En steg-för-steg-guide för hur akademiska forskare kan organisera lokal COVID-19-hjälp

Nu när forskningslaboratorierna stängs av och campus stänger, kan det tyckas att det inte finns något som vi forskare kan göra. Det är inte sant.

Du kan göra en skillnad i att bekämpa COVID-19. Många av våra bröd-och-smör-forskningsmaterial kan användas av folkhälsoansvariga, en del av vår utrustning kan återanvändas och vår personal kan hjälpa vårt lokalsamhälle.

Det här inlägget är en guide för hur du kan initiera lokala ansträngningar för att hjälpa till med nödsituationer, baserat på våra erfarenheter från University of Colorado School of Medicine.

Våra ansträngningar i Denver. Förra fredagen (13 mars), inspirerad av rapporter på Twitter om att folkhälsoanläggningarna låg på RNA-extraktionsförsörjningen, räckte vi (Jay Hesselberth och jag) till Colorado Department of Public Health and Environment (CDPHE), som för närvarande driver majoriteten av COVID-19-testerna i Denver. Offentliga hälsotjänstemän skickade en lista med desperat behövda reagens som vi sedan delade med våra akademiska kollegor. Utrustning och reagens tappades av vid folkhälsoanläggningar samma kväll och morgonen följande. Från och med den 14 mars utvidgar vi ansträngningarna för att inkludera personal, ytterligare reagens och utrustning som krävs av folkhälso-anläggningarna.

Situationen förändras ständigt när vi fortsätter att hjälpa hälsovårdsanläggningar med leveranser. För att möjliggöra organisering har vi skapat en sida som hjälper till att samordna lokala akademiska forskare. Vi har också en delvis sammanställd lista över leveranser baserat på vad våra lokala anläggningar bad om fredag ​​13 mars.

Hur du kan hjälpa till i ditt eget samhälle. [Observera att vi räknar med dessa saker på språng, så att vi regelbundet kommer att uppdatera denna sida när bästa praxis blir tydliga.]

  1. Identifiera lokala anläggningar för folkhälsotestning. Det här steget kan vara knepigt, och jag var tvungen att skicka flera e-postmeddelanden innan jag tog kontakt med rätt person - och uppenbarligen är testpersoner mycket upptagna just nu. En bra plats att börja är med smittsamma epidemiologer fakulteten i din institution eller statliga folkhälsoavdelningar. Var långlivad - du hittar rätt person!
  2. Ställ in anslutningar mellan 1 eller 2 personer på folkhälsosidan och 1 eller 2 personer på den akademiska vetenskapssidan. För att inte översvämma de offentliga hälsotjänstemännen, fortsätt kontakten mellan ett fåtal personer på varje sida. Poängen personer på den akademiska sidan kan sedan sprida information till fler labb.
  3. Nå ut till andra på ditt campus som kan ha kliniska laboratorietestfunktioner och ta dem in i slingan. Dessa människor kommer att vara avgörande för att utöka testkapaciteten.
  4. Identifiera nyckelreagens. Uteslutande av vägledning från dina folkhälsoansvariga kan du använda vår lista från Denver. Vissa saker, såsom tips, rör, handskar, etanol, är troligtvis generella. Gör din egen version av listan så att du kan dela den med kollegor.
  5. Få andra akademiska laboratorier. E-postlabor som ber om donationer, ange hämtningstider och platser. Vi använde ett Google-formulär för att samla information om vad som tappades bort och från vem. Vi tyckte att det var användbart att skicka e-post till 40 labb åt gången. Ju mer detaljer du kan ge människor desto bättre. [Obs: Det har förekommit några oro över att använda NIH-finansierade reagens för detta ändamål. Vi har hållit koll på donationer och vi har också identifierat icke-federala medel för att hantera den här frågan.]
  6. Nå ut till lokal industri och bioteknikrepresentanter. Många reps har tillgång till betydande mängder molekylärbiologi och utrustning och kan också hjälpa till att källa kritiska satser.
  7. Cirka ofta tillbaka till hälsoombud. Detta är en snabbt föränderlig situation och olika leveranser kommer att bli hastighetsbegränsande när tiden fortsätter.
  8. Skapa en webbsida. Ju mer information du kan få ut för människor, desto bättre. Använd gärna vår som mall.

Andra sätt du kan hjälpa till.

  1. Uppmuntra forskare att donera blod. Bloddonationerna är nere - detta påverkar dramatiskt sjukhusens förmåga att göra sitt jobb. Om du är frisk kan du ge blod och det samlas in under skyddsåtgärder så att COVID-19 inte sprids ytterligare.
  2. Uppmuntra forskare att hjälpa utsatta människor i deras samhälle. I Aurora (en stad intill Denver) har Councilman Gruber sammanställt en lista över matbanker och andra resurser för att hjälpa till att leverera mat. Dessa initiativ behöver vårt stöd och kommer att bli mer kritiska när nedstängningen fortsätter.
  3. Fortsätt att förklara situationen för dina vänner och kommunicera hur de ska genomföra social distans. Övertyga dina vänner att stanna hemma. Ge dem språk för att övertyga sina vänner att stanna hemma. Skriv till lokala organisationer (gym, kyrkor etc.) för att övertyga dem att skjuta upp alla sammankomster.

Vi kan alla spela en roll i kampen mot denna kris. Som forskare har vi unika färdigheter och resurser att ta till denna kamp. Och ju tidigare vi engagerar oss, desto fler liv kan vi rädda.

Dessa riktlinjer har varit resultatet av en massiv teaminsats från många människor i mitt samhälle, särskilt Jay Hesselberth, Brian Kempf och Christian Mosimann. Vänligen kontakta dig om du har frågor eller strategier som fungerar i ditt samhälle så att vi kan göra denna resurs bättre.