Hur en lokal entreprenör överlever under Coronavirus sprider sig i Hong Kong

Just när vi trodde att turismen började ta sig igen efter att Hong Kong har drabbats av en våg av protester mot anti-extradition sedan förra sommaren, drabbades staden igen när coronavirus-spridningarna kom från Kina.

Som en entreprenör som enbart förlitar mig på mina inkomster från att driva mina mat- och kulturutflykter i Hong Kong, har jag sett hur branschen har påverkats enormt under de senaste åtta månaderna. Hong Kong Food Crawlers fick just sitt namn efter att ha presenterats med Richard Ayoade och Jon Hamm på Channel 4 i Storbritannien, affärer gick otroligt bra i nästan ett år. Så bra att jag körde turer bokstavligen rygg mot rygg utan stopp, till den punkten att jag skulle tappa min röst varje par dagar.

Sedan kom protesterna, och allt tystade. Verksamheten sjönk till 30–40%. Aj.

Utlänningar var oroliga om det fortfarande var säkert att resa till Hong Kong. Gästerna som gick med på mina turer under de senaste månaderna berättade för mig att de trodde att media egentligen bara fokuserade på "skittsidan" av saker ändå, och så länge du har en lokal reseguide, skulle de vara i goda händer. Intressant nog var deras föräldrar de som var djupt bekymrade och oroliga för deras säkerhet om sin resa i Hong Kong. När allt kommer omkring rapporterade de flesta medier om hur protesterna hade blivit alltmer våldsamma på båda sidor. För de som bor i väst, hur kan de få en fullständig bild av vad som verkligen händer hela världen?

Antalet bokningar har minskat betydligt på grund av protesterna och alla mina privata turer avbryts denna månad eftersom coronavirus-spridningen inte kommer att stoppa när som helst snart.

Så jag listade upp de färdigheter jag hade. Vad kan jag möjligen göra för att fortsätta tjäna en inkomst?

Här är några av de saker jag kom fram till och följde igenom:

  1. handledning

Jag började handleda direkt från gymnasieskolan, undervisa från handledare till privatlektioner hemma hos mina elever. Jag tränade också på min moderskola för Hong Kong Speech Festival (tänk på en festival där barn reciterar dikter, berättar historier och spelar upp en 5-minuters scen från en pjäs). Med dessa års erfarenhet under mitt bälte är det en skicklighet som jag alltid kan gå tillbaka till när det behövs. Jag publicerade en kort introduktion i Teaching Talents In Hong Kong-gruppen på Facebook och inom 24 timmar fick jag 4 bekräftade erbjudanden.

Med massor av utvisare som undervisar engelska i Hong Kong, måste jag göra mig själv framstående genom att vara relatabel. Jag berättade min historia om hur jag kommer från en lokal familj, alltid varit en lokal skolstudent men lyckades ändå tala flytande på engelska vid 12 års ålder. Jag uppmanades att läsa och titta på massor av tecknat på engelska när jag var liten med mina föräldrar. Att lära sig engelska var faktiskt kul, istället för de tråkiga, styva engelskkurser som fokuserar på grammatik

Men när coronavirus-spridningen pågår, finns det ingen skola förrän i mars, så en av mina huvudsakliga undervisningsspel spelas för närvarande (jag undervisar i entreprenörskapskurser på en internationell skola). Lyckligtvis har jag fortfarande två privata studenter för handledning.

2. Busking

Jag plockade nyligen upp fiolen igen efter en tioårsperiod. Det verkade så slöseri att lämna det dammat i ett hörn hemma. Jag tog min fiol på gatan och spelade några låtar i hopp om att lyfta allas humör när Hong Kong såg en av de värsta protesterna. Jag kände mig också hjälplös eftersom det inte var mycket jag kunde göra för orsaken, även om jag hade åkt till de fredliga marscherna och församlingarna sedan juni förra året. Vid andra dagen av busking satte jag upp ett enkelt skylt som säger ”Alla tips går till en lokal grupp som ger juridiska, ekonomiska och medicinska hjälpmedel till demonstranter”.

Reaktionerna från publiken var långt utöver vad jag förväntade mig. Jag tog upp 900 USD på 3 timmar, och jag insåg min musikaliska skicklighet, om än att det är vansinnigt rostigt, kunde göra något bra och det hade potential att tjäna lite extra om det behövs.

Jag donerade varje öre till protestfonden den dagen, och under de närmaste månaderna skulle jag ibland spela i Central eller Wan Chai under lunchtid / rusningstid efter arbetet. Trots att bussningen inte ska skaffa pengar längre är tipsen fortfarande bra. Självklart tjänar jag inte 300 USD i timmen, men tiptips är faktiskt lika bra som vad jag skulle göra för en timmes handledning. Att spela fiol är också mycket terapeutiskt för mig och jag tycker att det är ett bra sätt att lindra min ångest.

3. Djuromsorg och pensionat

Som en galen hund- och kattdam med 3 katter och 2 hundar under mitt tak, tycker jag mest glädje att ta hand om mina lurviga barn idag. Jag bestämde mig för att starta en daghem och ombordstigning för husdjur efter att ha sett att det finns en hög efterfrågan i Hong Kong, eftersom de flesta husdjursägare arbetar på heltid och inte har tid att gå med sina hundar under dagen. Lägenheter i Hong Kong är också oerhört små, och jag har turen att ha ett privat tak där mina hundar kan ströva fritt. Det var ett ögonblick för mig att jag möjligen kunde göra det.

Jag startade Furry Creatures Club för bara en månad sedan och jag registrerade mig också som djurpassare / vårdare på Pawshake, en app där husdjursägare hittar sitters i sina lokala stadsdelar i Hong Kong. Medan jag bara började min verksamhet har jag redan haft några bokningar för kattmöte, internat och daghem. Djuromsorgsmarknaden är inte så mättad i Hong Kong, men det finns fortfarande en hel del tävlingar. Jag differentierar mig inte med det faktum att jag är en galen katt- / hunddam (nästan alla kallar sig en djurviskare i dag), men med min passion för fotografering. För varje tjänst som mina klientböcker levereras med en gratis uppsättning professionella bilder som tas med min Fuji XT3. Jag älskar den här kameran till bitar eftersom den har en filmliknande finish, och jag trodde att det skulle vara ett bra tillägg eftersom fotona är mycket bättre kvalitet jämfört med de som tas med smarta telefoner (inte att jag har något emot det sedan de är så jävla praktiska).

4. Privat te-service (på en privat tak!)

Att ha ditt eget privata tak är svårt att komma till när du bor i en stad som Hong Kong. Och när du gör det drar du ut det mesta. Så jag förvandlade 400 kvadratmeter utomhusytan i min lägenhet, som anses vara enorm i Hong Kong, till min privata tebar. Jag är värd för privat kinesisk och taiwanesisk teservice för kunder och gäster från min matturer.

Jag har alltid älskat te sedan jag var liten och jag blev mer allvarlig när jag startade mina matturer på Hong Kong Food Crawlers. Så småningom bestämde jag mig för att det var dags för mig att ha mitt eget utrymme för att vara värd för privat teservice, så jag får bestämma vad jag ska lägga på te-menyn.

Hittills kommer bokningarna från mun till mun och Instagram eftersom jag har byggt upp ett litet följe på Instagram. Du kan ta reda på mer information här: teasorceress.co

Så här går mina sidor i dessa dagar!

Den nuvarande krisen i Hong Kong har verkligen lärt mig att använda alla resurser jag har för att göra vad jag kan för att få slut. När allt kommer omkring har jag 5 munnar att mata ...