En pest på båda dina kontor - Covid-19 och ökningen av distribuerat arbete

När jag skriver detta befinner vi oss fortfarande i vad jag antar är de tidiga stadierna av Corona Virus / Covid-19 Pandemic. Medan situationen fortfarande förändras snabbt, är jag inte ensam om att tänka att en del av den sociala effekten från detta utbrott kommer att vara långtgående.

Det är mitten av mars och jag är i Storbritannien. Idrotts- och sociala evenemang avbryts vänster, höger och centrum eftersom människor rekommenderas att stanna hemma. Jag är en "kunskapsarbetare" och kan arbeta hemifrån. Jag gjorde dock inte alltid - jag hade en tidigare karriär inom sjukvården där folk förväntades mycket att delta för att arbeta personligen, på kontoret och att "klä sig smart" även om ingen förutom deras omedelbara kollegor skulle se dem - mycket gamla skolan . Ett stort antal människor jag jobbade med kunde ha lika bra arbetat hemifrån, men organisationen hade helt enkelt inte intresse eller vilja att låta dem göra det. Separat har jag en magisterexamen i kulturhistoria - som jag beskriver det, "Whys" snarare än "Whats" i historien. Låt oss sammansätta allt detta och försök ta en längre bild av vad som händer nu, inte bara "just nu":

Aktuell kommentar kring läxor

Det har varit ganska allmänt publicerat att teknikföretag ber sina personal att arbeta hemifrån under den nuvarande pandemin. Ja, i många avseenden är det lättare för dem än andra sektorer. I många fall är det vanligt att en del personal arbetar på distans ändå, själva arbetet kan ofta utföras var som helst, och sådana organisationer är i allmänhet angelägna om att ta till sig ny teknik. Det finns fortfarande utmaningar med den nuvarande situationen, men de är i allmänhet operativa eller perifera, inte en fråga om kultur. I den breda världen, även om många företag hittills har varit motståndskraftiga mot fjärrarbetet, även där det inte har funnits något verkligt behov, och har skapat alla möjliga undantag för sig själva, generellt baserade på rädsla, osäkerhet och tvivel (FUD) förklara varför de inte kan göra det ™. Några vanliga som jag har stött på:

  • "X, Y, Z andra arbetare måste kunna träffa remote_worker" - "Det skulle inte vara rättvist att de arbetare som måste vara här om vi låter vissa arbeta hemifrån"
  • "Vi har alla typer av krav från arbetshälsa och säkerhet för att säkerställa tillräckliga arbetsstationer för vår personal, vi kan inte säkerställa att någon annanstans men vi kan fortfarande vara ansvariga för arbetsrelaterade skador."
  • ”(Vissa) delar av jobbet är konfidentiella och vi kan inte säkerställa sekretess utanför kontoret”
  • "Hur kan vi säkerställa att människor inte missbrukar" privilegiet "med sena startar, tidiga mål, långa pauser?"

Ärligt talat är dessa farhågor till stor del besvärliga, men naturligtvis kan det också finnas oro från arbetarna. Även om det finns många jobb som kräver deltagande personligen, till exempel att arbeta på en restaurang, även om detta inte är fallet, kan fjärrarbetet kräva verklig ansträngning, människor kan njuta av den sociala kontakten och tydliga gränser mellan arbete och hem, och i i vissa fall kämpar man för att säkerställa en lämplig arbetsstation eller arbetsyta hemma. Generellt sett verkar det säga att de flesta av de aktuella frågorna och anspråken är från arbetsstyrkan snarare än arbetsgivarna:

Saker som Covid har visat: 1. Det jobb du fick höra att det inte kunde göras på distans kan göras på distans 2. Många funktionshindrade arbetare kunde ha arbetat hemifrån, men företag ville bara inte att de skulle göra det. 3. Internet är ett verktyg, inte en lyx. 4. Universell sjukvård är nödvändig

@MarcusGrayDoor

Det är inte bara arbetarna. Det finns också studenter:

Min skola gick bara full online och jag tappade förra månaden eftersom jag fick höra att jag inte kunde gå online på deltid av mina funktionshinder eller vårdassistentiska skäl. Detta är skitsnack.

@jocyofthedragon

Som Alex Hern, teknikredaktör för Guardian, skriver:

Men det ser allt mer ut som om situationen aldrig kommer att gå tillbaka till hur det var: många anställda för företag som har skickat all personal hem börjar redan ifrågasätta varför de var tvungna att gå in på kontoret i första hand.

Den längre vyn

Låt oss nu gå lite tillbaka från dagens chatter och titta på den längre vyn. Det är en truism att säga att social förändring släpar efter teknisk förändring, men låt oss titta på några jämförbara exempel från det förflutna där omständigheterna tvingade snabb social förändring och vad som är annorlunda idag som kan göra detta till ett vattendrags moment i distribuerat arbete:

Social förändring

Social förändring går långsamt (vanligtvis), till exempel kommer det att vara vanligt att familjer får massor av barn om spädbarnsdödligheten är hög i deras land. För 100 år sedan var det vanligt att ha 6 barn per familj i Storbritannien, 200 år sedan, kanske ett dussin. I dag anses 3 vara "stort" och mer än det exceptionella. I vissa delar av världen är det fortfarande vanligt att ha många barn, men i allmänhet när spädbarnsdödligheten minskar tenderar människor att få färre barn. Vi kan se denna trend i länder runt om i världen men det tar generationer i båda fallen.

Den svarta döden

Medeltida Europa drivs enligt det feodala systemet. Befolkningen var mestadels landsbygd. Aristokratin och prästerskapet reserverade makt och myndighet. Huvuddelen av människor var bönder eller servar bundna till landet. De fick helt enkelt inte resa något avstånd eller äga något av betydelse själva. När den svarta döden ankom 1348 utplånades 1/3 av Europas befolkning på 2 år. Efterfrågan på och värdet av arbetskraft ökade. Människor kunde gå upp och flytta om de ville, de var helt enkelt för värdefulla för att bli straffade eftersom någon annan herre förlorade. Serfdom slutade i huvudsak på många områden.

Andra världskriget

Under andra världskriget deltog Storbritannien i "Total War" - vanliga män kallades upp för att slåss och kvinnor kallades in på fabrikerna och på gårdarna för att utföra det arbete som tidigare utförts av män. Plötsligt behövde du inte ha tjänat sju år som en lärling för att vara mekaniker, dessa tankar och flygplan och fartyg kunde tillverkas nästan helt av kvinnor vars tidigare erfarenhet kan ha varit begränsad till hantverk eller jämförbart arbete tills en mycket kort tid sedan. Det fanns ingen tid för dyrbarhet åt det, landet var tvungen att få ut det mesta av det som var tillgängligt just nu. Som ett exempel var ett av de stora brittiska planen i eran (och det fanns många skit också!), De Havilland-myggan, specifikt utformad för att till stor del byggas av trä så att den kunde produceras i fabriker som tidigare producerat möbler eller musikinstrument - motorfabriker var redan upptagna med att producera mer metallflygplan. I slutet av kriget var det Storbritanniens allmänna val som Churchill, den stora krigsledaren, förlorade. Han ville att allt skulle gå tillbaka till hur det var med segregerade privilegier i samhället, men den sociala förändringen hade redan hänt, kvinnor kunde arbeta utanför hemmet, människor kunde omskolera sig och samhället skulle inte överväga att gå tillbaka. Atlee kom in och NHS grundades bland annat.

"Ingenting är starkare än en idé vars tid har kommit"

Medan detta citat tillskrivs Victor Hugo, om han inte hade kommit fram till det, skulle någon annan säkert vad vi kan se av aktuella svar på Coronavirus är att om alternativet är fullständigt avstängning, kan organisationer plötsligt se till att ändra, hur snabbt det än är oavsett smärtsamt, hur besvärligt de kanske tidigare känt på det. När jag skriver förväntas infektioner inte nå förrän i maj, och antagligen kommer det att ta lite tid efteråt att avta. Det är dock inte allt negativt, ta hänsyn till några av de positiva möjliggörarna som inte tidigare var tillgängliga:

Videokonferenser

Idag anses lösningar för videomeddelanden vara normala. Du måste gå ur vägen för att få en stum telefon och alla och deras morföräldrar kan använda Skype / WhatsApp-videokallande eller liknande. Ingen låtsas att du inte kan göra det.

Fjärrvård:

Sjukhus har erbjudit telefonkliniker till vissa patienter under lång tid. Fjärr GP lösningar som GP hos Hand är fortfarande nya men de är här och de fungerar. Vi kan förvänta oss att de blir mycket vanligare, precis som att Uber har förändrat minikålen (privat hyra). Verktygen för människor att komma åt dem är redan här, motivationen har kommit.

Det finns också några underliggande trender:

Avslappnad officing

Det har varit en långsiktig trend bort från enskilda kontor och mot öppen planlösning eller förbyggda kontor. Detta har till stor del varit ekonomiskt motiverat - företag vill ha anställda på kontoret men de vill inte spendera mer på boendet än de måste. Från och med nu kan vi förvänta oss att företag ifrågasätter detta. Casual Officing är redan här, mest känt med WeWork. Vid någon tidpunkt kommer etablerade företag att vakna och undra varför de betalar dumma pengar för kontor som folk inte vill gå till när det är billigare att utrusta personal att arbeta hemifrån och de har redan kämpat med det mentala språnget för saker som personalhantering. Precis som under andra världskriget byggdes U-båtar med bara tillräckligt med bäddar för drygt 1/2 besättning, som förväntades dela, så vi kan förvänta oss att kontor minskar i storlek betydligt under vad som skulle behövas för att ge alla sina egna skrivbord samtidigt. Visst, människor kan kallas ibland men förväntas inte göra det varje dag. Företagshyror kan sjunka och HR kan sälja det som en annan personalförmån.

Pendling, miljöpåverkan och funktionshindrade

Skolan körs. Rusningstid. Båda är olyckor orsakade av en ohälsosam anknytning till en praxis som hittills har tagits som sakrosankt - ”Jag måste komma på jobbet”; "Barnen måste vara i skolan". Var och en ger en betydande miljöpåverkan, har betydande kostnader och har en hel rad sekundära påverkningar. Det är inte bara tweets ovan, när jag arbetade inom sjukvården arbetade jag med någon personal som upplevde vissa förändringar i livet som krävde speciellt boende för att de skulle kunna fortsätta. Visst kan vi bo boende på jobbet, men vi kunde inte göra mycket för pendlingen. I centrala London är kollektivtrafik helt enkelt inte tillgängligt eller säkert för personer som lider av vissa villkor på vissa resor. Den högsta ledningen skulle inte överväga läxor av skäl som de som redan listats, och som en följd av detta, erfarna tjänstemän, som annars kunde ha fortsatt att arbeta och var angelägna om att göra det, förhindrades och utesluts från att göra det helt enkelt på grund av pendlingen. Under tiden skulle organisationen fortsätta att betala för outsourcade tjänster bemannade av läxare för uppgifter som var 80% av dessa arbetares jobb ... Med Coronavirus är släkten ur flaskan för läxarbete. Det är något som de ovilliga organisationerna har tvingats till av omständigheter. De kan inte längre låtsas att det inte är möjligt för personal vars arbete sker via telefon och dator.

Kontrollera bromsarna

Ja, det finns vissa jobb som kräver deltagande personligen. Vi kan inte låtsas att alla jobb kan göras på distans. Men i många fall, särskilt vad som betraktas som "Office Work", är det värt att granska en del idéer som tidigare varit obestridliga.

Fyra orsaker till fel

På 1200-talet beskrev Roger Bacon "4 stumbling block to Truth":

  • Exemplet på opålitliga och otillräckliga myndigheter
  • Den långa varaktigheten av vana
  • De okunniga massornas åsikt
  • Människans benägenhet att dölja okunnighet genom uppvisningen av psuedo-visdom

Det borde vara uppenbart hur dessa är tillämpliga på det aktuella argumentet.

Uppsamlingen

Vi kan förvänta oss att läxor kommer att normaliseras från och med nu, även på många områden som tidigare var resistenta mot det. Förväntningarna finns där för det och fallet är överväldigande, både från de positiva och negativa motivatorerna. Trögheten har arresterats och alla har sett bakom gardinen.