Bild av Vincent Aliquo

Ett universitets skakiga svar på Coronavirus

På söndagen den 2 februari reagerade Savannah College of Art and Design (SCAD) drastiskt på de växande fallen av nya coronavirus, COVID-19, i Hong Kong. Hongkongs campus stängde och de flyttade alla klasser till en eLearning-modell under resten av kvartalet. SCAD gav två alternativ för påverkade studenter: Forbli på sina inskrivna kurser, eller välj att "avbryta sina studier för detta kvartal och dra nytta av en gratis återanvändning av samma kurs i ett kommande kvartal på vilken SCAD-plats som helst." Onlinekurser återupptogs onsdagen den 5 februari. Beslutet kom kort efter att Carrie Lam, Hong Kongs verkställande direktör, utfärdade en nödsituation och avbrutit klasser för alla dagis-, grund- och gymnasier.

För seniorer och forskarstuderande misslyckas dessa alternativ med att hjälpa dem som avser att utexamineras på vintern eller våren. Som reporter för SCAD District räckte jag till SCAD Hong Kong och SCAD Savannah, men fick inget svar. SCAD lämnade mycket att önska i sina svar och tog snabbt ner min artikel.

I ett e-postmeddelande den 13 februari sade SCAD att studenter som besöker Kinas fastland "inte kommer att få återvända till en SCAD-plats tills vidare." Beslutet kom kort efter att det amerikanska utrikesdepartementet utfärdade en "resa inte" -rådgivning till Kina. SCADs största demografiska är från Kina.

Läs hela bilden av e-post

Vad är Coronavirus?

Den första personen fick den nya coronavirus, 1 december, i Wuhan, Hubei-provinsen, Kina - epicentret för utbrottet. I motsats till de första bedömningarna började viruset inte på Huanan-marknaden för skaldjur, men det spridde sig där. Världshälsoorganisationen (WHO) varnade för att viruset - som nu förklarats som en global nödsituation - reste från djur till människa som det svåra akuta respiratoriska syndromet (SARS) gjorde.

Skaldjursmarknaden sålde en mängd exotiska kött, inklusive civeter - SARS-sändaren 2003. Forskare fann 2006 en genetisk koppling mellan SARS i civetter och SARS hos människor, med stöd av WHO och kinesiska myndigheter. SARS har sitt ursprung i Guangdongprovinsen, välkänd för sina exotiska köttmarknader - särskilt i staden Guangzhou; Wuhan är dock inte känd för exotisk handel, och den är inte heller någon annanstans i landet.

Efter rapporter om att viruset aldrig har sitt ursprung på marknaden pekar fingrarna på Wuhan Virology Institute - det första nationella biosäkerhetslaboratoriet i Kina. Laboratoriet studerar SARS, ebola och det västafrikanska Lassa-viruset. Medborgarna baserar sina oro på ett tidigare virusläckage i Kina; SARS-epidemin undkom ett laboratorium i Peking - två gånger. Det kinesiska hälsoministeriet förseglade labbet när utredningarna fortfarande pågår. Tidningen Nature skrev 2017 om forskarnas oro över huruvida ytterligare ett SARS-utbrott skulle kunna hända igen i Wuhan.

Före karantän tillkännagav Wuhans borgmästare, Zhou Xianwang, att uppskattningsvis 5 miljoner människor flydde från staden. Den kinesiska regeringen visste om 27 infektioner innan de meddelade till WHO den 31 december. Kina karantänerade sedan hela staden på 11 miljoner människor, 23 januari, efter 80 dödsfall. För att hindra ytterligare spridning av viruset utökade regeringen Lunar New Year till 2 februari som sätter tillbaka resdatum för personer som återvänder till jobbet.

Från den 18 februari har 1 872 personer dött i Kina, med 72 533 fall som sträcker sig över varje provins i landet. New York Times och andra medieorganisationer anklagade kinesiska myndigheter för att underrapportera viruset, även om WHO har berömt Kina för sin öppenhet. Sjukhus i Kina tar snabbt slut på satserna och avvisar patienterna till karantän hemma. De som inte testats som dör - eller dör hemma - får inte göra det officiella dödsfallet. New York Times rapporterade ett dödsintyg av en kvinna - inte testat för viruset; Hon hade snabbt gett upp sig för en plötslig lunginflammationssjukdom och kremerades utan ett koronavirusofferetikett.

Viruset i Hong Kong

Koronavirusets allvar väger tungt på hjärnan hos dem som påverkades för 17 år sedan av SARS: 1 750 fall och 286 dödsfall under en kort, tre månaders period. Hongkongs regering hindrar människor som besökte Hubei-provinsen de senaste 14 dagarna från att komma in i territoriet en dag efter att Macao utfärdade samma begränsning. Den kinesiska nationella invandringsmyndigheten avbröt processen för att acceptera och godkänna visum för fastlandsinvånare som kommer in i Hong Kong och Macau.

Lyckligtvis isolerade professor Yuen Kwok-yung, ordförande för infektionssjukdomar vid universitetet i Hongkong Wuhan coronavirus för ett vaccin. Den kommer sedan att genomgå djurförsök och kan vara tillgänglig för människor om ett år - Hong Kong är fortfarande mottagligt för viruset tills dess. Från och med nu har Hong Kong sett 15 fall av coronavirus på dess jord. ”[Hong Kong-regeringen] borde ha stängt gränsen helt istället för att lämna den delvis öppen. En enda smittad person räcker för att orsaka ett utbrott, säger Jonathan Yuen, en fjärdeårsstudent. Andra studenter delade liknande åsikter och sa att regeringens svar är dåligt och långsamt att reagera.

Hong Kong har en brist på ansiktsmasker och andra förebyggande föremål som alkoholbaserad handrensare, ASTM Lvl.2, en 3M 9501 masker. "Absolutt [ingen], förra gången jag såg dem var de fortfarande tillgängliga runt 20 jan", sa Hilary ng, en doktorand vid SCAD.

Hongkongs sjukhusmyndighet (HA), som hanterar alla statliga sjukhus, sa att de har tre månaders ansiktsmasker kvar. Ansiktsmasker började sippra in i territoriet och dra massiva folkmassor vart de än är tillgängliga. HA införde strängare besöksförfaranden, såsom att förbjuda besökare under 12 år och begränsa timmar. Rädslan för att viruset sprids från sjukhus påverkar Hilary: "Jag kan inte besöka min farfar som för närvarande vistas på [sjukhuset, [min familj och jag] är verkligen oroliga för hans hälsostatus." Den enorma belastningen på sjukhus i Hong Kong resulterade i en strejk med 5 000 anställda i HA som gick bort från sina jobb. Strejken avser att pressa Carrie Lam för att göra masker obligatoriska och regeringen att förbjuda besökare från Kina.

Svar på virtuella klassrum

Även om de tidigare SCAD-studenterna förklarade vikten av att stänga av fysiska klasser, gav övergången till en eLearning-modell fortfarande frustration. ”Inte alla har anständigt internet, särskilt de som bor i [en] sovsal. Utan anständigt internet skulle dina presentationer bli hackiga, sade Yuen.

Ingen av de intervjuade studenterna tyckte emellertid att virtuella klassrum var en lämplig ersättning för klasser på marken. Hongkongs campus har sett otaliga avbrott på grund av de obevekliga anti-regeringsprotesterna. Läs min uppdelning av Hong Kong-protesterna i SCAD District. Baptistuniversitetet, Polytechnic University och University of Hong Kong, har alla avbrutit klasser fram till 2 mars som svar på utbrottet; SCAD följde efter genom att avbryta alla markklasser fram till nästa kvartal.

Människor som rensar snabbköpet i Hong Kong - Bild med tillstånd av Hilary ng

SCADs svar

Dussintals e-postmeddelanden som distribueras av universitetet utelämnar alla planer för studenter som behöver vissa SCAD-anläggningar för sin avhandling, till exempel kräver VR-utrustning och belysningsstudioutrustning. SCAD har ingen plan för examenstudenter som påverkas av detta och lämnar dem att sköta sig själva.

SCAD District är en studentledd tidning som ägs av universitetet och därför ägs innehållet av universitetet. Men jobbet för innehållsskapare och journalister är att vidarebefordra viktig information - en aspekt som SCAD misslyckas med i sitt svar på coronavirus. Kvartalet avslutas och viruset pågår fortfarande. SCAD vägrar erkänna att en beredskapsplan kan existera även om det virala hotet kvarstår nästa kvartal. Bristen på öppenhet ifrågasätter stabiliteten på Hongkongs campus och genom ombud, graderna av dem som utexaminerats där. Hong Kong är mycket flyktigare än det var tidigare, och SCAD riskerar att förlora studenter till andra campus eller universitet.