget vaccin att förhindra mot det nya koronaviruset, så hälsoombud säger att det bästa sättet att förhindra infektion är att undvika att utsättas för viruset och genom att tvätta händerna regelbundet.

Kommer folk att sluta köpa online?

En av de största problem som butiksägarna kan ha är att konsumenterna kommer att sluta göra online-inköp på grund av rädsla för att de kan få viruset från utländska transporter.

Men faktiskt, det vi ser hittills är tvärtom.

Många konsumenter är enligt uppgift "lagerhöga" varor, oroande att det kan vara brist eller att de kan behöva stanna mer inomhus, särskilt på väsentligheter som toalettpapper - som har flytt från hyllorna på platser som Australien, Japan, USA och Nya Zeeland.

På frågan varför expert David Savage, docent i beteendeekonomi vid universitetet i Newcastle, berättade för The Conversation: ”Jag misstänker att de flesta bara köper toalettpapper när de nästan tar slut, vilket kan vara ett problem om du behöver hålla dig isolerad för två veckor. Så jag tror att detta bara är en förberedelseprocess, för vi har sett att toalettpapper har blivit en brist på andra håll. ”

Alex Russell, från School of Health, Medical and Applied Sciences, Central Queensland University, tillade: ”Folk lagrar inte bara toalettpapper. Alla sorters föremål är slutsålda, som ansiktsmasker och handrensare. Saker som konserver och andra icke-förgängliga livsmedel säljer också bra. Människor är rädda och de bunkrar ner. De köper det de behöver och en av artiklarna är toalettpapper. ”

Livsmedel kräver

Vi pratar inte bara om att stormarknaderna ser försäljningsökningar - många vill inte gå ut i en fysisk shoppingmiljö i syfte att minska risken för att få infektionen, så online-order och försäljning ökar också.

Den brittiska onlinehandlaren Ocado varnade för att den hade sett ”exceptionellt hög efterfrågan” och uppmanade sina kunder att göra order tidigt. I ett nyligen skickat e-postmeddelande till kunderna sade företaget: ”Fler människor än vanligt verkar göra särskilt stora order. Som ett resultat så säljer leveransplatserna snabbare än väntat. "

Ocados aktie steg med mer än 6% förra måndag - samma dag som Storbritannien hade ett av sina största hopp i fall av coronavirus.

Experter föreslår att upptaget i inköp av livsmedelsbutiker online är mer troligt att få konsumenterna att göra framtida inköp på samma sätt - något som är jämförbart med onlineförsäljningen under semestern.

Andrew Lipsman, huvudanalytiker på eMarketer, berättade Forbes: ”Under semestern, en tid med mer koncentrerad köpaktivitet, tillbringar konsumenterna mer online för att skapa en stegförändring, vilket innebär att konsumenten kanske inte kommer tillbaka till tidigare beteende. Vi kan se att denna typ av liknande beteende utvecklas under de närmaste månaderna. ”

Vilka branscher påverkas?

Med utbrottet fortfarande i sina tidiga stadier har försäljningen av dagligvaror, hushållsvaror och hälso- och sjukvårdsprodukter ökat när konsumenterna letar efter sätt att skydda sig. Men analys visar att det har påverkat andra sektorer.

Insights platform Contentsquare fann att utgifterna för reseplaneringswebbplatser har minskat med 20% och försäljningen av sportutrustning minskade med nästan en tredjedel under de två veckorna från slutet av februari till början av mars.

Aimee Stone Munsell, CMO på Contentsquare berättade för Internet Retailing: ”Även om det har ökat onlineförsäljningen för vissa branscher, lider andra uppenbarligen. Kanske inte överraskande, resor, hotell och turism bokningar är allt nere, medan försäljningen av utomhus föremål som sportutrustning har också sjunkit under de senaste två veckorna.

"Däremot har utgifterna för heminredning och till och med underkläder ökat eftersom konsumenterna byter fritid till mer inomhusaktiviteter."

Lyxvarumärken kan också se en nedgång eftersom människor ser att de är välfyllda hemma snarare än att spendera på modevaror, har experter föreslagit.

World Economic Forum rapporterade: "Rörligheten och arbetsstörningar har lett till markanta minskningar i den kinesiska konsumtionen, vilket pressar multinationella företag inom flera sektorer inklusive luftfart, utbildning utomlands, infrastruktur, turism, underhållning, gästfrihet, elektronik, konsument- och lyxvaror."

Är det säkert att beställa produkter från utlandet?

Eftersom Covid-19 är en ny sjukdom, arbetar forskare fortfarande för att förstå det. Men det kan vara en fråga som har korsat ditt eller dina köpars sinne.

Baserat på vad de hittills vet, verkar det inte finnas något bevis på att viruset kan spridas från föremål som skickas från Kina - eller något annat infekterat land, inklusive Italien och Japan.

De amerikanska centren för sjukdomskontroll och förebyggande säger att det inte finns några bevis som tyder på att coronavirus har överförts via importerade varor och paket.

Experter tror att sjukdomen sprids via droppar spridda från hosta och nysningar, som i allmänhet kämpar för att överleva på ytor längre än 48 timmar.

Risken för koronavirus sprids från produkter eller förpackningar som har skickats över dagar eller veckor är mycket låg, så köpmän behöver inte oroa sig.

Vad betyder coronavirus för dropshipping?

Med anställda antingen slagen med coronavirus eller isolerat för att stoppa spridningen, säger kinesiska företag att de upplever störningar i verksamheten.

Som köpman betyder det att du bör förvänta dig förseningar på beställningar som transporteras från Kina inklusive dropshipping-leveranser.

AliExpress - den globala e-handelsplattformen för den kinesiska online-shoppinggiganten Alibaba - varnade kunderna för att förvänta sig några leveransförseningar på grund av koronavirusutbrottet.

Shopify dropshipping-app Oberlo har rådat handlare att ”förbereda sig för förseningar och ta hänsyn till det innan de fortsätter att köra betalda annonser och ta order”. De rekommenderade att du kontaktar din leverantör, men "antar att dina varor inte kommer att skickas direkt".

Det är också värt att kontakta dina köpare och göra dem medvetna om situationen eftersom de också kan förvänta sig förseningar.

När öppnar fabrikerna igen?

Stängning av fabriker har ägt rum i hela Kina när regeringen försöker innehålla viruset, men det är oklart när tillverkare och leverantörer kommer att återgå till vanliga operationer.

Vissa transportvägar har också stängts för att stoppa spridningen och logistikföretag kommer att behöva vänta på att dessa öppnas igen för att verksamheten ska komma tillbaka till det normala.

Men koronavirusfall i Kina börjar sakta och vi ser att landet gradvis kommer tillbaka till arbetet - minst åtta provinser och regioner nedgraderade sina nödnivåer i slutet av februari.

Snabbt förändrade situation

Koronavirusutbrottet förändras varje dag - med fler länder, människor och ekonomier som påverkas av dess spridning.

Som butiksägare kanske du vill överväga att utveckla en beredskapsplan eller utforska några alternativa leverantörer, särskilt om du litar på att få ditt lager från andra länder.

Naturligtvis, om du har några bekymmer om ditt företag, är det viktigt att söka professionell rådgivning