Kristna och Coronavirus: säkerhet i osäkerhet

Tiden fylls med snabb övergång

Inget av jorden som inte rör sig kan stå

Bygg dina hopp på eviga saker

Håll i Guds oföränderliga hand

Världen verkar falla i styck runt oss. Det verkar som att ingen riktigt vet vad som händer. Harding University meddelade torsdag eftermiddag att alla klasser kommer att flyttas online från och med måndag, och säger studenter att inte återvända till campus efter vårresan. Bara lite senare stängde det lokala skolsystemet hemma i två veckor och kraschade in på min systers seniorår. Resplaner förändras eller avbryts runt om i världen, strandar människor och fångar familjer på motsatta sidor av världen. Människor karantänerar sig själva hemma för att förhindra att oavsiktligt infektera andra. Alla verkar vara osäkra. Så låt oss titta på vad vi vet om att inte veta något.

Först vet vi att livet är osäkert till att börja med. Vi har inget sätt att veta vad morgondag rymmer. När detta virus har spridit sig och människor har börjat prata om alla planer de har varit tvungna att ändra har jag tänkt på James 4. James påminner oss om att vi inte vet vad som kommer att hända imorgon, och att alla våra planer borde vara beroende av Herrens vilja. På något sätt känner jag mig som om vi har glömt den här lektionen. I vår tidsinriktade dagliga rusning har vi blivit så beroende av oss själva och våra egna planer att vi inte betraktar Gud som den där vi bor och rör oss i och har vår varelse. (Apostlagärningarna 17.28) Vi har lutat oss till vår egen förståelse istället för Guds eviga armar, och nu när vi står inför något som vår egen visdom verkar för liten för att hantera, agerar vi som världen slutar. Vi måste komma ihåg vad Paulus skrev till kyrkan i Korint, när han predikade att denna världs visdom är dumhet hos Gud. (I Kor. 3.19) Jag har yttersta respekt för forskarna, läkarna, beslutsfattarna och andra som arbetar tillsammans för att hjälpa till att identifiera, slåss och förhoppningsvis avsluta detta virus, men om vårt hopp blir mer centrerat på dem än på Gud som skapade allt omkring oss och underhåller oss, vi har tappat synen på den större bilden.

För det andra har Gud utan tvekan kontroll här, och arbetar för att skapa något gott ur den trasiga världen vi lever i. (Rom. 8.28) Men detta ursäkta oss inte som kristna från att lida. Jeremia 29.11, en vers som många går till för att trösta i mörka tider som dessa, påminner oss om att Gud har en plan för oss för fred och en framtid och hopp. Men i sammanhang hänvisar detta till planer som inte skulle mogna i flera år, medan judarna led antingen i utflykt i Babylon, bort från sitt hemland eller i spillror som var kvar av Jerusalem när babylonierna förstörde inte bara staden, utan också templet där Gud bodde. Gud har utan tvekan en plan för sitt folk med fred och hopp och en framtid. Men det kanske inte är snabbt när vi kommer från vårt perspektiv. Jag ber om att det gör det, och att vi för lång tid kan återvända till ”normalt liv” och samlas utan rädsla i offentliga grupper för att lära och resa och ha kul och dyrka vår kung. Fram till dess, vet att bara för att befrielsen inte verkar vara omedelbar, betyder det inte att den inte kommer.

Slutligen, medan normalitet kanske inte är närvarande just nu, är Gud fortfarande det. Gud påminde Joshua om och om igen om att han aldrig skulle lämna eller lämna honom. (Josh. 1,5–7) Den hebreiska författaren säger det igen i Hebreerbrevet 13,5–6. I slutet av den stora kommissionen berättade Jesus för sina lärjungar att han alltid skulle vara med dem, även till världens slut. Gud har bevisat ett mönster av att vara närvarande även i de tuffaste situationerna, från Jonas bön i magen på djupet till Daniel i ansiktet av lejon till Jesus i trädgården. Gud beskrivs i hela Bibeln som standhaftig, lojal, trogen. Paulus är kanske den man vars lidande går utöver alla andra än Kristus själv, och påminner oss i II Timoteus om att även när vi är otro, förblir han trogen. (II Tim. 2.13) Kanske ännu mer vältaligt skriver han genom Anden i Rom 8,35–39:

”Vem ska skilja oss från Kristi kärlek? Ska trängsel eller nöd eller förföljelse eller hungersnöd eller nakenhet eller fara eller svärd? Som det står skrivet:

"För din skull dödas vi hela dagen;

Vi redovisas som får för slakten. '

Men i alla dessa saker är vi mer än erövrare genom honom som älskade oss. För jag är övertygad om att varken döden eller livet, varken änglar eller fyrstendigheter eller krafter eller de nuvarande eller de kommande sakerna, eller höjd eller djup, eller något annat skapat, ska kunna skilja oss från Guds kärlek som är i Kristus Jesus, vår Herre. ”

Gud, du är den stora läkaren. Vi ser till dig i vår situation, där vår värld är sjuk och döende, både fysiskt och andligt. Vi ber att du guidar och välsignar de tapprika män och kvinnor som tjänar, tjänar och hjälper våra samhällen medan vi försöker navigera om våra omständigheter. Vi ber för våra ledare och ber att alla av oss kan samlas för att ge hjälp och lättnad till de i nöd i stället för att handla om politik eller själviska vinster. Vi ber för reportrar och de som berättar nyheterna, att de kan informera och sprida sanningen, så att vi vet vad som händer istället för att fokusera på en agenda, vare sig vänster eller höger. Vi ber dig att vakta över de många lärare och elever som försöker ändra planer och ta reda på hur man bäst kan fortsätta skolåret. Vi ber för dem som på grund av viruset är utan arbete och inte vet hur de kommer att göra det under de kommande veckorna. Vi ber för dem som är åtskilda från sina vänner och familjer, vare sig det är på andra sidan världen eller på andra sidan staden. Vi ber för att din kyrka världen över ska fortsätta att vara trogen, inte bara i det vi säger, utan i hur vi agerar. Vi ber för oss själva, att vi fortsätter att tala rättvist, älska barmhärtighet och vandra ödmjukt med dig. Vi tackar dig för Jesus och hans offer, båda så att vi kan ha en direkt väg till bön till dig och så att vi har hopp om ett evigt hem i himlen en dag, där det inte kommer att finnas någon död, ingen sorg, ingen gråt och inget smärta. Vi ber i hans namn. Amen.

Jag vet inte om morgondagen, jag lever bara från dag till dag

Jag lånar inte från solskenet för dess himmel kan bli grå

Jag oroar mig inte för framtiden, för jag vet vad Jesus sa

Och idag går jag bredvid honom, för han vet vad som är framöver

Många saker om morgondagen verkar jag inte förstå

Men jag vet vem som håller i morgon, och jag vet vem som håller min hand.