Coronavirus: Fact or Myth

Av Currie Engel och TuAnh Dam

Den här historien dök ursprungligen i New York City Lens, en digital publikation producerad av studenter i klassen City Newsroom vid Columbia University's Graduate School of Journalism.

18 mars 2020 - Som New Yorkarna vet allt för väl har Coronavirus eller COVID-19 träffat staden. Nu finns det mer än 923 fall, från 17 mars i staden, och 204 255 fall runt om i världen.

När viruset sprids sprids rykten också. Här är några vanliga missuppfattningar om viruset och hur det kan påverka ditt liv.

Det är bara influensan

Det är inte.

Även om hälsotjänstemän inte vet den exakta dödligheten - koronavirus kan underrapporteras på grund av tidiga problem med tester här i USA, vet vi inte hur många som redan har drabbats av sjukdomen och hur många som bara har haft milda symtom - nästan alla är överens om att det är dödligare än influensan. Enligt WorldHealthOrganization har coronavirus en dödlighet på 4 procent.

Vanlig influensa och coronavirus kan ha liknande symptom - feber och torr hosta - till exempel, men den största skillnaden är i lungorna. Coronaviruspatienter upplever ofta en andnöd, enligt Center for Disease Control, som är märkbart frånvarande hos influensapatienter. Uppskattningsvis 80 procent av dem som får viruset upplever bara milda symtom. Men COVID-19 kan vara dödligt eftersom den sprider sig från halsen till lungorna där den orsakar inflammation och kan leda till lunginflammation och en infektion.

Människor över 60 år eller med tidigare befintliga medicinska tillstånd som diabetes, hjärtsjukdomar eller astma löper högre risk att få allvarliga symtom och dö av viruset.

Behöver vi bära masker?

Svaret är nej. De flesta masker som du har sett människor gå på gatan bär på - de blå engångsbrukarna - kommer inte att skydda dig mot virus, enligt Susan Michaels-Strasser, biträdande professor i epidemiologi vid Columbia University Medical Center. Partiklar, sade hon, kommer fortfarande att kunna komma in eftersom maskerna är lösa på sidorna och på toppen. Om du bestämmer dig för att bära en mask måste den vara en tätt passande N95-mask.

Har handrensningsmedel samma effekt som att tvätta händer?

Nej. Handtvätt med tvål och vatten är den mest effektiva metoden. Period. Men om du inte (eller inte kan) tvätta händerna, rekommenderar CDC att du använder handrensningsmedel med minst 60 procent alkohol. Men det antyder också att även med högt alkoholskydd kan handrensningsmedel inte vara lika effektiva i att döda bakterier som tvätt, även om de minskar deras tillväxt.

Ditt bästa alternativ är dock att tvätta händerna i 20 sekunder - att sjunga "Grattis på födelsedagen" två gånger är tricket - och viktigast av allt, kom ihåg att skrubba dina fingertoppar, tummar, handflator, händernas övre sida och mellan fingrarna!

Kolla in den här användbara videon från The New York Times för handtvättinspiration.

Ungdomar riskerar inte och KAN fortsätta som vanligt.

Definitivt inte SANT. Ungdomar ska inte fortsätta som vanligt.

Även om dödlighetsantalet är tydligt snett mot den äldre befolkningen, har det förekommit fall av helt friska yngre människor som faller i kritiskt tillstånd och till och med dör från COVID-19.

Ännu viktigare är det, även om du bara upplever milda symtom eller inte har några symtom alls, kan du fortfarande vara en bärare av viruset. Forskning från Columbia Universitys Mailman School of Public Health fann att upp till 86 procent av överföringarna i Kina inte upptäcktes förrän efter att Wuhan antog ett reseförbud, och även om dessa människor bara var hälften så smittsamma, var de ansvariga för 66,6 procent av överföringarna. Det här är något som tjänstemän inom folkhälsan kallar ”stealth transmission” - där den smittade personen inte vet att de bär viruset och infekterar andra.

Din exponering för andra kan leda till att gemenskapen sprids till mer utsatta befolkningar. Bara för att du känner dig okej betyder det inte att du inte kommer att smitta någon vars resultat kan vara svårare.

Kolla in denna Washington Post-grafik om hur spridningen av samhället fungerar.

Ta bara influensa

Ja, men det är därför det är viktigt.

Det finns inget COVID-19-vaccin än så influensaskottet skyddar inte dig mot coronavirus. Influensaskottet är utformat för att skydda dig från säsongsinfluensan, men läkare och folkhälsoombud har uppmuntrat människor att få ett influensaskott så att de kan undvika att få influensa och därmed förvirra influensasymtom med koronaviruset. Med begränsad sjukhus- och testkapacitet tar förvirring över influensa kontra coronavirus värdefulla resurser, tid och utrymme.

"Sätt in hemmedicin här" är botemedel

Oavsett internetkur du såg - och det finns mycket flytande där ute - kommer antagligen inte att skydda eller bota coronavirus.

Vitlök, kosttillskott, dricka extra vatten och även blekmedel - det finns inga bevis för att någon av dem skyddar mot COVID-19. (Undvik dock att gissa blekmedel; det är faktiskt riktigt dåligt!). Det bästa du kan göra om du har coronavirus är att kontakta en läkare för råd. De låter dig veta vad du ska göra härnäst. Gå inte bara till en läkare eller till en ER.

Dr Melanie Bernitz, biträdande vice ordförande och medicinsk chef för Columbia Health, skickade e-postmedlemmar via e-postmeddelanden som gav råd om hur man fortsätter.

"Om dina symtom är milda behöver du inte söka läkarvård," skrev hon. "Om du är medlem i en högre riskgrupp eller dina symtom är svåra, såsom andningssvårigheter, kontakta din primärvårdspersonal eller gå till akutmottagningen (många begär att du ringer först)."

Koronaviruset försvinner när vädret blir varmare

Svaret är: inte nödvändigtvis.

Eftersom det är ett relativt nytt virus är forskare inte helt säkra på hur viruset kommer att agera vid varmare temperaturer. Vissa experter föreslår att det kan gå vilande men kanske inte nödvändigtvis försvinner helt under de kommande månaderna.

Dr. Faheem Younus, chefen för infektionssjukdomar vid University of Maryland UCH, dunkade flera koronavirusmyter på Twitter. Han sa att tidigare pandemier inte följde nödvändigtvis vädermönster och att södra halvklotet snart kommer in på vintern.

"Viruset är globalt", sade Younus.

Sanningen är att forskare och läkare vet ännu inte vad framtiden innebär. Coronavirus är nytt och vi försöker alla lära oss så mycket som möjligt. Det vi vet säkert? Alla borde tvätta händerna. Och sedan tvätta dem antagligen igen.

"Min vän sa just att ... [fyll i NYC stäng av skvaller här]"

Såvida inte borgmästaren Bill de Blasio eller guvernör Andrew Cuomo personligen berättar om en plan de genomför, sprider inte felinformation.

Det är förståeligt att i detta nödläge försöker alla ta reda på vad som händer. Att ta emot information från tredje eller fjärde handen från någons brors vän som är i CDC-arbetsgruppen är dock inte en giltig källa.

Här är några källor som du regelbundet kan kontrollera för att få aktuell information om att bryta policyregler och åtgärder i staden:

NYPD Twitter-konto

MTA Twitter-konto

Borgmästare Bill de Blasio Twitter-konto