Handla tillsammans för att hålla dig borta för att vinna kampen mot COVID-19

Italienare hemma i Florens spelar musik från sina fönster under koronaviruslåset,

Amerikaner måste stanna hemma. Som en amerikan som bor utomlands i Italien är det något jag känner alltför väl. På några dagar har jag sett att stämningen i USA om koronaviruset snabbt har förändrats.

För två veckor sedan, i Italien, gick vi igenom en liknande process. Patienter hade diagnostiserats med coronavirus i några små städer nära Milano, men majoriteten av landet fortsatte livet som vanligt. När folkhälso-tjänstemän sa till oss att tvätta händerna oftare lyssnade vi, men vi fick inte panik. De små städerna hade ju omedelbart karantänat och vi kunde inte ha föreställt oss att saker skulle spridas över hela landet så snabbt.

Under de kommande dagarna förbjöds offentliga sammankomster, skolorna stängdes och företag uppmanades att låta sina anställda arbeta hemifrån. Ändå var dessa försiktighetsåtgärder inte tillräckliga för att hålla människor isär. Och medan det fanns ett ökande antal fall i norr, trodde många fortfarande att viruset inte skulle spridas till där de bodde eller infektera någon de känner.

Sedan den 9 mars stängde ett landsomfattande dekret icke-viktiga företag och begränsade rörelsefriheten för 60 miljoner människor, den mest extrema åtgärden i sitt slag sedan andra världskriget. Att starta restauranger och barer fick stanna öppet från 6 till 18 så länge de kunde garantera 3,5 fot utrymme mellan beskyddare. Det varade bara 48 timmar.

Det blev nästan omedelbart klart att berätta för folk att stanna hemma från arbete och skola, men fortfarande att låta restauranger att hålla sig öppna var mer som en oväntad semester än en folkhälso-nöd. Så två dagar senare, den 11 mars, skärpdes restriktionerna ytterligare. När allas lokala kvarterbar tvingades stänga förändrades stämningen omedelbart.

Plötsligt var gatorna tyst och allvarliga. Vi fick höra att hålla avstånd från varandra, våra äldre grannar rekommenderade att inte lämna huset, och folk klädde handskar och masker för att få mat.

En man korsar en slutad Ponte Vecchio mitt i kronaviruskrisen.

Under denna osäkra tid har italienarna träffats. Under den senaste veckan har sociala medier tänt på meddelanden om hopp och uppmuntran under hashtaggen #IoRestoACasa. Det finns landsdels distribuerade "flash mobs" när alla spelar musik och lyser ljus från fönster eller balkonger vid bestämda tidpunkter för att säkert ansluta till sina grannar. Vänner och familjer är värd för aperitivi och middagar online. Och medan lekdatum är på vakt skapar Italiens barn regnbåge-banners med meddelandet "Andrà tutto bene" ("Det kommer att bli OK") som hänger från fönster och dörrar över hela landet.

När coronavirus sprids över hela USA kommer amerikaner att behöva acceptera sin egen version av detta dekret. Alla kommer inte till samma insikt på samma gång. Under helgen har jag sett enorm frustration från amerikaner som en stat efter den andra stängda skolor och restauranger och införde utegångsförbud. Vissa har lagrat varor och förberett sina familjer för vad som kan vara en mycket lång period av isolering eller "social distancing." Andra är inte övertygade om att de behöver vidta några åtgärder alls. De lurar på detta som en "överreaktion." Denna klyftan, som berättar sprickas i politiska linjer, är förutsägbar. Utan rikstäckande ledarskap är det ingen överraskning att det inte finns en rikstäckande solidaritet. Panik är en dålig ersättning för förebyggande, men det är vad som händer när människor saknar tydlig, pålitlig information och pålitlig vägledning.

Panik är en dålig ersättning för förebyggande, men det är vad som händer när människor saknar tydlig, pålitlig information och pålitlig vägledning.

Medan var och en av oss kommer överens med vad dessa förändringar betyder, kommer det att vara viktigt att ha medkänsla för de som inte kan arbeta hemifrån eller hoppa över en lönecheck. Det kommer att vara viktigt att inse att skolavslutningar kan ge mer komplikationer än komfort för många arbetande familjer. Och när vi möter de som inte är rädda eller vägrar att vidta försiktighetsåtgärder, måste vi inse att ilska och upprörelse inte kommer att förändra hjärtan och sinnen.

Vi har lärt oss av experterna att för att komma före detta virus måste vi platta ut sin kurva. Detta är det enda sättet att förhindra att våra medicinska institutioner överväldigas med allvarligt sjuka patienter. Men vi lär oss också att den amerikanska andan av individualism över kollektivism i detta fall sätter alla i riskzonen. Utan radikala förändringar i vårt beteende kommer det att få dödliga konsekvenser.

Det finns ingen tid att vänta. För USA är de kommande dagarna kritiska. Om amerikanskt ledarskap inte kommer från Vita huset, om det inte kan komma från en delad kongress, är det upp till oss alla att göra de hårda, till och med upopulära, offren som räddar liv. Vi kommer bara att besegra detta när vi agerar tillsammans medan vi håller isär.

Tracy Russo är en digital strateg och dubbel amerikansk-italiensk medborgare som bor i Florens, Italien.