"Absolut, jag är orolig": För barn med speciella behov ger enastående Coronavirus skolavslutningar förvirring, osäkerhet

Av Mark Keierleber

Sedan ett skolområde i förorten Seattle stängde sent i förra veckan när koronaviruspandemin intensifierades har Jen Cole oroat sig för att hennes 9-åriga son Gabriel, som har en utvecklingsstörning, skulle kunna regressera.

Under tidigare sommarsemester tillhandahöll Mukilteo skoldistrikt ett utökat skolår till Gabriel, en andra klassning med atypisk William's syndrom som får specialundervisningstjänster som inkluderar skräddarsydd undervisning, arbetsterapi och talespråkterapi. När campus slutade förra veckan berättade supermannen i Mukilteo till föräldrarna att skolorna kunde bli mörk i "veckor till månader."

Gabriels utbildning stannade omedelbart.

Med miljoner studenter från klassrummet och utbildningstjänstemän över hela landet som kramar för att utveckla planer för hur de ska gå framåt, tystnar den federala lagen om vad som ska hända med USA: s ungefär 7 miljoner studenter i specialundervisning när skolor tvingas stänga under en längre tid .

På torsdagen gav det amerikanska utbildningsdepartementet vägledning som syftar till att ge en väg framåt. Skoldistrikt som stänger utvalda campus eller erbjuder möjligheter till fjärrutbildning krävs för att tillhandahålla specialundervisningstjänster till barn med särskilda behov, enligt dokumentet. Detta krav förstärktes i ett webinarium som släpptes på tisdag av avdelningens kontor för medborgerliga rättigheter. Enligt federala lagar, är skolor skyldiga att ge individer med funktionsnedsättningar tillgång till deltagande i inlärningsmöjligheter lika med de utan särskilda behov, sade tjänstemän.

Men distrikt som stänger rent behöver inte tillhandahålla tjänster till barn med funktionsnedsättning om den allmänna utbildningsbefolkningen inte får dem, enligt vägledningen.

Båda alternativen har väckt betydande frågor bland medlemmarna i specialundervisningssamhället.

"Att säga att detta är enastående låter trite - men det är enastående", säger Lauren Morando Rhim, medgrundare och verkställande direktör för National Center for Special Education in Charter Schools. För vissa barn med särskilda behov, sade hon, kan långa perioder bort från klassrummet leda till stora störningar. "Statliga beslutsfattare kommer att behöva vara riktigt tankeväckande" om konsekvenserna, sa hon.

I distrikt där utbildningsledare har implementerat planer för fjärrundervisning rusar speciallärare för att skapa strategier för att tillgodose elevernas individuella behov. Men i Mukilteo-distriktet, säger Cole, har föräldrar till stor del lämnats på egen hand eftersom skolledare skrikar sig bort från onlineinlärning på grund av aktieproblem och logistiska hinder. Från tisdag är alla skolor i delstaten Washington stängda till och med 24 april.

"Detta kan vara en av de längsta perioderna" Gabriel har varit borta från skolan, säger Cole, chef för föräldrautbildning och information på Partnerships for Action, Voices for Empowerment, en ideell organisation som ger stöd till föräldrar till barn med funktionsnedsättningar. ”Jag har förespråkat att han [får] förlängt skolårstjänster tidigare, eftersom pausen var för lång. Så vi får se. Jag vet inte."

Eftersom ansträngningarna för att begränsa spridningen av coronavirus snabba utbredda störningar har studenter upplevt stängningar på mer än 74 000 K-12 skolor nationellt från och med tisdagen, enligt Education Week. I 38 stater har alla skolor stängt eller planeras snart, rapporterade tidningen. I vissa stater, liksom Ohio, har tjänstemän rådat utbildningsledare att tillhandahålla alternativ till klasser i person, och på måndag kväll gav president Donald Trump ett liknande uttalande. Alla amerikaner bör undvika sammankomster med mer än tio personer, sade Trump, medan studenter bör "delta i skolan hemifrån när det är möjligt."

Från och med tisdagen fanns det 4 226 bekräftade fall av viruset i USA, med 75 rapporterade dödsfall, enligt Centers for Disease Control and Prevention.

Bland lärare som hustrade för att skapa en plan för hennes elever var Kayla Wilson, en specialpedagog i Youngstown, Ohio. När hennes skola övergår till fjärrundervisning ger Wilson instruktioner praktiskt taget för att varje av hennes elever har tillgång till en smartphone.

"Jag har sammanställt ett paket med granskningsinformation som följer deras" specialpedagogiska program, sa Wilson till The 74. "Jag hoppas med hjälp av sina föräldrar att de kan slutföra dem självständigt."

De flesta barn som får specialundervisningstjänster har lindriga funktionsnedsättningar, och skolstängningar kommer att påverka dem mycket som de skulle göra studenter i den allmänna befolkningen, säger Kathleen Airhart, programdirektör för utbildningsresultat vid rådet för Chief State School Officers. Men för dem med betydande funktionsnedsättningar kan utbildningstjänster online vara problematiska, sade hon.

"Det är den utmaning som distrikt och skolor står inför just nu," sade hon. "I den här nya sociala distansaspekten som vi alla spelar finns det inte ens en möjlighet att föra samman en liten grupp barn."

Förespråkare för specialundervisning sa att de är oroliga för att barn med funktionsnedsättningar kommer att lämnas utanför konversationer om distansutbildning och skolavslutningar, medan andra har ifrågasatt om den nya federala vägledningen följer lagen om specialundervisning. Denise Marshall, verkställande direktör för rådet för förälderadvokater och advokater, ifrågasatte uppfattningen att skolor inte är skyldiga att tillhandahålla specialundervisning i fall där alla andra utbildningstjänster stoppas.

"Det är ett mycket brett uttalande som lämnar många frågor" obesvarade, sade hon. Hennes största oro är att den federala vägledningen "lämnar intrycket att människor inte kan göra någonting initialt", även om distrikten borde arbeta proaktivt med planer för barn med funktionsnedsättning.

I vissa stater, som Connecticut, har utbildningsledare varnat för att digital inlärning ger oro för eget kapital, inklusive för barn med särskilda behov. På söndag stängdes alla skolor i Connecticut till minst 31 mars. I tidigare vägledning hade statliga tjänstemän bett distrikten som försökte erbjuda distansutbildning för att lämna undantag för att säkerställa att lokala ledare hade planer för barn med funktionsnedsättning. Den statliga utbildningsavdelningen sade på måndag att det skapar ett "resursförvar" för att hjälpa distrikten att skapa "rättvisa, robusta planer för distansundervisning."

Christina Ghio, en Connecticut-baserad advokat som representerar familjer i tvister om specialundervisningstjänster, ifrågasatte om planer för distansundervisning verkligen kan redovisa behoven hos alla barn med funktionsnedsättningar. Till exempel kräver vissa elever ofta uppmaningar och positiva förstärkningar för att hålla sig på uppgiften - ett system som inte lätt kan replikeras utanför klassrummet. På frågan om vilka andra alternativ som finns, erkände Ghio att det inte finns några enkla svar. Även om varaktigheten av skolstängningar är okänd, kan kompensationstjänster för att hjälpa barn återhämta sig efter förlorad undervisningstid, säger Ghio.

"Vi måste ta reda på hur vi kommer att leverera utbildningstjänster till dessa barn för att se till att de inte regresserar och för att se till att de kan göra framsteg," sade hon. "Och så ja, absolut är jag orolig."

När distrikt gör övergången till online-utbildning, bör skolledare undersöka om deras teknik är tillgänglig för människor med olika specialbehov, inklusive de som är blinda eller har rörelsefrågor som påverkar handkontrollen, Randolph Wills, biträdande biträdande sekreterare för verkställighet på US Department of Education: s civilrättsliga kontor, sade på webinariet. Vissa studenter kan behöva tillgång till hjälpmedel som taligenkänningsprogramvara.

Morando Rhim, chef för National Center for Special Education in Charter Schools (NCSECS), konstaterade att många skolor länge har erbjudit teleterapi, och även om tjänsterna inte kommer att vara exakt samma som i skolan, finns det sätt att göra Det Fungerar. Den viktigaste ingrediensen, sa hon, kommer att vara lagarbete.

"Skolorna måste se föräldrar som partners," sade hon. Om de går över till fjärrundervisning, måste speciallärare ringa föräldrarna till hash-planer och få arrangemangen att fungera.

Wendy Tucker, senior chef för policy vid NCSECS, vet första hand vikten av starka band mellan familjer och skolpersonal. Hennes 17-åriga dotter Langan, som har en anfallsstörning och behöver en-till-en-hjälp i skolan, har varit ur klassrummet sedan förra veckan. Liksom många barn med funktionsnedsättning kämpar Langan med övergångar, sade Tucker, inklusive förändringar mellan sommaren och skolårets början. När klasserna återupptas - närhelst det händer - kommer specialundervisningsteam att behöva tänka på att återinföra barn i klassrumslivet, sa Tucker.

Under tiden, sade hon, måste distrikt göra allt de kan för att inkludera barn med funktionsnedsättningar om de erbjuder virtuellt lärande eller andra alternativ utanför klassrummet. Lagen om utbildning av individer med funktionshinder skapades ursprungligen eftersom vissa distrikt trodde att "det inte är möjligt att betjäna dessa barn", sade hon.

”Det är en stadga om medborgerliga rättigheter som säger” Jag är ledsen att det är svårt, men du måste ta reda på det ”, sade Tucker. ”De måste tänka utanför rutan. De måste vara fina. ”

Registrera dig för 74: s dagliga morgonnyhetsbrev

Ursprungligen publicerad på https://www.the74million.org den 17 mars 2020.