Coronavirus och ett besök på kyrkogården: knackar på dödsdörren

Gravstenen till Karl Marx på Highgate Cemetery, Storbritannien

Förra månaden stod jag under denna staty av Karl Marx på en kyrkogård i London full av kända döda människor.

Förra veckan fångade jag en söt liten mus som vänligt bosatte sig i mitt kök under det senaste året, inom en 'Humant musfälla' och släppte den fri i naturen.

Spola fram till idag, lördag 21 mars, den första helgen där detta land inser att det inte var en borr: vi har kommit ner till en pandemi, en viral påminnelse för planeten om att vår existens är begränsad och kan tas bort från oss i ett ögonblick.

Jag gick till kyrkogården av tre skäl. Den första var att förbättra mina fotografikunskaper. Den andra var att lära sig om kyrkogårdens historia och de berömda som begravdes i den. Och det tredje var att hitta svar på livet genom utforskningen av anmärkningsvärda dödsfall. Det fanns en riktig blandning av folk på denna kyrkogård, från turister till pensionerade historiker och konststudenter, som gav ett gotiskt modeuttalande.

Det finns något konstigt vackert med kyrkogårdar. Stenar i alla former och storlekar, några obefläckade, några storslagna, andra glömda av tiden och fallit i förfall, men med en konstigt stoisk skönhet som inte helt kan raderas. Wonky-banor avbrutna av enstaka fläck av lera och regnvatten, höga träd som raslar i vinden, skapar en ljudkammare som upprepar sig i ett ihåligt, högtidligt, men något orkestralt sätt mellan de musikaliska kolumnerna - de springer i fjärran så långt som ögat kan se. Och slutligen så många ljusa och färgglada blommor, inbäddade mjukt i oavsiktligt gräs, lysande ljus för det faktum att personen blir ihågkommen och respekterad, älskad och älskad.

Karl Marx gravsten är den mest besökta på Highgate Cemetery, för han uppfann kommunismens ideologi 1848, särskilt antagen av Ryssland, Kina, Nordkorea, Vietnam och Kuba. Och under 100 år dödades 100 miljoner människor i kampen mot kommunistrevolutionärer. Det har beskrivits som den största katastrofen i mänsklig historia, och detta fascinerar mig. För jag finner inget mer nyfiken än människans natur, hur vi tänker och agerar och hur detta översätter till de kampar vi skapar i namnet på det vi tror att det innebär att vara mänskligt i första hand.

Under de senaste två åren har jag varit den första stödlinjen för två personer som upplevde en partners död, som cyklade genom de olika stadierna av sorg: förnekelse, ilska, förhandlingar, depression och acceptans med dem. Efter att ha hört nyheter om nästa utbrott och föreställa mig lidandet i månader och år framöver har jag aldrig känt så mycket rädsla och sorg över tanken på så mycket kollektivt lidande. Ändå observerar jag att världen är i en djup koma, minnena från den sista pandemin är begravda i det kollektiva medvetslösa.

Jag sitter nu här vid min dator, efter att ha varit i en sorts självpålagd isolering i två veckor, medan musen springer fritt på våra snabbtömande gator. Jag noterar kaoset och förnekandet av ett historiskt upprepande virus som faller över oss alla och beräknas döda 50 miljoner på jorden. I den snabbt utvecklande pandemiska tidsramen kämpade jag med en lång lista med negativa känslor, och det har varit mental tortyr att inse att vad andra gör för att förbereda det är min kontroll eller inflytande. Till exempel kvällen före ett efterlängtat affärsmöte ringer min leverantör för att berätta för mig att han är inom tre graders anslutning från någon som smittats, så vi skjutit upp mötet, men han planerade att gå vidare med att hålla en husfest för hans fru födelsedag. Jag är generad över min mållöshet den natten, för känslan av maktlöshet hade redan tagit grepp om mig. Jag kunde ha varit en budbärare, istället var jag bara rädd, misshandlad och kände avvisad och avskedad av människor, media och vår regering för min starka åsikter. Jag har alltid varit en stark förespråkare för social rättvisa och mental hälsa, men min mentala hälsa testades. Att upprepade gånger få höra "du vet att du inte kommer att dö av det, eller hur?" tillräckligt många gånger spiralade mig till depression. Så jag slutade prata.

Då viruset slår sig ner och paniken eskalerar, inser jag att jag helt enkelt måste acceptera att det kommer att behöva avslöja den fula, men förhoppningsvis inte primitiva, men helt mänskliga sidan av människan, för att tjäna en påminnelse om att det enda sättet att överleva detta som en art är genom lagarbete och samarbete. Och att vi behöver kärlek - av den ovillkorliga och icke-ekonomiska sorten - för att driva och ladda formeln som leder till vår ultimata framgång. Alla saker som jag har varit nyfiken på människan visas precis framför mig genom en katalytisk och dödlig blandning av evolutionär biologi, psykologi, samhälle, kultur och andlighet. Mänskligheten.

Jag inser nu att besöket av Highgate Cemetery var en del av en övning där jag tillfälligt behövde förlora troen på mänskligheten för att testa min fasta tro på den mänskliga potentialen för att återta min tro med en ännu större styrka och övertygelse än tidigare . Skillnaden mellan kampen mot kommunismen och kampen mot Coronavirus ser uppenbar nu på två sätt. För det första är en kommunistisk strategi för att hantera en pandemi mycket effektiv men helt auktoritär och kränkande i sin strategi, med liten hänsyn till mänskliga rättigheter. En demokratisk inställning till att hantera en pandemi är emellertid för avslappnad och lägger för mycket värde på frihet, som då slösar bort dyrbar tid först med att slåss mot människans medfödda envisa för att förändras till det bättre. Det andra är att vi inte kämpar mellan oss för en politisk ideologi, till och med ett virus skulle upphöra med alla krig, och kanske till och med vår existens en dag. Ett virus är sådana sällsynta saker som gör det obligatoriskt att vi lägger våra skillnader åt sidan för att arbeta tillsammans.

De som följer religion kommer att förnya sin tro, men det finns också de som väljer att inte göra det, av vilka många kommer att fortsätta arbeta genom krisen med en kombination av blind tro och en känsla av plikt eller uppoffring. Att sätta sig i fara för en okänd fiende - som kan mutera och permanent skada ens organ - är ingen liten fråga. Jag var precis på väg att börja ett spännande praktikmöjlighet som kombinerar min kärlek till konst + vetenskap innan detta hände, istället har jag kontaktat min tidigare arbetsgivare inom mat- och dryckindustrin för att fråga om det finns något sätt jag kan stödja insatsen på framsidan -linje. Jag har utvärderat risknivån för mig själv och andra och den är låg: Jag är inte sårbar / immunförsvarad, min familj är hela vägen i Asien, jag bor ensam med min bror, jag har redan självkartat i större utsträckning för 14 dagar och troligtvis inte infektiös om jag var, och jag kan köra till platser för att säkerställa social distans. Det är i detta ögonblick som jag känner att jag inte är maktlös alls. Jag anser inte att detta är en osjälvisk handling eller en uppmaning till vapen, jag arbetar helt enkelt i linje med mina värderingar. Alla går nu inomhus, så gatorna är tystare och minskar överföringen, och människor arbetar med ett kollektivt samvete.