Ett förslag för ett COVID-19-samhälle Del 2: En ny ekonomi

Tidigare i dag meddelade Bank of America en lågkonjunktur. Dow Jones är på sin lägsta punkt sedan höjden av den ekonomiska kollapsen 2008. Olika branscher tillkännager betydande jobbförluster och anställda i alla företag och myndigheter stannar hemma från jobbet. Det är de dåliga nyheterna.

Nu är det goda: varje regering och varje bransch svarar, vissa effektivt och vissa kommer dit men alla svarar på något sätt. Här i Kanada underlättar vår regering reglerna om EI på kort sikt och inför en ny fördel som kommer att börja i april för personer som är i allvarlig risk eller uppvisar symtom på COVID-19 och regeringen skickar en extra skattebatt till varje kanadensisk i början av maj. Kanada driver också fram ekonomisk befrielse för små och medelstora företag som är i hårt påverkade industrier.

Förra veckan godkände Förenta staterna ett stimulanspaket som syftar till att lindra stressen på aktiemarknaden. På senare tid har kongressen antagit en åtgärd för att hjälpa arbetare i en tvåpartskompromiss som utelämnar betald ledighet för sjuka arbetare. I dag meddelade sekreterare Mnuchin att varje person skulle få betalningar från regeringen i en omedelbar framtid. Denna drivkraft för en betalning på 1 000 USD av Andrew Yang-stil till varje amerikan fick betydande vikt när senator Mitt Romney (R-UT) föreslog åtgärden och återkallades av kollegor, inklusive presidentkandidat senator Bernie Sanders (I-VT) som har föreslagit att skicka varje hushåll 2000 dollar.

Många länder i Europa, inklusive Frankrike och Italien, har upphettat levnadskostnaderna för alla individer tills krisen har slutat. Kina har börjat rapportera inga nya fall i Wuhan, ursprungspunkten, och detta var en produkt av ett verkställt lockdown i området i många veckor. Låt mig upprepa det, den plats där denna pandemi började är nu fri från den, eftersom deras samhälle gick på total nedstängning. Lektionen vi kan ta från Wuhan är att vi kan komma förbi detta men det kräver en fullständig låsning för att göra det.

Så låt oss anta att vårt samhälle fortsätter i tre veckor för att vara säker. Inga butiker öppnar, ingen lämnar sina hus och vi dödar viruset i dess spår. Vi vet att det fungerar, det fungerade i Kina. Vi vet att det övervägs, idag fanns det en rapport om att det övervägs i Portland, OR. Intressant att fråga oss varför detta ännu inte har inträffat? Jag tror att detta tydligt handlar om rädsla. Rädsla för vad som händer med vår ekonomi och våra arbetsplatser när den ordningen kommer igenom och rädsla för skadorna efteråt på företaget och vårt sätt att leva som vi känt det. Vi vet också att saker och ting inte kommer att kunna gå tillbaka till det normala efter detta, ekonomin är för hårt skadad och virus kommer alltid att existera, kanske inte detta utan andra kommer.

Så låt oss ta detta som en möjlighet att fixa de delar av vår ekonomi som sätter oss i denna svåra situation. Vi kan avsluta trauma som världen håller på och inte nå denna punkt nästa gång. Till exempel har Universal Pictures nyligen meddelat att de kommer att strömma sina nya release-filmer så att människor kan betala för att se dem hemma och inte riskera att gå till teatern. Varför har detta inte inträffat tidigare, när det finns människor som inte kan gå på bio någon gång på grund av ett funktionshinder eller sjukdom? Spel kan sändas till TV-apparater och smarttelefoner och så kan också konserter. Det kan skapas digitala turer till museumsutställningar. Vi är i en position där vi kan göra det lika enkelt för människor som oavsett anledning inte lätt kan lämna sina hem för att fortfarande upprätthålla ett så normalt liv som möjligt. De flesta av oss har nu haft lite erfarenhet av hur det livet är, och så låt oss skapa ett så normalt liv som möjligt för alla.

Jag har arbetat i detaljhandeln större delen av min yrkeskarriär och känner behovet av att beröra chefer och företags inställning till att ta en sjukdag, särskilt inom kundtjänstbranscherna för minimilön. Jag har tidigare fått höra att komma in i arbetet och låta min chef bedöma om jag är tillräckligt sjuk för att stanna hemma. Jag har anklagats för att ljuga om att jag har Crohns sjukdom. Jag har fått höra att jag kommer att få sparken om jag ringer in sjuk. Detta beteende var helt klart fel före detta utbrott och det kommer att vara fel fortfarande efter, och ändå fortsätter det. Föreställ dig för ett ögonblick att du arbetar minimilön, om du inte gör det. Varje månad klämmer du dina pennies för att ha råd med livets grundläggande behov och sedan blir du sjuk. Det är ett virus, din temperatur är 101,6 och du känner dig som skit. Du drar ut ditt arbetsschema och din yup, du måste vara där om 3 timmar och du drar ut din telefon för att ringa din chef och säga att du är sjuk. När du ringer numret går du till kylen för att ta reda på vad du ska äta och det är tomt, så när din chef plockar upp telefonen låtsar du att det var ett fickur och gör dig redo för arbete, eftersom du matar dig själv och din familj kräver att du inte ringa in. Detta är verkligheten för miljontals människor och såvida inte betald sjukfrånvaro krävs för alla anställningsnivåer kommer detta att vara fallet för många fler miljoner människor i framtiden. Din arbetsgivare, eller åtminstone de som är i administration och ledning av företag, arbetar inte när de är sjuka. De går till läkaren och får höra att vara hemma, vilket de vanligtvis gör, för de har råd med. Om de inte gör det är detta ett val. Detta val är inte tillgängligt för många.

Bör vi leva i en värld där de fattiga smittar varandra med olika sjukdomar medan de rika överlever? För om vi inte tar tillfället i akt att ändra vår sociala struktur, är det dit vi är på väg.

Om det blir sant i USA att de kan garantera att behandlingen av COVID-19 kommer att täckas för alla, varför inte täcka allt? Det har klargjorts att pengar finns tillgängliga när det behövs i nödsituationer. Skulle du inte betrakta en trasig lårben som en nödsituation? Skulle du inte betrakta en ung mamma till 3 som diagnostiserats med livmodercancer som en nödsituation? Nyligen genomfördes en studie av Yale-forskare som bestämde att Medicare for All skulle spara USA pengar varje år.

Vår ekonomi kan förbättras eftersom vi kan skapa nya industrier för att möta dessa nya utmaningar, men för att göra det måste vi sluta titta igenom vår gamla lins och börja inse att för saker att förbättra finns det ingen återgång till det gamla 'normala'.