En positiv titt mitt i COVID-19 skräcken från en amerikan i Marocko

Jag är amerikan. Jag är en kalifornisk första amerikansk sekund. Från och med nu kan jag också vara en global medborgare. Jag har mitt tyska bosättningstillstånd, ett amerikanskt pass, och nu är jag fast i Marocko. Minst elva dagar till. Så fan jag kan lika gärna få min bosattstillstånd här också.

Sanningen ska sägas, jag har inte varit minsta orolig för hur jag ska återvända "hem", eller vart jag ska nästa sedan de senaste dagarna där de har begränsat utgående flyg och ingående flyg. Min mest angelägna oro är att marknaderna stängs och bromsa min verksamhet som tillät mig att stanna här (köpa och sälja handgjorda varor etc. för den amerikanska marknaden). Jag kan inte ens skicka paket ut. Jag har rest världen på envägsbiljetter under de senaste sex månaderna, Marocko var inte annorlunda.

Men "paniken" jag har sett här bland turister har varit det motsatta spektrumet av min personliga reaktion. I all uppriktighet har jag varit ur slingan såvitt nyheter och pandemi går. Jag har gått runt, träffat lokalbefolkningen, interagerat med första hand runt Europa under de senaste sex månaderna. Jag lämnade USA med min livsbesparing (försäkringspengarna från att skaffa min skåpbil, som jag också råkade bo i, kraschade in av en Uber-förare).

Ol 'California Van. Vila i stycket, '91 Vandura

Min flygresa till Marocko för tre veckor och för en dag sedan var en normal upplevelse. En flygbiljett för 50 GBP från London, efter att jag just hade slutat bo hos vänner i Glasgow i två veckor. På flygplatsen fanns ett litet förfarande att genomföra angående COVID-19 (Har du det, har du varit i kontakt med det osv). De första två och en halv veckan var normala, då enstaka resenär uttryckte oro för mig över viruset och att kunna komma hem.

Min första turist som jag verkligen mötte med någon oro var en man från Frankrike, medan jag var en vecka till min vistelse här i Marrakech. En dag efter det första fallet bekräftades i Casablanca, som kom hit från Italien, avbröts hans flyg till Frankrike för en dag. Men han gjorde det hemma.

Förra helgen, och som referens, idag är torsdagen den 19 mars 2020, var en så normal helg som någonsin. Kanske inte normalt för mig, men socialt normalt. Jag hade anställts som belysningsassistent för en fotograf från USA som hade varit i Italien de senaste månaderna och landade i Marocko två dagar innan Italien gick i full lås. Jag träffade honom ungefär en vecka in i min tid här i Marocko.

Njuter av en sommar -69 cocktail i Kabana, Marrakech, Marocko

Vi åkte till en restaurangöppningsfest i Essaouira, några timmar från Marrakesh för en ny plats som heter Dar Baba. Som jag rekommenderar starkt om du någonsin befinner dig i Marocko. Jag träffade många intressanta människor, från modedesigner, entreprenörer till marockanska konstnärer. Diego, som arbetar med Kabana i Marrakech hade oss för drycker och lunch innan han gick över till Essaouira för öppen. Kabana, jag rekommenderar också. Den är i Marrakesh.

Var tacksam för den första sushi jag har haft på månader, i Kabana, Marrakech

Festen var kul, och det var lite prat om COVID-19 skräck. Klubben efter fest måste dock flyttas till hotellet eftersom restriktionerna just hade trätt i kraft den natten. Det var allmänt medvetande om sanitet vid evenemanget. Vissa människor hade gummihandskar, många skakade inte hand, men det var en förståelse att inget av det var på ett oförskämt sätt. Drycker var ätit, mat var haft, sprider delades, natten var otrolig. Och i allmänhet skulle jag säga att Marocko har hanterat situationen väl.

Övre våningen i Dar Baba, Essaouira, Marocko - väldigt hip

Det var förra helgen. Sedan dess har fler restriktioner trätt i kraft. De flesta restauranger är inte öppna just nu, jag tror att alla inkommande flyg har avbrutits och utgående flyg är sällsynta. De flesta människor stannar inne.

De flesta människor jag träffar är "lokala: är inte alltför oroliga. Och med "lokal" menar jag de människor jag är vän med i hjärtat av Kasbah. Det har mest varit resenärer utomlands utan sätt att komma hem som verkar vara oroliga. Avbokade flygningar och liknande. Hittills har alla jag har träffat hittat en väg hem. Min amerikanska vän som har bott i Italien har hittat en flygning till Atlanta på ungefär en vecka.

Jag har stannat kvar på ett vandrarhem, Skyfall, med älskvärda värdar som jag kan lägga till, under större delen av min vistelse i Marocko. Främst i Marrakesh. Jag stannar i hjärtat av Kasbah. Det finns fler lokalbefolkningar som det verkar hängande gränder och gator än turister. Jag trivs här. Jag vet inte hur det kan vara att vara en av turisterna som åker på gatorna till fina hotell på ryggen på hästdragna vagnar. Jag föredrar att gå och på många sätt bo där det är verkligt.

Samir, en av de älskvärda värdarna på Hostel Skyfall

Sedan jag har bott här i Kasbah känner jag att jag har lärt känna lokalbefolkningen. Jag går ner på gatan och säger hej till händerna med människor jag har blivit bekant med de senaste veckorna. Vissa erbjuder mig hash, andra vill bara säga hej, men ändå, vi stannar och pratar. Jag är känd med namnet Adam eller med mitt smeknamn Kalifornien. Det är en vänlig miljö att vara i. Det är lite skämt när jag går på gatorna de senaste två dagarna, "corona!" någon kanske säger, men vi skrattar och säger ”nah not me”.

Men de närmaste två veckorna verkar det, affärer kommer inte att vara som vanligt. Jema el-Fnaa, huvudmarknadstorget, är en spökstad just nu. Många butiker är stängda. Restaurangerna och gatamat som vanligtvis är öppet varje dag har stängts av. Tyvärr för mig betyder det att min affär med att köpa och sälja kommer att sakta medan jag sitter fast här. Men det är inte poängen med denna artikel. Poängen är, marockansk gästfrihet.

Det kanske beror på att jag kom hit på ett sätt och inte hade för avsikt att gå någonstans snart, men jag har inte känt någon panik här. Alla är så trevliga. De flesta människor som jag har träffat får inte panik, och det är så det borde vara enligt min åsikt. Håll dig bara säker, njut av det för vad det är, ta inte något för givet.

Jag träffade en grupp i går kväll här på mitt vandrarhem, flera tyskar och en holländare, alla hade varit oroliga för att hitta ett flyg hem. De blev vänner som reser genom Marocko och fastnade genom hela saken tillsammans. Var motståndskraftig! Njut av det företag du har! De lyckades alla göra det idag, torsdagen den 19 mars, men inte utan ett ordentligt skick. De älskvärda värdarna på vårt vandrarhem skickade dem av med en kus-kus i familjestil.

Gör det bästa av det!

Jag hade ingen tur / returflyg när jag landade här i Marocko, men det ser ut som om jag sitter fast oavsett. Det påverkar mig inte mer och inte mindre än några planer som jag redan inte har eller tänkt att planera. Jag älskar det här, och jag hoppas, efter att det här är över, särskilt amerikansk ungdom, någon gång kommer till Marocko. Det är ett trevligt ställe, även mitt i en global pandemi. Jag har mött något annat än gästfrihet. Och om eller när jag väljer att gå någon annanstans, är jag säker på att jag inte kan vänta med att vara tillbaka.