COVID-19: Räkning av infodemin

Det senaste decenniet har medieorganisationer i hela världen kämpat för att anpassa sig till tekniska störningar och tillväxten och snabba tillväxten av sociala medier. De följdliga utmaningarna med att hantera fragmenterade uppmärksamhetsomfång och allmänna frågor om frikoppling, för att inte tala om affärsmodeller eller inkomstströmmar som inte längre är lämpliga för ändamål, har för många försvagat rollen som journalistiska portvakter. De senaste åren har också bevittnat ett växande förtroendeunderskott mellan industri, regering, media och allmänheten som de försöker engagera sig i.

Eftersom en aldrig tidigare skådad, (global) folkhälsokriminalitet utvecklas, är det viktigt att säkerställa officiell kommunikation från relevanta myndigheter till allmänheten. Allmänhetens förtroende för det övergripande svaret på den växande nödsituationen har visat tecken på erodering och inte bara gentemot folkhälsomyndigheter, internationella organisationer och nationella regeringar utan också mot industri och media.

Inför denna växande hälsokriminalitet är flödet av information, felinformation och falska nyheter om COVID-19 kanske en möjlighet för ansedda medieorganisationer att arbeta tillsammans för att återställa förtroende och mildra växande rädsla och skrämma genom att hjälpa medborgarna att klippa ut det alltför stora bullret hitta och ta upp de väsentliga fakta?

Trots betydelsen av oberoende journalistik och dess roll för att säkerställa trovärdiga, intelligenta, faktakontrollerade nyheter når allmänheten; den nyligen rådande diskursen belyser att medieföretag kämpar för att hantera frågor om frikoppling, undvikande av nyheter och allmänna kyniska och negativa åsikter om rapportering.

I stället för att kritisera den övergripande kommunikationsstrategin, beredskapen eller förmågan hos berörda myndigheter att kommunicera med allmänheten, försöker detta stycke föreslå bara en möjlig strategi för att säkerställa att allmänheten har tillgång till fakta och officiell information.

Landskapet har enormt förändrats

Vid tidpunkten för SARS-utbrottet 2002 innebar frånvaron av mobilteknologi som vi känner den idag liksom sociala medier att informationsflödet till de drabbade regionerna var mer traditionellt i format med fokus på tryck, radio och TV. Vi har verkligen kommit långt på 100 år sedan den spanska influensan, den hittills största influensapandemin. I samband med första världskriget försökte många länder att undertrycka all information om hur allvarligt utbrottet var för att undvika att vara svag inför fiender. Idag har forskare från flera internationella och regionala myndigheter, liksom universitet och läkemedelsföretag över hela världen, åtagit sig att lära sig mer om hur viruset utvecklas för att bestämma möjliga behandlingar och eventuella vaccinationer så snabbt som möjligt.

En möjlighet att stödja ett samordnat svar

Sedan viruset först uppstod i Kina i december förra året, förvärrar felinformation och rykten om COVID-19 de utmaningar som folkhälsoansvariga redan möter. Som sådan har jag beskrivit nedan några sätt på vilka medieorganisationer kan stödja ett samordnat svar genom överföring av tydlig, korrekt och snabb information med alla möjliga medel.

· Underlätta kommunikation från officiella folkhälsokällor: När situationen fortsätter att utvecklas snabbt, vägleda allmänheten till ansedda källor som gör det lättare för dem att undvika eller filtrera bort falska nyhetskällor. Fokusera på att kopiera och dela information från de trovärdiga källorna som leder svaret på nödsituationen. Dessa inkluderar nationella folkhälsomyndigheter, liksom WHO som publicerar dagliga situationrapporter.

· Relaxa betalväggar: Eftersom antalet medier tillfogar registrering och betalväggar för att säkerställa högkvalitativ journalistik och förbli livskraftiga, för närvarande är det viktigt att se till att nyheter inte begränsas till dem som har råd att betala för det medan massorna litar på på information som överförs via sociala medier eller undvika helt nyheterna.

· 24-timmars nyhetscykel: Eftersom nyhetsplattformar online fungerar på en 24-timmars nyhetscykel, strömlinjeformar och prioriterar åtkomst till de senaste och relevanta uppdateringarna från analyser i längre form av den utvecklande situationen för att hjälpa till att bromsa läsarnas trötthet.

· Sociala medieplattformar: Eftersom sociala medieplattformar fortsätter att undergräva de traditionella mediernas företräde, är detta en möjlighet för traditionella och sociala medieutgivare att arbeta tillsammans för att säkerställa att falska nyheter och rykten ger plats för trovärdig och faktokontrollerad information.

· Innehållsformat: Eftersom medieorganisationer försöker ta itu med utmaningar kring publikens engagemang genom att utforska olika tillgängliga format, ser podcaster till exempel ut att vara ett populärt format. Detta innebär en möjlighet för medieorganisationer att utnyttja olika format för att säkerställa att alla åldersgrupper är informerade.

· Teknik: Framväxten av artificiell intelligens och implikationer kring integritet och demokrati kommer att dominera den politiska agendan under de kommande åren med EU som kommer att publicera förslag 2020. Under tiden ger denna enastående nödsituation en möjlighet att utforska hur man utnyttjar dess positiva potential och se till att läsarna får tillgång till nya officiella uppdateringar för folkhälsan.

Endast tiden kommer att avslöja den totala effekten av COVID-19 och oundvikligen kommer det att finnas många lärdomar att lära sig. Eftersom situationen utvecklas och förblir osäker är det uppenbart att ett samordnat samhällsomfattande svar är nödvändigt. Krisen måste också utvidgas till att effektivt kommunicera med allmänheten för att säkerställa att alla åldersgrupper förstår svårighetsgraden och följer officiell rådgivning.