En psykologs tag på att hantera ångest från Coronavirus

Foto av Alexandra Gorn på Unsplash

Många är lurade av den här pandemin. Som psykolog är det första jag vill att du ska veta om detta att det är OK att bli rädd.

Det finns inget fel med att svara på nyheterna på detta sätt (åtminstone initalt). Det betyder att ditt medfödda överlevnadssystem är online och operativt. Som när din dators antivirusprogram faktiskt fungerar och ger dig en popup-skärm på skärmen som säger att den har upptäckt ett potentiellt hot. Det är freaky. Ingen gillar att se det. Men du måste veta att det händer.

Så om du nu är medveten om det finns ett möjligt hot mot integriteten i ditt liv eller livet för människor du bryr dig om från koronaviruset, är det faktiskt bra. Ditt hotdetekteringssystem fungerar och nu kan du svara och göra saker för att skydda dig själv och andra. Inget hotdetekteringssystem ... ingen förmåga att veta att det finns ett problem. Och ingen förmåga att svara.

Med coronavirus rekommenderar mentalvårdspersonal att du först erkänner hotet. (Så om du läser detta ... kolla!) Eftersom vi bara kan vara så friska som vi kan hantera verkligheten, är det nödvändigt att få vår befolkning uppdaterad med vad som händer. Men din psykiska hälsa kommer att drabbas om du bara slutar vid hotupptäckt och inte kan svara effektivt.

För att kunna svara effektivt rekommenderar vi att du blir korrekt informerad. Du vet antagligen redan att CDC har en mängd bra information på deras webbplats. Undvik dålig information. Det tenderar att öka ångesten ännu mer.

Vi råder dig också att ge dig själv möjlighet att vidta de åtgärder som kommer att ha den största positiva effekten för alla: tvätta händerna och socialt avstånd. Är du inte säker på varför det är viktigt att vidta åtgärder? Läs om varför vi måste "platta ut kurvan." Att flytta från information till handling minskar också känslor av hjälplöshet, vilket kan mata oroande och depressiva tillstånd. Så det är viktigt att du gör något ... men gör rätt saker.

Slutligen rekommenderar mentalvårdspersonal att när du har gjort vad du kan göra, flytta så snabbt som möjligt för att ta hand om dig själv (och andra), hantera dina ökade stressnivåer och undvika att överföra dig själv med mer information om viruset. När bilens säkerhetsbältesalarm släcks för att säga att du ska spänna din säte ... det är bra. När du har spännat din säte, om den fortsätter att gå, kommer den bara att bli galet. Om du håller dig i ett konstant tillstånd av hypervigilans i ett försök att minska hotet, kommer det att skapa ohållbara nivåer av stress för dig.

Om du socialt distanserar kan du fortfarande gå ut och njuta av naturen. Gå ta en promenad. Andas. Gör yoga eller improviserat hemma. Kolla in dina vänner och familj, men deltar inte i katastrofala eller sprida rykten. Plocka upp din favorithobby eller lära dig en ny. Ta en online-kurs. Gå alla de saker du aldrig har tid att göra. Och gå tillbaka till så mycket av din vanliga rutin som är säker för dig och andra och utmana dig själv att bli kreativ med nya rutiner.

Viktigast, kom ihåg att DETTA INTE ÄR DEN NYA NORMALEN. Nästan ingenting är normalt just nu och det kanske inte på länge. Vad detta är är en ny ABNORMAL. Men denna onormala tid är tillfällig och även om den kanske inte verkar så kommer denna koronaviruskris också att passera. Ja, det kommer att bli värre innan det blir bättre. Men då kommer det att bli bättre. Hur mycket och med vad förändras för oss alla? Vi vet inte ännu. Men det blir vår nya normala. Inte detta nu.

Den här hälsokrisen är ett maraton för hälsa och mental hälsa som vi alla kör tillsammans. Vi måste hjälpa varandra fram till mållinjen. Vi måste stärka oss själva att hantera det med intelligens, empati, integritet, humor, medkänsla och värdighet. Vi behöver inte få panik. Vi behöver inte vara hjälplösa eller hopplösa.

Vi måste vara ansvariga. Bokstavligen, kunna svara. Vad behöver du göra för att förbättra din förmåga att svara bra på vad som händer? Gör det.