En biverkning av COVID-19 är ett blomstrande samarbetssamhälle

När jag skriver dessa ord den första dagen av min dotters skolavstängning, utan att kunna se min familj, inklusive min 93-åriga mormor tillbaka i Europa personligen, och osäker på framtiden, vill jag verkligen leta efter ljuset på slutet av tunneln och söka positiva, osannolika att de kan verka.

Av Wing-Chi Poon - Eget arbete, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4503578

Detta är inte för att behandla situationen lätt. Den nuvarande pandemin är aldrig tidigare skådad i modern tid, och den kommer sannolikt att leda till förödelse för många av oss och den har redan tagit eller permanent påverkat liv och hälsa för många. COVID-19 kommer troligen att gå i konkurs med fler människor än det kommer att döda, och det kommer att ha en betydande inverkan på företag, ekonomin och aktiemarknaden.

Ändå, även om det inte minskar dessa hemska resultat, kan det också vara värt att tänka på hur vi kan förena oss, stiga upp till utmaningen och återvända starkare. COVID-19: s strejk har lett till en snabbare acceleration av jämställdhetssamarbetet online. Vi kan observera:

Ett alltmer återkommande fenomen med framväxande och varaktiga samarbetsgrupper, vars medlemmar har utvecklat särskilda relationer genom teknikmedierat samarbete.

Pandemin påskyndar en process för att digitalisera vårt arbete och våra privata relationer enormt.

Kommer du ihåg Wikipedia? Den största sociala rörelsen i mänsklighetens historia, den femte mest populära webbplatsen på jorden, och utan tvekan universumets coolaste encyklopedi, som kommer att bli 20 nästa år? Professorens bana, borde vi lära oss att älska? Även om peer-produktionsrörelsen, som Wikipedia, såväl som öppen källkod, är bra exempel på, inte har revolutionerat kapitalismen, som tidiga forskare av fenomenet hoppades, har det visat sig över alla tvivel att datorstödda samarbeten kan ge resultat i nivå med de betalda professionella resultaten. Hur forskare samarbetar för att bekämpa COVID-19 bygger på tidiga inlärningar från öppna samarbetssamhällen, till exempel Wikipedia. Den nuvarande pandemin kan fungera som en tipppunkt i revolutionen av samarbetsupptäckt och decentraliserad vetenskap.

De beteendeförändringar som följd av COVID-19 spridning påskyndar denna process dramatiskt, och många kommer förmodligen att stanna hos oss mycket längre än under tiden för pandemin och nå utöver bara den akademiska världen. Medan mina förhoppningar är stora för att förbättra handtvättrutinerna, och jag håller mina fingrar korsade för att normalisera Vulcan-hälsningar istället för handskakningar, är jag ännu mer upphetsad över förändringarna på den organisatoriska arbetsplatsen. Ännu mer omfattar många organisationer äntligen fullständigt fjärrarbete, en metod som har visat sig vara mycket effektiv och förbättra anställdas produktivitet, kreativitet och moral. Det är också ofta föredraget av anställda, medan det ibland avskedas av chefer på grund av enkel tröghet och neofobi, samt, visserligen, legitima oro över ensamhet och isolering. Sedan 2005 har ökningen av fjärrarbetet dock överskridit 159% och den nuvarande krisen kommer troligen att driva trenden bortom ingen återvändande.

Benh LIEU SONG (Flickr) / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)

Onlinemöten ersätter personliga, luftföroreningar sjunker och barn så unga som tredje klassare övergår till virtuella klassrum för dagligt lärande. Visst är att hela processen är snabb, stressig och införs under kritiska omständigheter. Ändå kommer de färdigheter som vi som samhälle utvecklas och förtroendet för virtuellt samarbete vi ska bygga förhoppningsvis att överleva den otäcka lilla buggen under år och århundraden framöver. Det samarbetsvilliga samhället kommer: inom en snar framtid kommer vi att dra nytta av erfarenheten från vår tvingade isolering och använda teknik- och kommunikationsplattformar för att samarbeta mycket mer.

Vi träffades fysiskt med näsorna på skärmarna, nu kanske vi börjar titta på varandra, om än så gott som.

Det är en liten tröst. Vi uppskattar inte svartedöden bara för att det stimulerade upplysningen, och jag önskar verkligen att vi inte behövde möta de katastrofala utmaningarna som ligger framför oss. Men här är vi, och jag kunde verkligen använda lite silverfoder. Det är ganska mycket upp till oss alla i vilken utsträckning vi kan hålla samarbetet igång och bygga vidare på de olyckliga omständigheter som vi har kastats in i, snarare än att slå på varandra, som i nyligen galna stormarknadsattacker. Lev länge och lyckas, alla!

Dariusz Jemielniak, professor och chef för MINDS vid Kozminski University, en fakultetsassistent vid Berkman-Klein Center for Internet and Society vid Harvard University, medförfattare till Collaborative Society (2020, MIT Press, med Aleksandra Przegalinska).