Covid 19 och resor: ett väckningsanrop för en ohållbar affärsmodell

Den globala ekonomin är för beroende av resa och turism. Det är dags för en ny omprövning.

Bild hittades på https://www.premium-flights.com

Den näringsliv som påverkas mest av coronavirus Covid 19-epidemin är resor, turism och gästfrihet. Vissa kan anta att det är ironiskt att detta är en affärsmodell som underlättade en snabb spridning av infektionen.

Det reste mig förleden att norra Italien är ett populärt semestermål vid denna tid på året. Och norra Italien var den första regionen utanför Kina som påverkades av viruset. I skrivande stund (15 mars 2020) är Italien det land med de mest bekräftade fallen och de flesta dödsfall som tillskrivs viruset utanför Kina. Som en del av befolkningen överstiger antalet fall i Italien med stor marginal det motsvarande antalet för Kina.

Jag ville kontrollera en teori som kopplade dessa fakta. Infekterade kinesiska besökare i Italien andra turister som sedan bar smitten tillbaka till sina hemregioner? Det är verkligen så att kinesiska besökare är en viktig marknad för Italiens turistindustri. Men Italien är inte bland de tio bästa destinationerna för kinesiska turister. De länder som verkar inte verkar ha lika illa drabbats av viruset som Italien har gjort. Det upphäver inte nödvändigtvis hypotesen, eftersom det finns en säsongsmässig del av den italienska turismen, särskilt för den norra regionen med dess betoning på vintersport.

Jag har länge upplevt att i vilken utsträckning många länder förlitar sig på turism för att öka sina ekonomier är ohållbara. Den nuvarande krisen fick mig att undersöka värdet på sektorn globalt och för enskilda länder.

Det visar sig att resor och turism står för över 10% av den globala BNP, mer än antingen kemikalietillverkning, jordbruk, fordonstillverkning eller finansiella tjänster. De länder som är mest beroende av turism är bland de fattigaste i världen. Men även i de rikaste länderna står resor och turism för över 8% av BNP.

Att denna sektor stängs av under en betydande period är därför katastrofalt för den globala ekonomin och särskilt för de fattigaste regionerna. Det kommer säkert att vara en knock-on-effekt även i andra sektorer.

Den bredare punkten jag vill säga handlar dock om hållbarheten i en affärsmodell där vissa länder förlitar sig på turism för upp till 15% av sin ekonomi. Det handlar inte bara om påverkan på klimatet utan miljöskador som orsakas av utvecklingen av den nödvändiga infrastrukturen. Hotell, golfbanor, småbåtshamnar, semesterbyar, alla ockuperar mark som kan användas för livsmedelsproduktion. De tappar ut avloppsvatten och atmosfäriska föroreningar. Och sedan finns det kryssningsfartygen som också har spelat sin roll i spridningen av viruset.

Vi har flyttat från en tid då gästfrihet innebar att du delar det lilla du hade med resenärer till en där det betyder att rippa bort nyfiken och utnyttja de fattiga. En tid då de fattiga tjänade de rika genom att arbeta i sina hem och på deras mark till en där de fattiga tjänar de rika genom att arbeta på hotell, restauranger och barer.

Det enda bra som kan sägas om denna verksamhet är att det är ett sätt att överföra rikedom från rika till fattiga. Men det är långt ifrån effektivt på det och naturligtvis är det ägarna / operatörerna av flygbolag, hotellkedjor och kryssningsfartyg som skördar den största fördelen. För dem är det bara ett annat sätt att öka deras rikedom.

Det är svårt att förutsäga hur länge den nuvarande krisen i sektorn kommer att fortsätta. Kanske är det en väckning; en påminnelse om att marken, arbetskraften och energiresurserna som används för att transportera ett stort antal människor runt om i världen skulle kunna utnyttjas bättre för att verkligen befria fattigdomen och mata de hungriga utan att orsaka så mycket miljöskada.