Hur man kommer hem: Råd från en resenär strandad på grund av COVID-19

Hej, kollega resenär!

Min man och jag var på resa när COVID-19-utbrottet förklarades till en global pandemi av WHO och befann oss fastna på en ö på Filippinerna, cirka 4 timmars bilresa från den närmaste internationella flygplatsen och försökte desperat komma hem till Kanada. Det tog oss fem dagar av outtröttliga telefonsamtal, e-post, tweets, lokala och internationella resor och camping ute på flygplatser för att äntligen komma hem säkert den 19 mars.

När vi delade vår erfarenhet med vänner i liknande situationer och lärde oss av deras erfarenheter, kände vi kollektivt att det fanns lite information om hur man navigerar i denna situation ur perspektivet till någon som har levt den, och enades om att det skulle vara användbart för våra andra vänner och familj om vi delade våra lärdomar. I den här artikeln har jag dokumenterat de verktyg, idéer, resurser och tips som vi tyckte mest användbara för att få oss hem säkert. Längst ner finns några extra resurser specifika för kanadensare som jag rekommenderar.

Låt mig veta om du har feedback, kommentarer eller frågor i kommentarerna nedan och jag ska göra mitt bästa för att hjälpa till.

Bekräfta din försäkringstäckning

Med de flesta av världens länder nu på något slags resorådgivning eller -förbud hotar vissa resemedicinska försäkringsbolag att få täckning. Det är viktigt att ringa ditt försäkringsbolag, även om det betyder att du väntar i timmar - det är väl värt din tid att bekräfta. För bättre eller sämre är deras skäl att du nu går in i eller stannar i länder som din regering har rådat dig att inte besöka, så du reser på egen risk. Tack och lov var detta inte fallet för vår politik och vi täcktes så länge vi försökte komma hem.

Några frågor som du bör ställa din sjukförsäkringsleverantör är:

  1. Är vi täckta för längden på vår resa, även om landet jag är i har en reserådgivning?
  2. Vad händer om min resa sträcker sig längre än jag ursprungligen hade täckning till följd av flygavbokningar?
  3. Vad händer om jag på grund av flygavbokning måste flyga hem via ett land som inte ursprungligen var med på min resa?
  4. Vad händer om jag har symtom på COVID-19, finns det några speciella instruktioner för att söka medicinsk hjälp?
  5. Om jag behöver flyga hem till följd av en global medicinsk nödsituation som denna, täcker min policy mitt flyg hem? (Om inte, prova det kreditkortsföretag du använde för att köpa biljetten)

FÖR dig själv nära en internationell flygplats

Om du är i en stad, stad eller på en ö utan en internationell flygplats, lämna och försöka få dig till en stad som gör det. Platser som en gång var säkra från viruset och från de resulterande reseförbuden och mobilitetsbegränsningarna påverkas nu också.

Lokala transporter kan avbrytas eller begränsas, utegångsförbud kan genomföras, turistattraktioner, aktiviteter och restauranger kan stängas, och boende kan vara i karantän eller stängas när turismen bromsar. Dessa förändringar gör det svårt att inte bara tillbringa en längre tid där om du fastnar, utan gör det svårt att lämna eller hitta medicinsk hjälp i en nödsituation.

Jag rekommenderar att du vidtar följande åtgärder för att vara redo att flyga ut med ett ögonblick:

  1. Ta dig till en stad som har en internationell flygplats så att du kan hoppa på en flygning hem om du behöver det
  2. Om möjligt, bo på ett hotell nära flygplatsen så att du kan komma till flygplatsen riktigt snabbt, om du skulle på flyg
  3. Om du bor på flygplatsen i hopp om att få en flygning varje dag, boka bara en natt boende åt gången, kassan varje dag med allt ditt bagage, och om du inte lyckas, gå tillbaka till samma hotell och be om ett rum. På det här sättet behöver du inte oroa dig för att försöka få en återbetalning för en natts vistelse om du lyckas åka
  4. Gå till flygplatsen varje dag så att du kan prata med biljettagenter och gå på väntelistor för utgående flyg. Det hjälper dig att lära känna flygplatsen, vilka flyg som lämnar när och på vilka flygbolag, och var och en av deras respektive standby-lista processer så att du har den största chansen att komma ut på en flygning

GÖRA DIN REGERING MEDDELANDE AV DIN SITUATION

De flesta länder har räddningstjänster för tider precis som detta - använd dem. Om din situation eskalerar ytterligare och du är i omedelbar fara är det viktigt att din regering känner till din plats och all relevant personlig information (namn, passnummer, resekamrater, etc.) så att de kan hitta och hjälpa dig.

För att se till att din regering är medveten om din situation, börja med följande åtgärder och vidta den därifrån:

  1. Kontakta din regerings räddningstjänster
  2. Kontakta din närmaste ambassad
  3. Följ din regerings riktning
  4. Kontrollera regeringens webbplats, e-post och / eller ring deras hotlines
  5. Gör din regering medveten om din situation

Det skadar inte heller att dra nytta av den lokala regeringen i det land du befinner dig i. De flesta länder har en avdelning för turism och vill inte heller att turister sitter fast i sitt land. De kan kanske hjälpa dig att navigera i deras land, dess system och processer, sätta dig i kontakt med mer lokala kontakter, tillhandahålla aktuell lokal information och hjälpa dig på sätt som din egen regering inte kan.

LÄS REGERING OCH LOKALA MEDDELANDE Två gånger dagligen

Situationen, oavsett var du befinner dig i världen, förändras så snabbt att det är viktigt att du är så aktuell som möjligt. Information du kanske har läst när du vaknade på morgonen kan vara föråldrad efter kl. 12.00 och nya instruktioner, restriksioner eller lösningar kan finnas tillgängliga igen på kvällen. Håll upp så bra du kan.

Du kan, som vi gjorde, finna att var du kan hitta information och hur du kan veta om det är faktum eller ryktet kan vara en stor utmaning. Det bästa råd jag kan ge är att gå till källan där det är möjligt och validera med dem som är mest påverkade av informationen. Om det till exempel finns en ny resebegränsning i ett land som du ansluter till på ditt flyg hem, kontakta flygbolaget eller till och med flygplatsen för att fråga hur denna nya begränsning påverkar din flygning.

Nedan finns en lista över generiska platser som du kanske vill kontakta för information eller validering:

  • Din regerings webbplats för rådgivande resor
  • Regeringens rådgivande webbplatser i det land du är i eller reser genom
  • Flygbolaget du flyger
  • Lokala turistkontor
  • Institutionen för turism i det land du befinner dig i
  • Din regerings nödnummer eller e-post
  • Den lokala flygplatsmyndigheten
  • Ditt lands ambassad i det land du befinner dig i
  • Ditt boende (för information om lokala resor, utegångsförbud, var man kan äta etc.)
  • Den lokala polisen
  • De lokala nyheterna

Kontrollera överföringsregler för alla flygplan

Varje land, region och flygplats har olika resrestriktioner och de verkar förändras efter timme, så det är viktigt att du håller dig uppdaterad så bra du kan. Detta gäller särskilt när det gäller anslutningsflyg. Om du inte är försiktig kanske du befinner dig i en situation där du måste gå genom invandring för att samla in din väska och genom att göra det, inte kan komma in, eller ännu värre, lämna detta land på grund av ett karantänkrav.

Om du reser på en anslutande flyg, här är några saker att tänka på:

  1. Försök att flyga med en "Full Service Carrier", vilket betyder ett flygbolag som kommer att överföra dina väskor till din nästa flygning åt dig
  2. Om detta inte är möjligt ska du kontrollera anslutningsdestinationens resorestriktioner för att avgöra om du kan gå igenom deras invandring för att samla in din väska och gå tillbaka genom invandring för att gå ombord på din nästa flygning
  3. Om du inte kan gå genom invandring för att samla in din väska, prata med flygbolaget för dina inkommande och utgående flyg i förväg och be dem om hjälp med att samla in och sätta om din väska till nästa destination - de flesta flygbolag kommer att tillgodose denna begäran med tanke på omständighet
  4. När du är på flygplatsen, stopp vid flygplatsens överförings- eller anslutningsdisk vid ankomst för att bekräfta att du är redo och stanna helt enkelt i flygplatsens transiteringsområde eller porten tills din nästa flygning

RELENTLESSLIG FRÅGA HJÄLP

En av de viktigaste sakerna du måste göra (som är sant i livet) är att be om hjälp. Även om det är uppenbart, med telefonlinjer, inkorgar och personliga skrivbord som är överbelastade med berörda människor, kan det kräva lite kreativitet för att få den hjälp du behöver.

Här är några saker du kan försöka få den hjälp du behöver:

  1. Sociala medier - Tweet, Tweet-meddelande, offentliga Facebook-sidor, Facebook-meddelande, Instagram-meddelande - dessa är alla viktiga, mycket offentliga kommunikationsformer som står till ditt förfogande, använd dem
  2. Turistpolicy - De kan ha lokal information eller kontaktinformation om personer du kan prata med
  3. Flygbolagkontor - Många större städer har biljettkontor som du kan besöka personligen som är mindre trångt än på flygplatsen, och som inte behöver vänta i två timmar. Det kan vara värt hyttpriset att besöka dem personligen

KOM IHÅG…

Var snäll - Kom ihåg att oavsett om du är en resenär som försöker komma hem säkert, eller någon som arbetar så att de kan få betalt och gå hem för att skydda sin familj - alla går igenom detta tillsammans. Känslorna är höga, vi är frustrerade och till och med arg. Men du måste försöka, särskilt när du pratar med andra människor, att vara snäll, vara empatisk och förstå att det finns gränser för vad personen som hjälper dig kan göra. Om du är snäll, ler och hänsynsfull kan du hitta karma som ger dig en extra hand när du behöver det mest.

Ta pauser - Det är traumatiskt, känslomässigt, högt belastat och utmattande arbete som försöker evakuera dig själv från ett främmande land. Det tar sin vägtull. Så kom ihåg att äta, ta pauser, andas djupt och knacka på de hanteringsverktyg som du tycker fungerar bäst för dig.

Resurser för kanadensare

  1. Kanadensare utomlands (ROCA) - Så här kan du låta den kanadensiska regeringen veta var du är, vem du är med, hur du kommer i kontakt med dig och hur du får information från din lokala ambassad. Registrera här
  2. Canadas räddningstjänster - Vi var personligen besvikna över det stöd de kunde erbjuda, men det är värt ett försök. Deras kontaktinformation, både e-post och internationella avgiftsfria telefonnummer, hittas HÄR
  3. Resekonsulter - Detta är regeringens officiella webbplats för information om resekonsulter för alla länder. Kolla in HÄR
  4. Ekonomiskt stöd - Kanada har satt ihop en fond för kanadensare som behöver nödvändigt ekonomiskt stöd för oplanerade utgifter relaterade till COVID-19. Ansök HÄR