Ett hav av COVID-19: Förslag om att navigera en ny normal från en överlevande av en storm.

Så det är en ny normal nu. Coronavirus-pandemin har oss alla i olika rutiner och olika ångest och olika möjligheter att visa upp samhället, var för sig. Det är bara konstigt. Så jag tänkte att jag kanske skulle dela med mig av det jag upplevde förra gången min värld var vaggad med något liknande.

Även om det är sant att en global pandemi inte är något vi har sett på ett sekel, finns det några paraleller till andra naturkatastrofer och livet förändrar plötsliga förändringar i det dagliga livet som vi känner till det. För några år tillbaka flyttade orkansäsongen med kraft över vårt land. Vi såg att Harvey översvämmade Houston och vi såg Maria förstörde Puerto Rico och vi såg Irma krypa upp hela Florida. Jag bodde i Lee County på den tiden, tillsammans med min pojke - som då var fem år gammal. Irma gungade mig och vårt samhälle hårt. Jag lärde mig mycket lektioner verkligen snabbt.

Förnekande kommer att skada

Förmodligen var den första lektionen hur oerhört svårt det var att slå mitt sinne runt det faktum att en massiv storm var på väg att få land att falla där jag bodde när solen lyste ljus runt oss. Det var extremt svårt att mentalt förbereda sig för en orkan, även om vi visste att den skulle komma. Satellitbilder kämpade med vad mina egna ögon kunde se. Så jag kan uppskatta hur denna pandemi kommer med en inlärningskurva. Jag har sett människorna festa på en strand, jag har sett sammankomster (som sträcker sig över alla generationer) över hela landet. Jag har hört historier från vänner och grannar som fortfarande tror att alla är överreagerande. Men det är vi inte. Det är vi absolut inte. Du kanske inte kan förstå vad som kommer och bekämpa ett virus som vi inte kan se kan orsaka en slags hjärnskväll. Men vi måste ta det på allvar. Vi måste.

Just nu betyder det social distansering, fysisk distans. Stannar hemma. Kanske att vara i karantän. Just nu går inte stormluckorna vi sätter upp på fönster, de går upp på oss (avsaknad av en bättre analogi). Det är svårt. Men nödvändigt. Om du fortfarande är i ett slags förnekande om coronavirus, vänligen ta det från någon som förstår varför du är: Det är viktigt att vi är beredda. Det är livräddande. Ta detta på allvar.

Förslag: Titta på den här videon från Italien. Besök CDC: s webbplats. Prata med dina vänner och familj. Håll dig informerad och resa genom historien. Det är inte för sent för dig att få upp fönsterluckorna och ju tidigare du gör, desto bättre (och säkrare) för dig och dina vänner och din familj och för alla.

Riskera inte det

Så häromdagen, medan jag väntade på ett stoppljus, fann jag mig lite orolig för att jag inte höll tillräckligt fysiskt avstånd mellan min Jeep och Chevy framför mig. Vi parkerade bokstavligen bara och väntade på att rött skulle bli grönt men det tog min hjärna några sekunder att inse att coronaviruset inte skulle hoppa från hans avgaser i min luftkonditionering. Konstiga tider verkligen. Men det påminde mig om vad jag lärde mig i Irma. Det är så mycket viktigt att vara försiktig i allting. Jag talar inte om panik eller över kontrollen. Det är viktigt att vi inte försenar vår ångest. Men det spelar ingen roll att vi skyddar den begränsade linjen i vårt hälso- och sjukvårdssystem. Det betyder att bara vara lite mer medvetna om oss själva och vår omgivning och kanske åtgärder vi brukade vidta för att vi skulle kunna bromsa för tillfället.

Under orkanen Irma gjorde jag en punkt att påminna min son att inte använda sin säng som en trampolin. Ett trasigt ben eller arm var något vi behövde för att förhindra att hända. Naturligtvis, om dina husregler är annorlunda, säger jag inte att du ändrar allt. Detta är bara grundläggande sunt förnuft grejer som är viktiga nu mer än någonsin. När allt kommer omkring är målet vi #FlattenTheCurve. Varje liten påminnelse hjälper.

Förslag: Snabba inte. Vi ska inte göra det ändå, men låt oss inse det, de flesta av oss har tidigare. Men nu mer än någonsin, även med färre bilar på vägen, håller och följer trafiklagarna olyckor låga och håller våra första svarare frigjorda. Drick ansvarsfullt. Detta ska säga sig självt, men det är viktigt att vi tar hand om oss själva genom att inte överindulera eller fatta superfattiga beslut när det gäller ämnen i tillfällen som detta. Laga mat till temp, ta mediciner ordentligt, kör inte med sax, etc. Du vet vad jag menar. ;)

Gemenskapen kommer tillsammans

En av de mest fantastiska upplevelserna med att leva genom en orkan var att titta när grannarna såg ut för varandra. Den högljudda, motbjudande personen som fick nerven blev plötsligt någon som delade sin generator. Telefoner lånades och mat grillades och hela samhällen samlades. Jag är fortfarande överväldigad av dessa minnen. Naturligtvis ser det annorlunda ut under en pandemi. Men medan vi inte kan krama ihop på en delad veranda, kan vi fortfarande ta avstånd för någon annan.

Förslag: Finns det någon i ditt område som är sårbart för viruset, kanske bjuder på att handla för dem. Känner du en server eller bartender eller salongägare utan arbete? Erbjud ekonomisk hjälp till dem om du kan. Är det någon du känner som kämpar med stress just nu? Ring dem, videokonferens med dem, prata dem genom sitt humör och erbjuda resurser till dem.

Vi kan behöva hålla oss borta från varandra just nu, men det betyder inte att vi inte kan hitta sätt att vara nära.

Barnen kommer att vara okej

Även om det är sant att barn kan kämpa i tider av svårigheter och nöd, är barn också några av de mest motståndskraftiga och anpassande små varelserna bland mänskligheten. De som utvecklar frontala lober ger dem ibland en fördel mot vuxna när det gäller förändringar och vad som kan vara normalt. Rutiner är viktiga, men det som betyder mer är konsekvent kärlek och kramar och försäkring av stabilitet. Det är viktigt att vi pratar med dem. Det är också viktigt, eftersom de tar ledtrådar från oss, att vi tar några ledtrådar från dem. Jag kan komma ihåg att jag tittade på min pojkes husdjurallergier tar över hans kropp när vi delade ett skydd med älskade pälsbebisar från andra familjer. Det bröt mitt hjärta men jag visste att han var säker och jag visste att det var tillfälligt. Men det som slog mig mest var hans attityd om att vara inlåst i en byggnad där hemmet blev några kvadratmeter. Mitt barn fick vänner och spelade videospel och tyckte att det var fantastiskt att vuxna bodde i skolor. När vår kraft stannade ute efter stormen passerade såg vi alla våra barn fira att alla campade ute i grannskapet. Barn kan ge oss fantastiskt perspektiv om vi låter dem.

Förslag: Lek med dina barn. Lär dem brädspel och kortspel du växte upp med. Laga mat med dem och hantverk med dem. Förvandla hemskolan till ett äventyr de aldrig kommer att glömma. Du känner aldrig minnen de kommer att hålla som kommer att hålla och hålla.

Lugn kommer

Efter att orkanen Irma kom och lämnade tog det ett tag att verkligen bearbeta den. Vinden och regnet och vattnet var borta, men träden var nere. Vägarna var stängda och taken slits av. Många människor skadade och sörjde. Förlust är svårt. Tårar skulle komma och gå och ibland var det svårt att kommunicera den fysiska och mentala avgiften. Men lugn kom. Och lugn kommer.

Så lika svårt som det är att svepa våra tankar kring vad vi förväntar oss under de kommande veckorna (och månaderna), är det ibland ännu svårare att föreställa oss vad som kommer efter det. För så många av oss kommer saker och ting aldrig att bli detsamma. För de flesta av oss kommer saker och ting aldrig att bli samma sak. För oss alla kommer saker och ting aldrig att bli samma sak. Det är okej att inse att saker aldrig kommer att bli samma sak. Men saker kommer att bli okej. Det kommer att komma en dag som detta ligger bakom oss, en dag där vi istället för att se fram emot kan se tillbaka. Det kommer att vara en tid som vår nya normala blir vår gamla rutin. Vi kommer att vara på andra sidan denna sak. Det är så viktigt att komma ihåg just nu. Vi måste komma ihåg ... detta kommer också att passera.

Förslag: Håll hopp. Kanske skapa en lista hemma över allt det underbara som du vet kommer. Håll dig nära (på avstånd). Använd den här tiden som en tid för att fixa staket, be förlåtelse, erbjuda ömhet. Förbättra dig själv. Kanske lära sig att spela gitarr? Vad sägs om att lära sig det främmande språket? Kanske nu är det när du äntligen sätter ihop täcket från babykläderna du har förvarat. Gör pennavänner, starta en blogg, gå in i podcasting eller kanske, precis som jag, rakade benen (sommaren kommer). Gör vad du behöver göra för dig och din familj för att förbereda och överleva en global pandemi, men gör vad du behöver göra för att förbereda och trivas när vi är i slutet av allt detta.

Och vi kommer att vara i slutet av allt detta.

Fram till dess, var vänlig och håll dig hemma och krama dina barn. Och tvätta händerna och telefonen / datorn eftersom det har gått minst tjugo minuter sedan du började läsa detta. ;)

Kärlek,

e

Besök din lokala hälsoavdelning för uppdaterad och korrekt information om hur coronaviruspandemin påverkar ditt lokala samhälle. Besök CDC och Världshälsoorganisationen för en omfattande guide till åtgärder du kan vidta och den senaste informationen om coronavirus och COVID-19 i USA och globalt.

Om du är någon du känner upplever tankar om självmord eller självskada finns det hjälp. Kontakta National Suicide Prevention Line. 24/7, chatt tillgängligt: ​​800–273-TALK (8255)

Om du är i ett hushåll som upplever våld i hemmet och är i omedelbar fara, ring 9–1–1. Om du behöver hjälp kan du kontakta den nationella hotlinjen för inhemskt missbruk. Förespråkare finns tillgängliga dygnet runt. Ring gratis och konfidentiellt på 800–799-SAFE (7233) på över 200 språk.

Jag vill tillägga att orkaner inte är de enda naturkatastroferna (eller människor skapade) katastrofer som kan skada ett hjärta eller sinne eller ett samhälle fullt av mänsklighet som försöker överleva. Det finns en värld fylld med överlevande av allt från vilda bränder till tornadon till krig. Varje enskild berättelse har sitt eget räckvidd. Nu mer än någonsin, kan empati vara vårt mål.

Elizabeth Grattan är en sändningtalent och författare som har täckt aktuella händelser, mänskligt intresse och social rättvisa i över tjugofem år. Hennes kärlekar är skratt genom tårar, gamla bollkappar, prisvärda blandade röda och hennes dröm går i uppfyllelse lilla mannen. Hitta & vän Elizabeth på FB eller följ med på Twitter.