Ett nytt socialt kontrakt kan bygga om våra arbetsplatser och ekonomier efter COVID-19

Vår värld är i kris med många ansikten av förödelse: ödeläggelsen av ojämlikhet, klimatförödelse med extrema väderhändelser och skiftande årstider, och nu förödelsen av en pandemi utan känt slutdatum.

Omedelbart skydd för arbetare, familjer, samhällen och företag med verklig ekonomi med garantier för betald sjukfrånvaro, för löneskydd och för folkhälsa och andra viktiga områden för alla är viktiga som det första steget för att stabilisera nedfallet från pandemin.

Efter det tidiga 1900-talets orolighet av två världskrig och det stora depressionen, förstod världsledarna att det var viktigt att bygga ett socialt golv av demokratiska rättigheter och friheter och system för socialt skydd. Detta var ett socialt kontrakt med världens människor.

ILO grundades 1919 med en trepartsstyrningsstruktur där arbetare, arbetsgivare och styrelseförhandlingar förhandlade fram grundläggande rättigheter såsom föreningsfrihet och kollektiva förhandlingsrättigheter och rätten att vara fri från diskriminering och fri från tvångsarbete och barnarbete. Dessa följdes av andra standarder inklusive hälsa och säkerhet på arbetsplatsen, minimilöner och genom åren ett antal standarder för att säkerställa anständigt arbete. Och ett övervakningssystem för att hålla regeringar ansvariga utvecklades.

Varje kamp för bättre arbetsliv eller socialt skydd eller utbildning, hälsovård, barnomsorg eller andra offentliga tjänster på nationell nivå läggs till det sociala avtalet.

Och dessa garantier tillsammans med förhandlade eller lagstadgade löneåtaganden som medföljde ett jobberbjudande - med andra ord ett anställningsavtal - blev grunden för ekonomier och samhällen som skyddade arbetarna mot ekonomiska, politiska och miljömässiga chocker.

Det sociala kontraktet förstås av alla parter som grunden för ett stabilt samhälle, men när världen blev rikare och uppkomsten av de globala företagen började dominera våra ekonomier eskalerade attackerna på det sociala kontraktet.

Arbetsarbitrage blev grunden för vinsttillväxt med offshoringproduktion för att maximera låga löner och minska sysselsättningsansvaret som understödjer både global handel och konkurrens. Globaliseringen ökade den globala rikedomen massivt, men den delades inte lika. Arbetsinkomstandelen har minskat stadigt sedan 1980-talet.

Källa: ILO baserat på Europeiska kommissionen (AMECO-uppgifter)

Och förnekandet av grundläggande arbetsrättigheter har tillåtits av regeringar som sätter företagens intressen över värdet för anständigt arbete och deras människors försörjning.

Samma regeringar har misslyckats med att bygga system för universellt socialt skydd och lämnat inget skyddsnät i krisetider för mer än 70% av världens människor.

Löftet om utveckling har ytterligare begränsats av de olagliga flödena av inkomst och skatteundandragande som fattats av fattiga länder som har sett deras naturresurser och talenterna för deras folk anslagna av rika västerländska företag.

Men tyvärr lärde finanskrisen 2008–09 oss lite som stimulansutgifter som ursprungligen var utformade för att skydda arbetstillfällen, människor och den reala ekonomin omvandlades till räddningstjänster för banker och finansinstitut medan åtstramningsåtgärder attackerade minimilöner, kollektiva förhandlingar och socialt skydd.

Dessa attacker slet igenom de sista trådarna i det sociala kontraktet, som har varit under ökande attack sedan 1980-talet.

I dag har hälsa och ekonomiska effekter av COVID-19-pandemin lyft upp anställningsförhållanden som saknar betald sjukskrivning, garanterade arbetstimmar eller till och med ett arbetsavtal.

Frilansare, spelare i gigekonomi och dolda arbetare i globala leveranskedjor - allt kvävade av de lockdowns som krävs för att innehålla spridningen av coronavirus - är folket som känner de första chockvågorna av denna kris.

Eftersom många regeringar kliver för att betala för sjukfrånvaro, tillhandahålla inkomststöd eller andra åtgärder, har de befunnit sig sätta på byggstenarna i ett socialt kontrakt. Låt oss hålla dessa på plats.

Ett nytt socialt kontrakt är viktigt för att sätta världen tillbaka på en hållbar och rättvis väg. Villkoren i detta kontrakt måste innehålla ett arbetsskyddsgolv för alla arbetare med:

- grundläggande rättigheter;

- tillräcklig minimilön.

- maximal arbetstid; och

- hälsa och säkerhet.

Genom lagstiftningsgaranti eller kollektivförhandlingar bör betald sjukfrånvaro, vårdare och andra rättigheter garanteras.

Och universellt socialt skydd, inklusive inkomstskydd under perioder av arbetslöshet, är en samhällsgaranti för arbetande familjer och grunden till ett mer jämlikt samhälle och en trygg ekonomi.

Bara övergångsåtgärder för klimatåtgärder och tekniska förändringar och en transformativ agenda för kvinnors ekonomiska deltagande kan säkerställa att vi inte lämnar någon efter.

Skattningen måste vara rättvis och omfördelas till sociala rättvisaåtgärder inklusive viktiga offentliga tjänster inom hälso-, utbildning och andra vård- och möjlighetssektorer.

Världen efter pandemin kan ge oss en ny modell för den globala ekonomin, ett nytt åtagande att dela världens välstånd och en förnyad investering i efterlevnad och rättsstatsprincipen.

Av COVID-19s hälsa och ekonomiska förödelse, låt oss bygga om med ett nytt eller förnyat socialt kontrakt.