En arbetsvecka i livet för Coronavirus

Mycket har skrivits om den stora bildpåverkan av Coronavirus oavsett om det är antalet infektioner, dödsfall eller dess påverkan på den bredare globala ekonomin.

Vi är alla kuggar i en maskin oavsett om det är som familjemedlemmar, medborgare eller arbetare. Vi konsumerar den information som sprids om viruset, vi följer anvisningarna och litar på att de som är i maktpositioner har rätt svar och våra bästa intressen i hjärtat.

Det vi kanske fortfarande inte har tagit emot är bara hur mycket det har brutit accepterade rutiner och normer. Jag funderar över vad jag tog för givet när jag anpassade mig till den nya normalen.

Arbetar hemifrån

Vi var före arbetet hemifrån (WFH) -kurvan som drog sig tillbaka till våra husbostäder för nästan två veckor sedan.

Det automatiska antagandet är att WFH kommer att driva personlig produktivitet. Du har all lugn och ro, ingen av distraktioner och en öppen motorväg att gå och erövra de viktigaste uppgifterna du säger att du skulle göra om det inte var för din arbetsmiljö.

Men du matar också av andras energi. Kameratskapet, skrattet och den sociala aspekten som följer med att vara ett team. Många av dessa går utöver att vara kollegor och bekanta till faktiska vänner.

Nu är du på det provisoriska kontoret hemma. Du vaknar på samma gång, duschar, rakar och bygger dig själv för dagen framåt men något saknas när du sätter dig ner framför din bärbara dator.

Du kan inte riktigt sätta fingret på det. Du kan svara på dina chattmeddelanden, läsa dina e-postmeddelanden, göra konferenssamtal och samverka med klienter som tidigare men det känns fortfarande inte riktigt.

Även i många år på kontoret har jag älskat "Headphone Rule" där om jag har hörlurar på, ger det mig en licens att inte bli störd. De ursprungliga utövarna av regeln har mestadels lämnat företaget nu men jag bär fortfarande den lågan.

Om någon kommer till mitt skrivbord medan hörlurar är på plats, kommer de antingen att bli korta eller engagerade på ett mycket halvhjärtat sätt. De har invaderat mitt personliga hörlursutrymme när jag arbetar genom en viss tidsperiod för att göra effektivt arbete eller när jag har lyssnat på det senaste albumet från The National eller LCD Soundsystem.

Men Kristus jag saknar dessa avbrott nu!

Jag har tagit för givet att social interaktion är bränslet som många av oss kör på eller åtminstone mig själv. På samma sätt som jag gav ut gårdar till de som inte väntade till mitt skrivbord är det en av mina favoritarbetsaktiviteter. Gå upp till någons skrivbord, prata och prata sedan en väg runt en viss arbetsutmaning.

Varför meddelande eller e-post när en chatt kan få oss dit vi behöver? Nu om jag har ett problem är det en Google Hangout, ett Slack-samtal, ett e-postmeddelande eller ett direktmeddelande.

För tre veckor sedan hade vi vårt kvartalslag utekväll i Fumbally Stables. Tjugofem eller så av oss tillbringade natten med att chatta, skratta, påminna, dansa och alla njuta av de bästa tiderna.

För två veckor sedan gick en annan grupp av oss från jobbet till en League of Ireland-spel. Veckor med kontorshype i ledningen, en helt onödig Whatsapp-grupp inrättad och glädjen av att ha en aktivitet som fotbollsälskare på kontoret kunde njuta av.

Jag skulle också ha blivit allt mer uppskattad av att kyrkan och staten skilde sig mellan kontoret och mitt hem. Med en åtta minuters cykel mellan båda ger det dig vissa lyx.

Ibland kommer jag att arbeta mycket sent på kontoret med kunskap om att mitt hemliv förblir heligt. När jag kommer hem är det bara för Champions League-tittande, läsning av podcast, TV eller meditation. INGEN ARBETE UNDER NÅGRA OMSTÄNDIGHETER.

I den andan när WFH först blev en verklighet, gick jag på att identifiera kaféer i större Milltown, Ranelagh och Donnybrook-området som kunde uppfylla kriterierna för mitt nya kontor med följande behov:

  • Gott om plats så det kan påminna om mitt skrivbord på jobbet.
  • Tysthet på morgnar och eftermiddagar så att jag inte skulle bli distraherad eller låta som om jag befinner mig i ett livligt centrum i New Delhi under samtal
  • Garanterat bra WiFi och flera laddningspunkter

Bra kaffe och bakverk var en bonus eftersom många av de bästa oberoende butikerna kommer att vara i små utrymmen.

Det fungerade några dagar men arbetet i kaféer är förmodligen inte en hållbar strategi på medellång sikt.

Så jag är medveten om att en betydande majoritet av mitt ordräkning hittills har använts för att beklaga WFH men det kommer också en punkt där du måste möta verkligheten och omfamna utmaningen. Om jag inte kan gå på kontoret under en längre tid, hur skapar jag en produktiv kontorsmiljö hemma?

Glädjen med en samarbetsvillig arbetsmiljö online är att kunskapsdelning ingår i det vi gör. Till exempel har många WFH-tips delats som jag har försökt att omfamna.

Klä dig som om du ska jobba även om en hoodie och Canterbury trackie bottnar känner sig så mycket bättre. Gå en promenad runt kvarteret och ta en kopp kaffe för att återskapa pendlingen och koffein tillförs tidiga morgnar. Håll skrivbordet rent och i skick. Arbeta i stabila block på 90–120 minuter och ta bort alla distraktioner. Ät den grodan!

Jag har lagt till några av mina egna egendomar på ovanstående.

När jag skriver detta är jag vid ett skrivbord framför en eld i en nu ledig farmorlägenhet hemma i Cork. Elden knitrande och jag har lamporna dimmade för att skapa en riktigt hemtrevlig miljö. Oss introducerar kärlek dimmad belysning.

Jag kan nu också spela min musik så högt som jag vill utan hörlurar och ingen påverkas. Detta har gått till extremer av att status Quos “gungande över hela världen” blaring men är så långt bort från de andra invånarna i huset, ingen kan höra det.

Insidan tittar ut

När du försöker anpassa dig till din nya arbetsmiljö är du mellan att blockera omvärlden och bli översvämmad av uppdateringar av sociala medier.

Varje dag har varit en helt ny chock när du känner den nya normala inskränkningen på din gamla normala och du verkar maktlös att göra någonting åt det.

Fram till de senaste tio dagarna tittade jag på alla Coronavirus-berättelser med ett mycket kritiskt öga. Under min livstid har vi levt genom SARS, ebola och andra virus som var tänkta att utöva förödelse men knappt rörde våra stränder.

På samma sätt som ett papper aldrig vägrar bläck, avvisar eller vägrar sociala medier aldrig eller vägrar ett dåligt informerade scenarier av sämre fall från slumpmässiga som inte har några källor för sin information.

Jag såg affärssidens förside om "1,9 m förutspådde fall i värsta fall" och lurade.

Jag såg Sam McConkey från Royal College of Surgeons i Irland (RSCI) säga COVID-19 "kan vara som den spanska influensan, det irländska inbördeskriget och 1929-börskraschen på en gång." och tyckte att det är en bra soundbite men lite alarmist.

Men när jag har jobbat från mina provisoriska kontor i Dublin och Cork, har tryckkokaren med ständiga negativa nyheter krök upp på mig.

Det är spridningen av fall när siffrorna hoppar från två, till tre, till tio och sedan tjugosju fall på en given dag.

Det tittar på Tonight Show på tisdag och får en respekterad medicinsk specialist i John Crown prata om triagesituationer i Italien på ett sätt som får din käke att tappa.

Den läser Angela Merkel på onsdagen på ett öppet sätt att hon förväntar sig att upp till 70% av den tyska befolkningen kommer att smittas och inte försöker sockerlacka den informationen.

Det är något lika slumpmässigt som att se åska, blixtar och en kraftig regn från mitt vardagsrumsfönster på onsdag eftermiddag och tänka att det är världens slut på oss.

När Leo Varadkar äntligen uttalade sig om nödåtgärder på torsdag är jag inställd. Jag svarar på e-postmeddelanden, har ett arbetssamtal runt klockan 11 och det ärligt talas inte trots hundratals Whatsapp-meddelanden som kommer i realtid.

Vid den eftermiddagen börjar det slå mig och jag är bara glad över att se vänliga ansikten när jag tar en paus från jobbet för att träffa en arbetsgrupp för kaffe. En miljon tankar flödar genom mitt sinne när jag nu börjar förstå omfattningen av hälso-krisen.

Det är bara till och med att inse att genom att resa till Cork att jag skulle kunna bära viruset och vidarebefordra det till de som kan vara mer sårbara. Ska jag stanna kvar? Men då är det en hektisk tid på året hemma på familjegården och de behöver dig runt. Men det faktum att du ens måste tänka så här är så oroande.

När fredagen kom och vi var tvungna att träffa vårt dagliga teammöte via Google Hangout, kan du känna spänningen i en stressande veckolift. Människor ville bara fly in i sina kaninhål och få skydd mot stormen.

Jag var ordförande för mötet och befann mig nästan kväva av känslor oväntat halvvägs igenom. Jag kunde inte förklara det, men det var kanske chockserien hela veckan som bara slog mig på en gång.

Jag snubblat på och spelade B * häxad i slutet av mötet fungerade nästan som ett vaccin mot människors humör och skickade dem in i helgen med ett garanterat leende i ansiktet.

Reflections

Vi kan bara kontrollera det kontrollerbara.

Jag skulle mycket föredra att vara på kontoret med kollegor och vänner, men det är utan min kontroll.

Jag skulle mycket föredra att vara ute och umgås på bio, göra en snurrklass eller på puben men det är utan min kontroll.

Jag skulle mycket föredra att familj och andra nära och kära undviker att drabbas av viruset men jag har bara begränsad kontroll över detta genom mitt eget beteende och körmedvetenhet.

Vi anpassar oss till de nya verkligheten när vi vet att saker sannolikt kommer att förbli osäkra i dagarna, veckorna och månaderna framöver. Men med det kommer möjligheten att fullt ut uppskatta både hur ömtåligt livet är och hur lyckligt vi alla är här. Det kan vara det största lärandet vi tar från detta ögonblick.