Ett besök i Milan- Coronavirus, Force Majeure och Tourism

Ett besök i Milan- Coronavirus, Force Majeure och Tourism

Detta är en personlig (och laglig) artikel som fokuserar på effekterna av COVID-19 eller “Coronavirus”; specifikt frågan om Force Majeure i kontrakt. Liksom många har mina reseplaner störts den här veckan; detta är mindre, många människor är sjuka, många har dött och osäkerheten om regeringens verkliga räckvidd och förmåga att motverka denna epidemi växer med dagen. Det är en olycklig situation att göra en underdrift, och det är för att inte nämna de ekonomiska effekterna av den nuvarande nedstängningen i norra Italien, som blir allt tydligare.

Avbokning av konferensen för European Language Industry Association

I går skulle jag flyga till Milano för Elia (European Language Industry Association) -konferensen, och jag hade intensivt sett fram emot det; chansen att träffa nya kollegor och klienter och hälsa gamla och lära av dem om utvecklingen inom språkindustrin. Jag tyckte också om möjligheten att ha en ursäkt att ta några dagar ledigt för att utforska Milano; Det är en stad som jag inte känner så bra - jag bodde tidigare i Rom och är mer bekant med de södra städerna, särskilt Napoli, Bari och Palermo. Jag såg också fram emot att bo på det fantastiska hotellet, Nhow i Tortona, där konferensen skulle hållas.

Sedan exploderade Coronavirus. Den 23 februari hade styrelsen för Elia inget annat val än att fatta det svåra beslutet att avbryta konferensen. Även om detta var otroligt nedslående, var det det enda möjliga beslutet.

Coronavirus och Force Majeure

Nu är frågan: bortsett från hur man undviker att drabbas av sjukdomen, hur affärs- och resplaner som för närvarande är i oordning kan räddas och eventuella pengar som spenderas återhämtas. Den viktigaste frågan är i vilken utsträckning Force Majeure (vilket innebär överlägsen styrka och omfatta sådana frågor som oförutsebara och okontrollerbara handlingar av "gud" eller människa) som kan verka för att ursäkta parter från att fullgöra sina avtalsmässiga förpliktelser och därmed ge konsumenter rätt till återbetalning. Det är här nödvändigt att notera skillnaden mellan civilrättsliga och gemenskapsrättsliga jurisdiktioner, liksom hur viruset påverkar de berörda länderna och de specifika kontrakten. I engelsk lag kommer en force majeure-klausul inte att antas och uttryckliga klausuler tenderar att tolkas strikt. Dessutom har vi, i Storbritannien, lyckligtvis inte haft viruset på samma sätt som italienarna.

Situationen är annorlunda än i Italien. det har blivit mycket mer allvarligt påverkat, med avslutningar av privata och offentliga evenemang som Fashion Week i Milano och städer i norra Italien som Codogno är helt karantänerade, med polisblock som bevakar inträde.

Implementeringen av nya italienska lagar om Coronavirus

Den 25 februari tillkännagav regionen Lombardiet frågan om DPCM del Presidente del Consiglio dei Ministri) (dekret från ordförandeskapet för ministerrådet), med begränsningar för rörelser över vissa områden i Lombardiet, även om inte Milan själv.

Det är förståeligt att turisttjänster som hotell kommer att vara motvilliga att ge återbetalningar, särskilt för förbetalda rum; trots allt är det ingen som vet hur länge denna situation kan fortsätta och handeln påverkas - det är människors företag, jobb, försörjning och förmåga att hålla sig själva och deras familjer flytande.

I alla fall; man kan väl fråga - om explosionen av Coronavirus inte är force majeure - ja, exakt vad är det? Grunden för rätten att kräva återbetalning under force majeure ligger i omöjligheten för att köparen av den bokade tjänsten - om än transport eller logi - kan utföra resan på grund av de tjänster som är förknippade med epidemin - en plötslig och oförutsägbar sjukdom som sprider sig för närvarande och som inte kunde förutses vid bokningstillfället.

Många hotell har försökt informera kunderna om att de italienska myndigheternas förordningar bara är "försiktighetsåtgärder." Efter att ha fått information om detta själv, blev jag roade att konstatera att jag tvivlade på att frågan om L'ordinanza del Ministero della Salute d'intesa con la Regione Lombardia endast skulle betraktas som en försiktighetsåtgärd.

Detta är frågan, av ministeriet för hälsa, i överenskommelse med Lombardiet-regionen, av en förordning som är giltig för det territorium som omfattar Lombardiet som tillhandahåller, fram till 1 mars:

  1. Avstängning av evenemang eller initiativ av vilken art som helst, av evenemang och av alla former av möten på offentliga eller privata platser, inklusive sådana av kulturell, rekreation, sport och religiös natur, även om de genomförs på stängda platser som är öppna för allmänheten
  2. Avstängning av utbildningstjänster för barn och skolor på alla nivåer fram till universitetet, med undantag av praktikanter i hälsoyrken och utom för e-lärande aktiviteter;
  3. Stängningen av öppnandet av tjänster för museer och andra kulturinstitut och platser.

Milanos stad har anpassat sig till dessa bestämmelser och följaktligen minskar livet i staden mycket.

Det är verkligen inte rimligt att förvänta sig att turister fortsätter med sina resor som planerat.

Då, för att inte tala om det faktum att den italienska regeringen, trots de åtgärder som vidtagits, vägrar att avbryta Schengenavtalet, så att gränslös resa fortsätter och sjukdomen sprids.

En absurd situation: motstridande och förvirrad väg från de brittiska myndigheterna ...

För UK-resenärer är situationen särskilt absurd. Utrikesministeriet uppdaterade sitt råd den 25 februari för att ge råd om ”allt annat än väsentliga resor” till de isolerade tio städerna i Lombardiet och en i Veneto.

Samtidigt krävs att UK-resenärer som återvänder från norra Italien måste "självisolera": i minst två veckor - och de får inte nödvändigtvis heller "sjukfrånvaro" betalning.

Med hänvisning till återbetalning av flygbiljetter gräver företag som Easy Jet hälarna in och vägrar återbetalning. Som jag personligen har funnit vägrar företaget att tänka på att viruset utgör force majeure och över Twitter-plattformen, Easy Jet och andra reseföretag står inför massanklagelser om att placera vinster över hälsan och deras bidrag till spridningen av sjukdomen. Det är en rättvis anklagelse, men dessa företag har makten att stå fast. Det kan dock vara en annan situation för italienska medborgare som har stöd för Codacons. konsumenters rättigheter), som har släppt ett uttalande, förutsatt att i ljuset av kaoset har alla de som planerat resor och vill avbryta dem på grund av viruset rätt till återbetalning.

Situationen kan därför nu klassificeras som omöjligt att ta emot den tjänst för vilken priset eller en del av priset redan har betalats, med den följd att kontraktet upphör enligt artikel 1463 i den italienska civillagen.

Det är verkligen komplicerat. Även om det är förståeligt att myndigheterna vill skona den globala ekonomin så mycket skada som möjligt och minska paniken, är denna brist på samordning och bidraget till spridningen av sjukdomen oundviklig. Nu, när fall under den sista timmen bara hoppade till 400 i Italien, och det för närvarande inte finns något slut i sikte, hoppas det här att det snart kommer att bli en inneslutning av denna epidemi - och lite verklig vägledning från myndigheterna.