En pensionerad general och Navy SEAL om hur man kan vara en riktig ledare under utbrottet av coronavirus

Av general Stan McChrystal och Chris Fussell

Sedan januari 2020 har många av oss sett spridningen av coronavirus och svar från både regeringar och företag med fascination och fruktan. Överföringsmönstren har varit oförutsägbara och svåra att upptäcka. Och de två variablerna - svåra att förutsäga, svåra att upptäcka - förstärka hur utmanande det är för stora institutioner - som regeringar och företag - att veta hur de ska reagera effektivt.

Dessa iakttagelser påminner oss om våra tidiga månader som kämpade mot Al Qaida i Irak: Vi kämpade för att hålla jämna steg med händelsetempo, behövde för att lära oss konventionella förvaltningsregler och var tvungna att lära oss att leda på ett helt nytt sätt.

När kampen blev allt våldsamare tvingades vi anpassa våra ledarskap och ledningspraxis till något radikalt annorlunda. Och det inkluderade anpassning av vår strategi medan vår arbetsgrupp var spridd över 27 länder - ofta som individer eller i mycket små team. Det var viktigare att sätta våra människor närmare problemet än till varandra, och problemet sprids över hela världen. Men vi kunde inte tappa synergin som traditionellt kommer från förtroende, ständig kommunikation och nära fysisk närhet.

Att besegra ett nätverksproblem som coronavirus kräver ett liknande nätverkssvar; varje organisation kommer att falla bakom och slutligen misslyckas om den enbart förlitar sig på konventionell byråkrati och långsam delning av information. Nedan följer några sätt som ledare effektivt kan leda sina organisationer genom detta kritiska fönster.

Kommunicera

Det är svårt att samordna operationer bland fysiskt spridda individer. Mycket av kommunikationen som gör att de flesta organisationer fungerar utspelas inte i Slack-kanaler, snabbmeddelanden, e-postmeddelanden eller telefonsamtal. Korta interaktioner i korridorer eller runt kaffemaskiner är de dolda delarna av mänsklig interaktion som skapar synergi, men som också bygger förtroende och förtroende.

Att förlora dessa interaktioner i en avlägsen arbetsmiljö betyder att ledare måste börja kommunicera med mer regelbundenhet och bredd till sin organisation. En e-post räcker inte. Försäkra de anställda regelbundet om att ditt företag kommer att anpassa sina processer och beteenden för att göra fjärrarbetet så ostörande som möjligt. Börja kommunicera de nya sätten människor möter, dela information och fatta beslut när ditt företag, eller delar av ditt företag, skiftar till en status som fjärrarbetet.

Sätt realistiska mål

Detta är inte affärer som vanligt, men du kan fortfarande lyckas. Din roll som ledare är att vara brutalt ärlig om vad som kan uppnås under de kommande veckorna och månaderna eftersom denna störning fortsätter att krascha över hela ekonomin. Revidera mål och tidslinjer vid behov, men kommunicera verkliga mål. Det bästa du kan göra är att hålla människor fokuserade på en möjlig plan som de förstår tydligt. Det värsta du kan göra är att i din interna kommunikation ignorera de effekter som redan krusas i hela ekonomin.

Ha tålamod

Många av dina anställda, speciellt de yngre, har inte upplevt en sådan oro i sin karriär. Vissa av dem kommer att ha familjemedlemmar som drabbats av koronaviruset eller kommer att vara mycket oroliga för att en familjemedlem blir sjuk. Allt detta kommer sannolikt att orsaka förändringar i beteende, ökade behov av att ta ledigt och en förväntning att höra från deras ledarskap mer regelbundet. Var tålamod, men börja kommunicera nu. Det är ditt ansvar som ledare att vara en källa till lugn och stadighet för dem.

Granska etiketten

Förbered dig idag för fjärrarbete med en IT-revision. Se till att du har tillgång till rätt antal licenser och värdplatser för avancerad programvara för videotelkonferenser. Granska säkerhetsprotokoll med dina anställda - inte bara VPN-protokoll, utan också etikett för fjärrarbetet som att inte ta konfidentiella arbetssamtal från kaféer.

Utse en anställd att driva möten

Börja nu för att se till att dina lagkamrater är bekväma med ditt fjärrmöteprogram. Att köra möten med en helt avlägsen arbetskraft är mycket utmanande för den som driver mötet. Utnämna en mötesansvarig som driver agendan och håller mötet att flyta smidigt. Detta borde inte vara ledande befattningshavare - de ska vara fokuserade på att lyssna och ställa frågor; men det borde inte vara en junior anteckningsman heller. När vår arbetsgrupp använde ett dagligt fjärransammanträde som hörnstenen i att driva en global organisation, var vi tvungna att vara disciplinerade om närvaro på seniorledare på kameran: Titta engagerad, ställa frågor som inte är ja eller nej, vet namnet på personen som informerar och pratar till dem som människor. Dessa till synes mindre ledaruppföranden kommer att ha en oproportionerlig inverkan på organisatorisk ton under fjärrarbetets status.

Utse en stabschef

En stabschef kan specifikt ha till uppgift att övervaka övergången till status för fjärrarbetet. Du ändrar hur din organisation fungerar men kräver fortfarande höga standarder och resultat. Du kommer att behöva hjälp för att driva det - och en bemyndigad stabschef är ditt största vapen. Även om din organisation inte använder titeln, eller om du inte kan skära ut någon heltid, vet du vem du kan gå till för en extra uppgift under de kommande månaderna för att hjälpa dig att genomföra fjärrmöten och fjärr beslutsfattande med snabbhet och förtroende .

Detta är inte en enkel eller enkel process. Det tog oss flera år att få denna fjärrstatusmodell att fungera på en sömlös nivå i kampen mot Al Qaida, men det var för att vi inte hade någon klar idé i början av vad vi behövde bli. Idag är hotet uppenbart och liknande - ett snabbt växande nätverkshot. Och behovet av att massivt minska social interaktion är ett mycket tydligt mandat. För att komma dit, precis som vi stött på i specialoperationer, kommer detta att kräva att ledare börjar agera idag och börja en av de största utmaningarna som någon ledare kommer att möta i sin karriär: Ta på och börja lösa det svåraste problemet framför dig innan direktivet om att göra det dyker upp. Om du väntar på direktivet faller du redan efter detta växande hot. Men som med något av historiens svåraste problem, kommer ledare med stadig beslutsamhet och en vilja att vidta åtgärder se oss igenom.