COVID-19 i ett parallellt universum

Den nuvarande nya coronavirus-pandemin är inte en existentiell kris - till skillnad från den globala uppvärmningen - men det är en unik möjlighet att omvärdera våra mest grundläggande antaganden om modern civilisation.

Jag har tillbringat en bra del av de senaste dussin åren för att försöka komma med ett livskraftigt alternativ till hur det moderna mänskliga samhället fungerar. Jag är varken ekonom eller statsvetare, men det har varit klart för mig under större delen av mitt liv att kapitalism och demokrati i bästa fall är ofullkomliga lösningar på utmaningen att samarbeta på global skala. I värsta fall - som det här eller detta eller detta eller det - är de benägna att förvärra snarare än att lindra kriser.

Det är en värdefull övning att föreställa sig hur denna pandemi kan spela under olika omständigheter. Låt oss säga att det finns ett parallellt universum med en alternativ jord, där de ekonomiska och politiska systemen avsiktligt är optimerade för att erbjuda största möjliga fördel för det största antalet människor, samtidigt som de gör minsta möjliga skada. Jag kallar det här paradigmet Optimalism.

Om detta låter utopiskt är det hela poängen! Optimalism är en teoretisk modell för det mänskliga samhället, specifikt utformat för att hantera allt som är fel med den modell vi har.

Det är lite av en förenkling, men för bekvämlighetens skull, låt oss kalla vårt nuvarande paradigm (som omfattar både demokrati och kapitalism) individualism. Individualism är optimerad för individuella resultat snarare än universella och involverar beslut som fattas genom variationer på vinnaren-ta-all-tävlingen. Eftersom människor naturligtvis är både giriga och rädda, har löftet att kanske vara en vinnare och hotet om att kanske vara förlorare varit ett effektivt morot- och stickpar motiverande krafter i flera århundraden.

Och det är sant att under den tiden, nästan varje mått, har allas liv (till och med förlorarna) förbättrats. Men vi kunde göra så mycket bättre. Det är fullt möjligt att mata, hysa, bekläda, utbilda och tillhandahålla vård för alla i världen, samtidigt som man använder färre av jordens begränsade resurser och producerar mindre utsläpp och föroreningar än vi för närvarande gör.

Det största problemet med individualism är att den är baserad på en föråldrad uppsättning regler och inte har flexibilitet att anpassa sig till en värld som förändras snabbare än någon någonsin föreställt sig. Och kritiskt är detta paradigm unikt olämpligt för situationer som pandemier och klimatförändringar, där konsekvenserna för att förlora är katastrofala för hela mänskligheten - även för vinnarna.

I Optimalism styrs beslutsfattandet helt av vetenskap, istället för av ideologi eller "marknadens" vagarier.

I stället för politisk makt som växlar mellan grupper av "konservativa" och "liberaler" (som själva i varierande grad ses till de rikaste människorna och företagen), är den politiska makten decentraliserad och fördelad bland hela befolkningen. Jag förklarar vad det betyder i praktiken i ett senare inlägg.

Så vad händer när människorna på den Optimalistiska jorden konfronteras med en pandemi, som vår COVID-19?

Under Optimalismen skulle det antagligen inte finnas någon överföring av coronavirus från vilda djur till människor i första hand, eftersom ingen skulle vara hungrig nog för att ta till sig äta tvivelaktigt kött från en våt marknad och eftersom det finns gränser för att skilja människor och djurens livsmiljöer. Men det scenariot skulle inte lära oss så mycket, så låt oss föreställa oss att även på Optimalistiska jorden gör virus ett par år från att infektera vilda djur till människor.

Du kanske tror att det är oundvikligt att ett sådant virus skulle spridas bland lokalsamhället i minst några dagar tills ett av offrens symtom blev tillräckligt dåliga för att skicka dem till en läkare. Men även det antagandet är besläktat av individualistiskt tänkande.

I ett optimalistiskt samhälle betraktas hälso-och sjukvård som väsentligt som vägar är i vår värld: en tjänst som vissa människor behöver hela tiden, som alla behöver ibland och ingen undrar någonsin om de har råd med det när de behöver det. , för det är bara där som standard.

Det Optimalistiska medicinska systemet bygger på att förhindra (snarare än att behandla) sjukdom, eftersom det har visat sig ge bättre hälsoresultat för hela samhället (i motsats till att ge mer vinst för ett fåtal företag).

Så på Optimalist Earth har varje hem en hälsoskanner som testar varje familjemedlems vitaler dagligen. Eftersom det är en daglig rutin, känner denna skanner varje persons individuella variation och upptäcker omedelbart alla ovanliga avvikelser för att utlösa en mer djupgående medicinsk undersökning. Så snart ett kluster av liknande anomalier dyker upp, startar ett inneslutningsprotokoll. Människor som identifierats ha den smittsamma sjukdomen sätts i isolering, liksom alla de har haft kontakt med, tills infektionen innehåller och elimineras. Enkel.

Men denna enkla process för att isolera de infekterade är otroligt svår under individualismen. På vår jord är det breda antagandet att vuxna inte får äta eller ha tak över huvudet om de inte har arbetat för att tjäna dessa saker. Även de flesta med rimliga sjukskrivningsbestämmelser kan inte överleva veckor utan att arbeta. Sammantaget avskräcker detta frivillig isolering och gör människor särskilt motståndskraftiga mot obligatorisk karantän.

På Optimalistiska jorden tror de att alla borde matas, skyddas och hållas friska, oavsett vad. Men de stannar inte vid det. När det gäller en epidemi får folk betalt för att gå i karantän, för de gör en offentlig tjänst.

Återigen var det för enkelt, så låt oss öka svårighetsgraden. Vi säger att det nya viruset är så nytt att det undviker upptäckt av utrustning för hemtestning och så har haft chansen att sprida sig i några veckor innan de första akuta offren får medicinsk intervention. Hundratals eller till och med tusentals är smittade och sjukdomen sprider sig globalt när den identifieras. Ett test har ännu inte utvecklats, mycket mindre en behandling eller vaccin.

Först är det viktigt att notera att det finns en betydande skillnad i hur en potentiell pandemi kommuniceras mellan dessa två alternativa jordar. På vår egen individualistiska jord får människor berätta motstridiga saker av olika källor som de inte helt litar på - inklusive att de bör överväga att underkasta sig restriktioner som kommer att ha en negativ inverkan på deras försörjning och livsstil. De får höra att de borde göra detta trots att risken för dem personligen är mycket låg. Kulturen med misstro och rätt tillåter människors fördomar att åsidosätta fakta och de väljer att inte tro på saker de inte gillar.

På Optimalistiska jorden är meddelandena konsekventa och faktiska, eftersom kunskap är korrekt förankrad som den mest värdefulla varan.

Fri tal är viktigt, men lögn skyddas inte; påvisbart ”falska nyheter” är olagligt och som sådant straffas. Folket på Optimalist Earth litar på nyhetskällor eftersom de inte skadas av enskilda, företags eller nationalistiska dagordningar. Istället får alla den mest aktuella informationen tillgänglig med fullständig öppenhet. När läkare rekommenderar social distansering som ett sätt att bromsa en sjukdomsspridning lyssnar de flesta. Och igen, eftersom ingen försörjning är på väg, tvekar människor inte att stanna hemma när de blir sjuka.

Samtidigt är den vetenskapliga analysen av coronavirus på Optimalist Earth en global, samarbetsinsats och en som fortsätter med full ånga mellan pandemier, snarare än att vara reaktiv. Detsamma gäller vid undersökning av vacciner och behandlingar. Labs över hela världen delar resultat med varandra, eftersom de vet att de kommer att nå målet snabbare genom att samla resurser och inte duplicera ansträngningar.

Med en kombination av universell förebyggande hälso- och sjukvård, garanterad sjuklön och pålitliga medier, ingår varje virusutbrott snabbt innan det blir en pandemi. Således köper tid för det vetenskapliga samfundet att utveckla och distribuera behandlingar och vacciner.

Jag inser att även om allt jag har beskrivit ovan är tekniskt genomförbart så låter det antagligen fantastiskt för många av er. Du kanske har frågor som "men hur betalar vi för det?" eller "vad får dig att tro att folket med makten idag tillåter förändring?" Jag kommer att skriva mycket mer om Optimalism under de kommande veckorna och månaderna, som jag uppmuntrar er att följa här på Medium och via From the Trees to the Stars. Vänligen dela dina tankar och om du eller någon du känner har idéer eller förmågor att bidra med, vänligen nå ut.

Eftersom aktiemarknaderna kraterar och som överväldigade regeringar använder sig av allt mer desperata ingripanden, utan slut i sikte, varför ska vi inte ta detta ögonblick för att överväga om vi verkligen vill att allt ska återgå till "normalt".

Jag menar, föreställ dig vad ett beslutsfattande system baserat på vetenskap kan göra för klimatkrisen ...