Ett lopp mot tiden: Bekämpa Coronavirus

Ursprungligen publicerad på How to Catch a Whale, Jiayi Liangs blogg som fångar och delar världens underverk.

Idag anlände 1,6 ton skyddsutrustning till Kina från New York, med hjärtliga önskningar, snart för att nå de främsta medicinska arbetarna i Wuhan (uppdatering 2/18: en sjukhusdirektör dör av viruset), episoden av koronavirusutbrottet. Min undergrad alma mater, Beijing Foreign Studies University, ett av de äldsta universiteten i Kina, trappade upp för bara veckor sedan, bland många självorganiserade samhällen världen över, för att delta i loppet för att rädda liv.

Alum över hela världen arbetade tillsammans för att dra av denna ansträngning. Vissa samlade in medel i alunsamhället. Vissa rensade in efterfrågan inventering innan de slut på lager. Och några ställde upp internationell speditör. Vi gjorde alla detta för första gången.

Att se fotot på lasten som går in i flygplanet var ett rörande ögonblick efter veckor med häpnadsväckande lärande och hårt arbete eftersom du vet att de livräddande produkterna kommer ett steg närmare de i nöd.

Att vara involverad i denna gräsrotsatsning har lärt mig några lektioner:

1) Uppdragsdrivna team arbetar autonomt och effektivt: människor arbetar för målet utan att bli ombedda att göra det. Alums i Kina, USA, Storbritannien, Argentina och fler arbetar dygnet runt utanför sitt dagjobb i loppet för att säkra medicinska förnödenheter. Många av oss har aldrig träffat varandra. Ego bleknar och lämnar utrymme för samarbete och firande för varandras framgång.

2) Lagarbete skalar påverkan, och ALLA frågor. Om det inte finns någon finansiering finns det ingen hävstång. Endast genom att känna till sjukhusets behov kunde vi prioritera var man ska spendera pengar. Utan att anskaffningsteamet omvandlar finansiering till leveranser, räddar pengar inte ens människors liv. Utan reglering av all logistik och arkivering för tull skulle lasten inte göra det i läkarnas händer. Ingen roll är mer kritisk än andra, och vi håller nu alla våra kollektiva andetag för att leveranserna ska komma fram till frontlinjen och få verkliga effekter.

3) En ledare som avblockerar teamet erbjuder mest övertygelse och inspirerar laget. Förra onsdagen, kvällen före det ursprungliga leveransdatumet, förde speditören dåliga nyheter. En förändring av lagstiftningen förbjöd dem att stödja vår sändning, och med de flesta flygningar mellan USA och Kina var det nästan omöjligt att få 1,6 ton gods från marken. Ingen av de frivilliga kom med logistisk bakgrund - vi visste inte vad vi skulle göra, och veckor med sömnmangel slutligen krök upp och drog ner moralen: vi kände sig besegrade och hjälplösa som läckande ballonger. Chefen för den amerikanska alunklubben, Rachel Wang, en mamma och en fastighetsutvecklare i New York, fortsatte att driva igenom, "låt mig fråga och se om vi känner någon som arbetar för flygbolag." Det var midnatt på östlig tid, och hon var inte mindre trött än någon av oss, men hennes lugna ton visade en mängd motståndskraft som väckte oss upp. Nästa dag, efter att ha pingat ett stort antal alums och vänliga främlingar, kom vi i kontakt med China Southern Airlines, vars sista flygning skulle lämna USA den kommande lördagen. De gick med på att skicka varorna som en prioritet för orsaken och avstå från avgiften på $ 13 000. Det var uppfriskande hur mycket ett team kommer närmare när en ledare visar äganderätt. (Ett stort utrop till China Southern Airlines för att graciöst donerade sin lastkapacitet till stöd för kampen mot en global hälsokris.)

4) Tekniken är sexig, men vår berättelse i media har undervärderat tillverkningen under lång tid. Min sjuåriga Amazon-tjänstgöring fokuserar på skalbar teknik (i Amazon Web Services), och nu förstod jag äntligen magin i detaljhandeln genom linsen för B2B-upphandling. Hade det inte varit Amazon Business: s flitiga arbete att söka igenom deras säljarnätverk i tid av sådan brist, hade vi inte kunnat säkra 15 000 isoleringsrockar och tusentals andra skyddsutrustningar. (Tack, Morgan Lummis, för ditt hårda arbete!) Cloud computing och AI kommer säkert att spela en viktig roll när det gäller att sekvensera viruset och påskynda produktionen av ett vaccin. Samtidigt överlever medicinska arbetare inte på "Instagram likes." Detta katastrofsvar framhäver vikten av att öka tillverkningen (och distribuera jordbruket i viss utsträckning) så att mänskliga samhällen kan förbli motståndskraftiga.

Det vi åstadkom är bara en liten bråkdel av gräsrotsatsansträngningen från icke-statliga organisationer, företag och filantropiska stiftelser, många som donerar varor för miljontals dollar som svar på den första globala krisen på 2020-talet. Jag är tacksam för att jag får uppleva ett lopp för livet över gränserna med några av de mest hjärtvärmande människorna och påminns om att det finns mer som förbinder oss än det som delar sig.