Krisen: Del 2 - En omedelbar handlingsplan för att konfrontera COVID-19 folkhälsa och ekonomisk kris

”Vi behöver samma anda av omedelbar handling, innovation och mobilisering som vi hade under det stora depressionen, New Deal och andra världskriget”.

I mitt tidigare Medium-inlägg skrev jag om hur det underliggande meddelandet till Coronavirus är att vi alla är i detta tillsammans. Vi kommer bäst att hantera Coronavirus genom att lyssna på våra hälsoexperter och öva social distans, men också hitta kreativa sätt att upprätthålla våra sociala kontakter och stödja varandra. I det här inlägget tillhandahåller jag en omedelbar handlingsagenda.

Vår regering måste agera snabbt, beslutsamt och omfattande för att minimera spridningen av COVID-19, förbereda sig för ett större utbrott, ta hand om akuta patienter och göra lämpliga investeringar för att säkerställa att varje amerikansk familj och litet företag som drabbas kan väder denna ekonomiska nedgång . Vi behöver samma anda av omedelbar handling, innovation och mobilisering som vi hade under det stora depressionen, New Deal och andra världskriget.

Vi måste vidta avgörande åtgärder omedelbart. Det här är vad jag föreslår:

Först bör Dr. Anthony Fauci, landets ledande expert på folkhälsa och en pålitlig ledare, utses till nationell talesman för viruset. Han borde genomföra en daglig TV-presskonferens som dagligen börjar. Varje stat, Washington, DC och USA: s territorium bör namnge en talesman som kommer att samordna med Dr. Fauci och inrätta COVID-19 Action Councils - ledd av guvernörer och bestående av ledare från varje sektor.

För det andra måste vi dramatiskt påskynda tillgängligheten till gratis testning, inklusive drive-by-testning så att alla som vill testas kan vara inom 24 timmar. Amerikaner har rätt att veta om de är smittade med viruset. När vi väl vet om omfattningen av virusets spridning kommer vi att ha en mycket bättre position att konfrontera det.

För det tredje bör vi omedelbart bestämma hur många ventilatorer vi kommer att behöva i värsta fall och rikta våra bästa, avancerade tillverkningsanläggningar och få dem byggda omedelbart. Precis som under andra världskriget konverterade vi våra biltillverkare till tank- och planproducenter, vi måste göra samma sak för att bygga så många ventilatorer som behövs.

För det fjärde bör vi omedelbart trycka på vår militär och Army Corps of Engineers för att inrätta fältsjukhus i delar med stort behov av landet. Nu är det dags att göra det. Vi bör inte vänta tills våra sjukhus och vårdsystem är överväldigade.

För det femte kräver federalt företag att de tillhandahåller 12 veckors betald sjukfrånvaro för alla arbetande amerikaner och låter små företag ansöka om bidrag för att täcka denna ledighet. Det är viktigt att människor som är sjuka inte känner att det är en ekonomisk nödvändighet att gå till jobbet. Detta äventyrar bara deras egen hälsa och medarbetare och kunder.

För det sjätte bör vi inrätta ett Civilian Reserve Corps-register där alla som är hälso- och sjukvårdspersonal eller har annan kompetens som behövs under denna kris frivilligt kan anmäla sig för att kunna distribueras till områden med stort behov. Om de är utplacerade bör dessa yrkesarbetare kompenseras av den federala regeringen. Att känna till det amerikanska folkets och hälsopersonals karaktär (som både min mamma och pappa var) att registret kommer att få massor av frivilliga.

För det sjunde behöver vi en omedelbar, storskalig ekonomisk stimulansräkning på 800 miljarder dollar för att stödja det amerikanska folket, småföretag och industrier som är mest drabbade av krisen. Vi bör se till att denna stimulans kommer till huvudgatan och de arbetande och låginkomsttagarna som behöver mest stöd vid denna kritiska tidpunkt. Det ska inte vara skattesänkningar utan snarare direkt utlägg för att få påverkan omedelbart.

Delar av denna stimulans bör omfatta åtminstone följande:

  • Direkta omedelbara betalningar på $ 1500 till varje medel- och låginkomsthushåll. När den ekonomiska krisen förvärras är denna betalning avgörande för miljontals amerikaner eftersom nästan 70 procent av amerikanerna har mindre än 1000 dollar i besparingar. Om krisen fortsätter kan dessa betalningar fortsättas från månad till månad.
  • Upprätta ett ”löneförsäkringsprogram” som säkerställer att personer som förlorar inkomst på grund av krisen kan behålla minst 75% av sin inkomst. Bidragen på $ 1500 per hushåll kommer att tas in i löneförsäkringsprogrammet för att få varje person till minst 75%.
  • Ge bidrag och inga räntelån för småföretag, särskilt inom servicebranschen, för att säkerställa att de kan hålla sig i branschen under denna kris. Storleken på bidraget kommer att baseras på hur mycket intäkter verksamheten har förlorat jämfört med samma tid föregående år.
  • Upprätta skattelättnader och incitament för arbetsgivare som frivilligt väljer att betala anställda som påverkas av denna folkhälsokris.
  • Ge snabbare och utökad tillgång till Medicaid för personer som tappar sin sjukförsäkring under denna kris.
  • Fonden utökade arbetslöshetsförsäkringen.
  • Fonden utökade matstämplar, WIC, skolfrukost och lunch och andra säkerhetsnätprogram som stöder de mest utsatta i vårt samhälle.
  • Uppskjuta studielån för nyutbildade och öka Pellbidrag för studenter som nu står inför extrakostnader på grund av stängande skolor.
  • Öka finansieringen för Corporation för nationella tjänster och samhällstjänster så att den kan mobilisera volontärer över hela landet både för "virtuell" volontärarbete och direkt service och omedelbart upprätta Civilian Reserve Corps Registry.
  • Ge bidrag till ideella organisationer som är i frontlinjen för att möta samhällets behov för att hålla dem i drift och betjäna de människor som behöver det mest.
  • Ge statliga lån och lånegarantier för de branscher som drabbats av krisen, t.ex. turism- och gästfrihetsindustrin, flygbranschen, tjänstebranscher och andra. När branscherna har återhämtat sig kan lånen betalas tillbaka. Obama-administrationens räddning av bilindustrin är en bra modell för denna typ av program.

Vi står inför en överhängande och djupgående folkhälsa och ekonomisk kris. Våra regeringsledare måste flytta med omedelbar och djärv insats för att bevara det amerikanska folkets hälsa och ekonomiska säkerhet. I allt vi gör måste vi konfrontera omfattningen av krisen och hålla det amerikanska folket och deras behov framför och i centrum.