Oavsiktlig "flykting" av Coronavirus

När min fru åkte till Malaysia för kinesiskt nyårssemester trodde vi inte att vi skulle vara ur Kina för att närma en månad.

Vi hade lyckats säkra en kattvakt och vår städare var tillbaka i hennes hemstad när vi kom på planet. Men vid den tiden var det tydligt att det fanns ett olycksbådande virus som sprider mig, jag var i två tankar om att gå, men min fru, någonsin pragmatiker rekommenderade att vi fortsätter med våra planer, vi hade ju planerat detta för en god tid sedan och verkligheten är Wuhan var ungefär lika långt från Shanghai som Vladivostok (OK, jag vet inte riktigt eller bryr mig, men du får min poäng)

När vi lämnade under en så nervös tid var vi försiktiga, så vi hade tagit på oss N95-maskeringar (föroreningar), när vi kom till flygplatsen var det gles, speciellt för en så hög resetid. De flesta hade på sig masker, vi kontrollerade vår temperatur tillsammans med våra väskor vid ingången.

Att komma in i avgångsområdet, återigen, de flesta hade på sig masker och för en internationell flygplats under högsäsong var det relativt tomt, jag tror då att jag hade tvättat mina händer 4–5 gånger. Det är lätt att bli riktigt nervös och uppriktigt sagt, rädd när människor runt omkring dig är försiktiga med en osynlig fiende, kan du säga att alla var i framkant.

Flygningen var relativt full, jag antar att 70% kapacitet, så det fanns en hel del platser men massor av människor ... förutom en kille som gjorde alla nervösa, alla inklusive flygvärdinnan hade masker på hela flygningen, andra än under måltider ... på den ena hade det verkligen i ditt ansikte att människor bär nervösa, men å andra sidan finns det en känsla av enhet, en "vi är alla i denna tillsammans" anda, alla bär den masken för sin eget skydd, men de skyddar också andra, och för ett helt plan för att en hel flygning ska vara något disciplinerad är ganska imponerande.

Vi har nu varit i Malaysia i cirka 2 veckor, vi har flyttat hotell 3 gånger, och börjar bli rastlösa med saker att göra och press för att försöka hitta lite normalitet och rutin, arbetet har lidit helt enkelt på grund av kommunikation (något som som någon som arbetar inom teknik tycker jag inte bara frustrerande utan också ironiskt)

Från Afar har jag följt situationen i Shanghai noga. Jag kontrollerar statistiken över infekterade och dödsfall med några timmar, och wechatgrupper är fulla av utstationerade som varierar mellan tristess i att vara självupplösta eller tvingade inlåning, och terror när flyg och gränser stängs av.

Vid ett tillfälle var det panik om livsmedelsbrist, men alla i hotzonen var i grunden fullt lager. Det finns en anmärkningsvärd känsla av enhet, även om det fanns en del människor som uttryckte sin frustration och rädsla för att vara i karantän, i stort sett var dessa i minoritet, verkligheten är att de flesta tycktes inse att för deras säkerhet och för deras samhälles säkerhet att hålla sig satt och bekämpa tristess, medan det inte är roligt är bättre än att bli sjuk och låta ett okänt virus sprida sig.

Jag har sett den internationella pressen sensationalisera minoriteten av fransfrågor som talar om mänskliga rättigheter och hur regeringen döljer siffror eller att de verkliga dödsfallen är mycket högre än vad som avslöjats. Jag har fått folk att prata om hur detta är en konspiration som leder av USA. Jag har hört de förargade påståendena om att människor känner att de är fångar i sitt eget hem eller att alla utlandsbostäder borde evakueras. Jag har hört påståenden om att porslin inte gjorde tillräckligt för att innehålla viruset.

Men från vad jag har sett är verkligheten annorlunda.

Jag har sett frontlinjen medicinsk personal arbeta outtröttligt i en komplex byråkrati för att rädda liv och innehålla spridningen av en okänd patogen. Jag har sett expater välja att stanna hemma i sitt adopterade land, och tro att så långt som det innehåller behållning och hälsosystem är de bättre i Kina än i Malaysia eller USA, så har jag sett diasporan hos kineser runt om i världen skicka masker och handrensningsmedel från alla fyra hörn av världen (min chef är i san diago och tydligen är de alla av masker och hand sanitisers)

Jag har sett den kinesiska regeringen på nationell nivå gå in, med premiären personligen ingripa för att säkerställa att de lossnar byråkrati, inom en vecka 15 städer var på lockdown, du kan argumentera om mänskliga rättigheter och hur rättvist det är för befolkningen , men du kan inte argumentera med effektiviteten, när jag skriver detta ser jag hur fall av Kina är under 400, medan de inom Kina är 27 000 fall, mest inom hubei hotzone.

Så även om det internationella samfundet kan prata om mänskliga rättigheter och indignerat fråga om mänskligheten att hålla 5 miljoner människor i wuhan hemma, kunde den enda åtgärden stoppa spridningen av viruset över internationella boarders med anmärkningsvärd effektivitet. Även om jag inte kan tala för alla, tror jag att en stor del av de som nu är i Kina (effektivt med flygavbokning är hela landet i en lös självpålagd karantän) en känsla av att det är ett socialt ansvar att stanna hemma, ha på sig maskerar, minimerar resor och hjälper till att stoppa spridningen av detta virus.

Den kinesiska regeringen har jämfört att hantera detta virus till att utkämpa ett krig, och det är inte fel. Det silverfoder som den internationella pressen inte har täckt är att dess väckt att Blitz sprut av enhet och socialt ansvar i Kinas befolkning, med videor av människor i lockdown i Wuhan som ropar Jiayou (Lägg till olja) genom natten håller moralen högt, till alla som bär masker.

I dag dödades en av de tidiga visselpipläkarna som fick viruset och mitt foder med wechat är fullt av människor som hedrar hans offer. Långt ifrån regeringen som censurerar detta, det har tillåtits att spridas, kritiken kvadratiskt mot den lokala provinsregeringen i WuHan, igen, tillsammans med statistiken som delas och logistiken för att hantera en karantän på nationell nivå, jag kan inte låta bli att beundra den nationella regeringens finess i att balansera den fina gränsen mellan kontroll och uttryck.

Ett virus känner inga gränser, och jag känner att regeringar runt om i världen kan lära av Chinas taktik, och jag önskar att de internationella medierna skulle täcka positiva ställning snarare än skandal och sensationell.

När det gäller min fru och jag är det knappast ett offer att vara i självpålagd karantän i Malaysia, men vi längtar efter att komma tillbaka till vårt antagna hem, samtidigt, om att hålla avstånd är det sätt vi kan bidra till att minska människors rörelse och det är så vi kan hjälpa till att kontrollera spridningen av detta virus, det är det lilla bidrag vi kan ge.