COVID-19: En kris - och katalysator?

Foto av Markus Spiske på Unsplash

När COVID-19 kom till Georgien, diagnostiserades de första fallen minuter från mitt hem. Frågor som jag så ofta har skjutit åt sidan grep mig med förnyad brådska: Vad sägs om det, Leah, ska du leva livet eller leva i rädsla? Meddelandena i Station Eleven - en roman av Emily St. John Mandel om en pandemi som förstör civilisationen - blev mer verkliga, mer brådskande.

Jag började läsa Station elva under min egen säsong av författarblock och djup motlöshet. Romanen som jag tillbringade år med att skapa var en enda röra. Jag trodde att fiktionförfattande var mitt kallelse - men kanske representerade det inte mer än 400 sidor med bortkastad tid.

Jag bestämde mig för att fly till någon annans arbete.

Station elva väver flera människors liv genom att hoppa fram och tillbaka i tid: År innan en dödlig influensa utplånar större delen av världens befolkning, och år efter. Romanen börjar den kvällen som viruset kommer in i staden, samma natt Kirsten Raymonde är en barnskådespelerska i en viktig och tragisk produktion av King Lear. Tjugo år senare bor Kirsten med en grupp av skådespelare och musiker som kallas den resande symfonin och utför Shakespeare i bosättningar runt om i landet. Kirsten lever ett liv i fara, ett liv där ingenting verkligen kan räknas med, ett liv där överlevnad tar varje ounce energi och ändå förblir utan garanti.

Men Kirsten är romanens friaste karaktär: Frågor om framgång, pengar, berömmelse eller "inpassning" finns inte längre på samhällets bord - det bordet vändes för tjugo år sedan.

Under tiden, i den förkollapsade världen, har karaktärer hjärtan fulla av drömmar och passion och viljestyrka för att få dem att hända. Men samhällets förväntningar, hinder och sår kommer i vägen. Sakta handlar paparazzoen om hans mänsklighet och medkänsla för den skvallervärda ögonblicksbilden. Den talangfulla konstnären tillbringar större delen av sitt liv slutna och isolerade som ett ”framgångsrikt” företag. En berömd skådespelare, runt vars liv berättelsen svänger, ger upp små bitar av sig själv i utbyte mot pengar, berömmelse, godkännande och villkorad acceptans. Han dör med en full plånbok men en tom själ.

Och sedan kollapsar samhället - den saken de byggde sina liv runt -.

När jag stängde Station elva insåg jag hur många av mina val i livet som gjordes av en önskan om godkännande, rädsla för avslag och konflikt - hur mycket av min egen kraft jag outsourcade till ... ja, ingen särskilt. De otaliga gånger som jag gav upp min röst och trodde att någon annan kunde säga det bättre. Hur många gånger ville jag skriva om en kontroversiell fråga, men stoppade mig själv eftersom det kanske skulle ilska de omkring mig? Hur ofta hade jag legat vaken på natten, konsumerad av en passion för att hjälpa en kämpande grupp människor ... bara för att vakna nästa morgon och tänka, "Det finns inget sätt jag har tid till det." Hur ofta har jag släppt mig själv i ett fängelse med självtvivel istället för att skräpa rädsla och gå in i det jag vet är syftet med mitt liv?

Som en karaktär säger: ”Jag talar om dessa människor som hamnat i ett liv istället för ett annat och de är bara så besvikna. Vet du vad jag menar? De har gjort vad som förväntas av dem. De vill göra något annat men det är omöjligt nu ... ”

Om jag bygger mitt liv runt samhället ... vad händer om samhället kollapsar?

Frihet. Det är vad som händer.

I mitt huvud har jag kört simuleringar, repetitioner och förbereder mig för ett oapologetiskt liv där jag väntar på ingenting, där jag inte baserar mina beslut kring andras godkännande, där jag är motiverad av medkänsla och sanningsenhet och ingenting annat . Jag ringde äntligen den organisation som har varit mitt hjärta i månader och frågade hur jag kan hjälpa till. Jag började små, men jag började. Och jag har fortsatt att skriva.

COVID-19 är en kris. Men tänk om vi förvandlade det till en katalysator? En chans att låta extrinsiska förväntningar och uppdelningar falla bort och erkänna vad som är planterat djupt i våra hjärtan. En chans att öva medkänsla, att känna igen hur sammankopplade vi alla är och hur vi kan ta varandra i handen (er, armbåge) och hjälpa varandra. Vi kan utnyttja denna chans att förena oss i en allt mer uppdelande värld och inse de gemensamma förhållandena vi har som överskrider partilinjerna.

Slösa inte bort denna kris - det är en chans att förändras: Personligen, socialt, kulturellt, globalt.

Livet är för kort och för bräckligt. Det är dags att leva det obehandlat. Följer du med mig?