En sjuksköterska tar upp meningen med livet i Covid-19-pandemin

Jag gick dödligt rädd in i hans rum. Han hade tuberkulos (TB), men inte den typ som folk återhämtar sig efter. Han hade omfattande läkemedelsresistent TB. Han skulle dö, och jag gick in i hans rum som hans sjuksköterska för att förkasta hans symtom.

För att göra det, var jag tvungen att konfrontera min egen dödlighet. Jag hade all personlig personlig skyddsutrustning: en ansiktsmask, skyddsglasögon för mina ögon och handskar och en klänning. Men vad händer om jag hade lämnat ett mikroskopiskt gap i ansiktsmasken och jag andat in bara en cell av bakterien när jag tog ut denna utrustning? Då kunde jag också dö.

Jag gick till livsmedelsbutiken idag, Ides i mars 2020, och jag stötte på samma rädsla.

Under de senaste fyra månaderna har det allvarliga akuta luftvägssyndromet coronavirus 2 (SARS-CoV-2) marscherat över hela världen från den kinesiska staden Wuhan, där det första fallet rapporterades den 17 november 2019. Det har stumpat till varje kontinent och från och med mitt skrivande till 134 av de 195 länderna i världen som sjukat hundratusentals människor - och dödat tusentals fler - på väg till global dominans. [1]

I går berättade New York Times en berättelse om en läkare och en sjuksköterska, båda kvinnor i mitten av tjugoårsåldern, var och en med en kärleksfull partner och ett litet barn, som på sjukhusen i Wuhan hade tagit hand om människor med koronavirussjukdomen 2019 (Covid-19), vilket SARS-CoV-2 orsakar. Jag känner den skräck de måste ha känt när de släppte sin personliga skyddsutrustning och gick in i infekterade patienters rum. Båda blev smittade. Båda blev fruktansvärt sjuka. En av dem behövde mekanisk ventilation för att lungorna skulle fungera. Hon dog en hemsk död. På ett oförklarligt sätt överlevde den andra.

När jag gick till affären undertecknade furade ögonbrynen vår rädsla. Vad händer om, utan personlig skyddsutrustning, vi hämtade SARS-CoV-2?

En författare har föreslagit att vi är döda rädda eftersom SARS-CoV-2 är ny och till stor del okänd. [2] Kanske.

Vi kanske är rädda för Covid-19-pandemin, konstaterar samma författare, för det spelar på främlingsfientlighet där världen verkar ha varit i grepp under de senaste fyra åren. Det är sant; det fanns antydan att Covid-19 var ”den kinesiska sjukdomen” under de första dagarna, det vill säga för bara fyra månader sedan när det bara var en epidemi i Kina. Men nu är det överallt. Kan främlingsfientlighet vara alla-o-fobi?

Detta är inte det första zoonotiska viruset vi har mött under de senaste decennierna: fågelinfluensapandemin 1997, den (första) SARS-CoV-epidemin 1998, svininfluensapandemin 2009, Mellanösterns respiratoriska syndrom Coronavirus (MERS- CoV) -epidemin från 2012. Kanske är detta det första zoonotiska viruset vi har märkt som kommer från ”dem”, vem de än är: kineserna, italienarna, européerna, amerikanerna. Kanske har denna pandemi grepp om världen på grund av en befintlig rädsla för den okända andra.

Ändå kanske vi är rädda för SARS-CoV-2 eftersom vi är rädda för att vi har tagit detta på oss själva. Men jag för länge sedan gav upp att förklara förfärliga händelser som ett resultat av en arg gud, vare sig Gud Jorden, Mose, Mohammeds, Jonathan Edwards, Donald Trumps (avaricious gud) eller Narendra Modis (främlingsfientlig).

Vi kanske är greppna av rädsla eftersom världens största regeringar i stort sett är obehagliga. Hong Kong, Singapore och Taiwan har innehöll SARS-CoV-2. En epidemiolog och hans doktorand har skrivit om folkhälsosvaret som dessa länder, av vilka två är stadsstater och den andra en ganska liten ö, har framgångsrikt tagit. [3] Kanske skulle USA, ett land med en kontinents bredd, mycket lätt ha tagit liknande svar - eller kanske inte. Men vi kommer aldrig att veta det, eftersom den amerikanska regeringen inte försökte, och nu har SARS-CoV-2 flyttat över landet som ett löpeld drivet av vindarna i sin oduglighet. Ja; vi är rädda för att vi har tappat troen på de människor vars skyldigheter innebär att vi är säkra.

Kanske fattar rädsla oss eftersom vi har vant oss vid att vetenskap och teknik botar sjukdomar och löser nya problem.

Ändå känner rädsla oss för att vi vet att vetenskap och teknik inte kan röra sig tillräckligt snabbt. Kanske är vi rädda för att miljoner och miljoner människor kommer att ha dött innan ett vaccin utvecklas och distribueras, våra mormor och mormor, våra föräldrar, våra syskon, våra barn, vår äldre granne. [4]

Oavsett orsaken till att rädsla greppar oss, i vår rädsla konfronterar vi en grundläggande sanning som många av oss, i våra moderna liv, har gömt för oss själva, en sanning som de som dagligen möter hotet med tuberkulos, malaria och ebola vet. Det är en sanning som sjuksköterskor och läkare vet när de tar hand om en patient med Covid-19. Livet är flyktigt.

Men vad händer om vi vänder denna sanning och ser dess andra sida? Vad händer om vi i vår rädsla för Covid-19-pandemin upptäcker att livet är värt att rädda? Livet är ju värt att stödja.

[1] https://www.who.int/docs/default-source/coronaviruse/situation-reports/20200314-sitrep-54-covid-19.pdf?sfvrsn=dcd46351_6

[2] https://foreignpolicy.com/2020/03/11/coronavirus-global-panic/

[3] https://www.nytimes.com/2020/03/13/opinion/coronavirus-best-response.html

[4] https://www.imperial.ac.uk/media/imperial-college/medicine/sph/ide/gida-fellowships/Imperial-College-COVID19-NPI-modelling-16-03-2020.pdf