En förnuftig artikel om Coronavirus

Varför siffrorna vi ger oss säger inte något meningsfullt

Bildkredit: BCNA

I många länder runt om i världen har massmedia en stor tid att sensationalisera det senaste i en lång rad nya virus. Glöm MERS och SARS och H5N1; dagens du-måste-vara livrädd-om-detta virus är COVID-19 och det gör det möjligt för media att öka annonsintäkterna nästan lika mycket som ett presidentmord.

Om vi ​​talar om varför har någon ännu inte brytt sig om ...? Men jag tappar.

Politiker, som alltid känner sig skyldiga att svara på allt som massmedia driver för att oroande medborgare anklagar dem för otillräcklig aktivitet, förvärrar problemet som de så ofta gör. Och så skrämmer rädselfaktorn allt högre.

Låt oss pausa och fråga: vad vet vi verkligen om hederiskerna i samband med COVID-19?

I själva verket inte så mycket.

Det verkar som att viruset hos många människor är asymptomatiskt, vilket innebär att de inte ens får en sniffel. Hos många andra manifesteras det som en förkylning eller en mild influensa. Det här är inte så sensationella saker, så de får sällan ett omnämnande från allvarliga reportrar som pratar direkt till kameran med en gasmask som dumt döljer deras näsa och mun.

Vissa människor dör verkligen av infektion: de mycket gamla och svaga, och de med ett kompromissat immunsystem.

Gissa vad? Det är samma människor som dör varje år av regelbunden influensa. Upp till 650 000 människor per år världen över dör av influensa och mer än tre miljarder människor drabbas av den. Men vi får inte besked om att få panik och springa runt som huvudlösa kycklingar av massmedia eftersom de vet att de inte kan skapa sensation från regelbunden influensa. Vi är för bekanta med det. Vi vet att de flesta människor i värsta fall känner sig ruttna i några dagar och sedan återhämtar sig och fortsätter med livet som normalt. Men COVID-19 är ny och okänd, så det kan sensationaliseras.

Efter en lugn där det verkade som om det inte fanns tillräckligt med rädsla för att trampas, har massmedia nu återgått till fullständigt läge och glatt publicerar statistik om infektionshastigheter och dödsfall. Det verkar som infektioner sprider sig och dödsfallen ökar i en skrämmande takt.

Men är de verkligen?

Här är saken: ju mer test som utförs, desto fler fall kommer att hittas. Och ju fler fall som finns, desto fler dödsfall kan hänföras till sjukdomen. Det verkar som om COVID-19 har funnits i många månader nu, som försenade tester i USA verkar bekräfta.

Låt oss ta ett exempel på vad som händer när vi testar fler människor. Land X hör om COVID-19 i januari och testar 1 000 personer som kommer tillbaka från Kina. 250 test positivt. Efter ett tag dör fem mycket gamla och svaga människor. Tråkigt, men alla dör så småningom. Sammantaget finns det lite mediasensation här men det är smala plagg.

Nu ska vi gå framåt i tid. Land X testar 50 000 personer i mars (femtio gånger ökat i test) och nu testar 15 000 personer positivt, varav åttio därefter dör.

Vi kan förvänta oss en stark korrelation mellan antalet testade personer och antalet personer i vilket viruset upptäcks. Det är precis samma sak som om jag bara tittar på trafikdödsfall i Oregon (kanske 1 800 per år) och sedan senare tittar på trafikdödsfall i Kalifornien och Washington också (kanske 15 000 per år). Eftersom min provstorlek är större blir mina positiva resultat också större. Men det betyder inte att trafikdödsfall ökar exponentiellt och att vi alla kommer att dödas i bilolyckor.

Tyvärr bryr massmedia sig inte om att förklara denna viktiga punkt (kanske är journalisterna bara för enkla att förstå alls, minst av all skada de gör med sin sensationism) så allt vi får är rubriken:

CORONAVIRUS DEATHS Ökar från 5 till 80 på bara en månad !!!!

Sagt på det verkar det vid första anblicken som en epidemi verkligen är på väg. Föreställ dig: kanske nästa månad kommer det att vara 100 000 dödsfall och om vi fortsätter att extrapolera då i slutet av året kommer det att finnas fler dödsfall än det finns människor som lever på jorden idag! Våra små apa-hjärnor drar alltid raka linjer in i framtiden för vi är inte utvecklade för att hantera komplexa system där det finns många inbördes beroende variabler som alla verkar på varandra på komplexa sätt. Så vi är lätta att skrämma för vi förstår inte riktigt data. Vi förstår bara anekdot, och det är en mycket opålitlig grund för någonting alls.

När fler länder testar fler människor är det uppenbart att vi kommer att regaleras med ett allt större antal människor som har drabbats av viruset och ett allt större antal människor vars dödsfall kommer att tillskrivas det.

Men är det verkligen en katastrofisk händelse om moster Eva, som är 87 år och extremt svag, dör imorgon från COVID-19 eller dör nästa månad av hjärtsvikt? Vår moderna besatthet av att dölja döden borta på sjukhus och låtsas att det finns ett (dyrt) botemedel för allt betyder att vi är unika omöjliga att acceptera dödets oundviklighet.

Det i sin tur innebär att vi lätt luras att få panik över vad som är statistiskt meningslösa risker. När upp till 650 000 människor dör av influensa varje år och mer än 1 000 000 människor dör varje år i bilolyckor och flera miljoner dör av fetma-relaterade sjukdomar, kommer den ultimata dödstalet som utförs av COVID-19 inte ens att vara ett avrundningsfel i daglig dödlighetstatistik.

Vid någon tidpunkt kommer virusets verkliga morbiditetsvärde att vara känt. Eftersom vi har så mycket data om regelbunden influensa vet vi att den dödar mellan 0,1% till 0,2% av de smittade. För närvarande verkar data från västländer tyder på att koronaviruset dödar cirka 0,4% av de smittade, men det finns två varningar: den första är att många infekterade inte ens vet att de har viruset eftersom de förblir symptomfria, så uppskattningen av dödsfrekvensen är för hög; och det andra förbehållet är att vissa människor som fortfarande är i livet i slutändan kan dö på grund av viruset, vilket skulle leda till att dödsfrekvensuppskattningen är lite för låg. Men bästa gissningen är att COVID-19 är ungefär fyra gånger så dödlig som vanlig influensa om du är väldigt gammal eller har ett kompromissat immunsystem.

Så ja, många av oss kommer troligtvis att teckna COVID-19 under veckorna och månaderna framöver. Men nästan alla av oss kommer antingen att uppleva inga symtom, milda symtom eller några ruttna dagar precis som med vanlig influensa. Några mycket gamla och komprometterade människor kommer att dö, precis som händer varje år med regelbunden influensa.

Världen håller inte på att ta slut.

Vi borde verkligen veta bättre än att låta oss stämplas av en massmedia som är besatt av att generera betyg, men det verkar som om vi ofta sensationaliseras till blind panik, vi lär oss aldrig vår lektion.