Ett förslag till verklig Coronavirus "Stimulus"

Den 12 mars tillkännagav New York Federal Reserve en $ 1,5 biljon dollar injektion av pengar i det amerikanska finansiella systemet. Tre dagar senare sänkte den sina referensräntor till noll och tillkännagav att den skulle köpa minst 500 miljarder dollar i statsobligationer och ytterligare 200 miljarder dollar i inteckning.

Fed återvänder till en politik för "kvantitativ lättnad" som svar på COVID-19-paniken. Tanken bakom dessa rörelser är att kasta pengar på bankerna och regeringen kommer att "stimulera" ekonomin genom att hålla kredit lätt för konsumenter och företagslånare.

Jag har en bättre idé.

Feds nya QE-tillkännagivanden ligger redan på 2,2 biljoner dollar.

För räkenskapsåret 2018 (året då din sista skattedeklaration täcktes) samlade den amerikanska regeringen endast 1,6 biljoner dollar i individuell inkomstskatt.

Det beräknade beloppet för räkenskapsåret 2019 är förmodligen mer än så, men inte mycket mer, och nästan säkert inte så mycket som Fed redan planerar att kasta i blandningen.

Om den amerikanska regeringen ser allvar med "stimulans", bör den meddela att istället för att acceptera skattedeklarationer i år kommer IRS omedelbart (ingen väntan på 15 april, inga frågor ställt) att minska och maila återbetalningskontroller för varje dollar inkomstskatt insamlade under räkenskapsåret 2019.

Istället för att Fed magiskt skapar ett gäng nya pengar ur luften och ger dem till banker och regeringen, bara ge amerikanerna våra egna pengar tillbaka.

Vi tar de pengarna till butiker och köper saker med det (det är "faktisk ekonomisk efterfrågan"), vilket kommer att stimulera ekonomin mycket mer, och mycket snabbare, än Fed: s magiska pengar som sitter i bankbalanser som väntar på att vara lånade ut (det är ”potentiellt ekonomiskt utbud”).

Ja, mitt förslag skulle resultera i ett ännu större federalt budgetunderskott i år än vanligt, vilket skulle lägga mer till regeringens skuld. Men det skulle vara fallet redan före coronavirus. Och båda stora amerikanska politiska partierna har gjort det klart - i handling även om de inte erkänner det - att de inte tror att underskott är viktiga.

Om COVID-19-paniken är den ekonomiska ekvivalenten av en hjärtattack, och det är ganska mycket vad det är, motsvarar Fed: s svar att smälla patientens ansikte och uppmana den att vakna medan han ber högt och inderligt.

Att faktiskt sätta tillbaka människors skattepengar i fickorna skulle motsvara en direkt adrenalininjektion till patientens hjärta.

Thomas L. Knapp (Twitter: @thomaslknapp) är chef och nyhetsanalytiker vid William Lloyd Garrison Center for Libertarian Advocacy Journalism (thegarrisoncenter.org). Han bor och arbetar i norra centrala Florida.

Ursprungligen publicerad på http://thegarrisoncenter.org den 16 mars 2020.