Råd för utbildningsleverantörer som navigerar i Coronavirus

Förra veckan läste jag en kaustisk kolumn på Forbes där jag bestämde antalet platser som jag har fått från utbildningsleverantörer sedan COVID-19 började stänga skolorna. Som jag klagade, utmaningarna för ögonblicket och behovet av att arbeta tillsammans:

Gör detta till en särskilt dålig tid att se människor - särskilt de i och runt skolan - verkar se vad COVID-19 kan göra för dem. Varje sådant exempel främjar cynism och misstänksamhet, vilket gör det svårare för samhällen att arbeta tillsammans eller stoiskt acceptera svårigheter. Om någon skulle förstå det är det de som påstår sig vara oroliga för föräldrar och elever.

Sedan den biten sprang har jag fått två olika sorters svar. En av dem är ett hjärtligt avtal från så många av er. Den andra består av frågor från leverantörer och förespråkare som ville veta, "Okej, klok kille, om vi försöker få ordet om vad vi gör, vad skulle du föreslå att vi gör?"

Det är en rättvis fråga och jag ska försöka ge några förslag.

Först bör du försöka se till att du inte tar tid och energi på skol- och systemledare som har mycket på plattan. Jag har hört från ett antal distriktstjänstemän att den vanliga trumman med platser har blivit ännu mer påträngande, och att det bara lägger till buller till det kaos som de kämpar med.

Om du vill vara till hjälp, nå ut tyst och direkt till personer du har en relation med. Fråga dem vad de behöver och lyssna verkligen. Om det finns något du kan göra kommer det igenom. Susan Enfield, superintendent för Highline Public Schools i Washington uttryckte det väl i att prata med EdSurge:

Jag uppskattar att jag hör av leverantörer och partners som helt enkelt vill meddela mig att de är tillgängliga för vad jag behöver ... Jag uppskattar inte att jag hör att höra från leverantörer som jag inte känner till att jag har fått sin produkt eller tjänst i en tid när jag inte har tid för distraktioner. Och det är allt de är just nu, distraktioner.

Uppskatta att detta är ett ögonblick då diskretion och goda gärningar sannolikt kommer att belönas. I stället för pitching eller marknadsföring, överväg att göra dina resurser fritt tillgängliga i ett tillgängligt, användarvänligt format tills skolorna är öppna igen. De som kan omfamna långsiktigt tänkande har en möjlighet att göra det bra genom att göra bra: Pitching in medan de visar massor av potentiella framtida kunder precis vad du har att erbjuda.

En annan idé är att samarbeta med andra leverantörer för att erbjuda enkla att använda, omfattande resurser. Om du har fristående läroplaner eller videor är det bra, men lärare och föräldrar som gör saker och ting på farten vill ha one-stop-lösningar - de har inte mycket intresse (eller expertis) för att sammanföra virtuella resurser tillsammans.

Framför allt, om du är en PR-flock som arbetar för att trumma upp extra medieuppmärksamhet för en klient, förstår hur det ser ut just nu när du marknadsför saker som chansen att prata med en optiker om ögonstämning eller handledning verkställande om sina studiepaket. Chris Lehmann, rektor och verkställande direktör för Science Leadership Academy i Philadelphia, har ett trubbigt meddelande om denna räkning och ger råd: ”Inte planera just nu. Var till tjänst. Vet skillnaden. "

Lehmanns varning på Twitter var starkare: ”Seriöst, om du är en edu-säljare just nu och du försöker utnyttja detta ögonblick genom att säga NU är det dags att köpa dina saker, jag kommer att sätta dig på ett" aldrig köpa "lista." Det är extra bra sagt.

Du kanske ser saker annorlunda. Hur som helst är jag verkligen intresserad av att höra från dig. Vi förhandlar alla om okänt territorium här, och jag inser att leverantörer ofta har mycket att erbjuda och vill få ordet. Men med tanke på att det här ögonblicket kräver samarbete och förtroende är det viktigt att du arbetar med dina frågor. Det är en utmaning, men också kanske, om vi alla fortsätter på lämpligt sätt, en möjlighet.

Detta inlägg kom ursprungligen på Rick Hess Straight Up.