Covid-19, känslor och goda resultat

Låt oss börja med ansvarsfriskrivningarna: Jag är ingen läkare och låtsas inte ge råd om hur du ändrar dina dagliga aktiviteter inför Covid-19. Se till experter (inte sociala medier) för det.

Vad jag kan säga är den aktuella situationen är något som ingen av oss har sett förut - inte efter 9/11, inte under den stora lågkonjunkturen. Här ser vi rädsla av Steven King-typ, känslor som leder till reaktioner som inte motiveras av den faktiska risken. De är goda skäl för detta - kognitiv partiskhet, i synnerhet trosskydd - men inget av detta minskar kraften i rädsla för att ändra beteende.

En förmaning: som Barry Ritholtz noterade för några dagar sedan med avseende på finansmarknaderna, få inte panik (med tack till Douglas Adams). Kom ihåg när du väljer vad du ska köpa (behöver du verkligen så mycket toalettpapper? Vi kommer inte att bli slut på mat) och om vi ska umgås: vi är alla i detta tillsammans och individuella val påverkar oss alla.

Som sagt, vad kan vara resultatet av detta efter de fortfarande eskalerande frenesierna? Flera fördelar tror jag.

Vad kan de vara?

Bättre personlig hygien, och med det, med tiden, bättre hälsa. Som jag noterade i ett nyligen inlägg, efter en film förra helgen, i bioservattrummet, såg jag män vid varje bassäng tvätta kraftigt, med tvål. Så oroande som det kan vara för vissa, det är en stor förändring. Och en som gynnar oss alla.

Mindre användning av kontanter. Vissa i betalningsvärlden (jag pratar med dig, Dave Birch) har argumenterat mot användning av kontanter i flera år, medan kontanter i omlopp har ökat. Covid-19 kan ändra det.

Mer promenader, cykling. I NYC undviker människor tunnelbanor och bussar. Alternativen är promenader och cykling. Båda bra saker.

Och en stor en: Fokusera på betydelsen av offentliga tjänster, särskilt hälsovårdstjänster, och med det mer investeringar. Sedan USA har sitt ursprung har USA bestått av spänningar mellan idéerna från mer och mindre regering. Den senare, mest extremt personifierad av Grover Norquists citat om regeringen så liten att den kunde drunknas i ett badkar, har blivit dogma under de senaste 40 åren. Det har minskat finansieringen för statliga program och intresset för offentlig tjänst; det är riskabelt för oss alla (se Michael Lewis "The Fifth Risk"). Covid-19 belyser vikten av välfinansierade program för folkhälsa. Det kan förändra debatten om hur hälsovård tillhandahålls till amerikaner. Och det kan leda till en omprövning av den roll regeringen bör spela. Med hänvisning till Ritholz igen har regeringen alltid haft en roll i framgången för privat företag ("American-Style Capitalism is a Joint Venture"). Många har glömt detta under de senaste 40 åren. Den nuvarande paniken kan påminna om detta faktum och leda till en nödvändig återbalansering. Regeringen (stad, delstat, federalt) fyller roller som den privata marknaden inte kan.

Så var lämnar det oss? För att upprepa, få inte panik. Tänk på samhället (t.ex. förvara inte mat, tvätta dina jävla händer) - vi har mindre av gemenskapens religion en gång, men vi är fortfarande medlemmar i större grupper: stadsdel, stad, stat och nation. Och samhällena är beroende av att individer fattar beslut med den större enheten i åtanke.

Håll dig lugn, engagera dig och låt oss se vad årets val innebär.