Ett memo: förebyggande åtgärder för att undvika att drabbas av COVID-19-viruset

Foto av CDC på Unsplash

Efter att ha haft flera samtal med vänner i staterna i panik som många människor upplever just nu, har jag bestämt mig för att skriva ner detta memo - som hur min logik var när jag försökte förhindra min familj att kontrahera COVID- 19 virus sedan utbrottet började i januari här i Taiwan. Observera att det uppmuntras att fakta-kontrollera påståenden och praxis i detta memo med hjälp av trovärdiga källor (dvs. statliga CDC-artiklar, uttalanden från medicinska anläggningar och proffs som arbetar inom det medicinska området), vilket är något jag ständigt har gjort utbilda mig själv och uppdatera min kunskap om viruset och pandemin.

Först och främst är det helt naturligt att vara ett panikläge just nu, särskilt för er som har förvärvat viss kunskap om viruset men inte tillräckligt för att måla en större och tydligare bild av vad som händer och risken faktorer involverade. Jag var i ett sådant tillstånd under de första två veckorna efter att de första fallen bekräftades här i Taiwan, som var i mitten av januari. Den goda nyheten är att efter de första två veckorna börjar du få en bättre känsla av situationen och lära dig att undvika vissa aktiviteter som har högre risker för att drabbas av viruset, och din stress och panikläget börjar minska. Så låt oss börja med de grundläggande frågorna:

I. Hur får människor viruset?

Fakta nr 1: Genom nära interaktion med en person som har viruset (även om de inte visar symtom vid den tiden).

My Take: Detta är en knepig, speciellt under de första veckorna när det finns en kraftig ökning i lokala fall. I princip kan alla vara en bärare av viruset, även dig själv, utan att veta det. Enligt fallen här i Taiwan, som inkluderade en fruktansvärd incident när möjliga bärare av viruset gick ut från ett kryssningsfartyg och besökte olika turistattraktioner i norra delen av ön, vet vi nu att den största risken för att drabbas av viruset är via ett "nära möte" med en potentiell transportör, vilket innebär att interagera med den personen under en längre tidsperiod (i genomsnitt 10 minuter) i ett relativt stängt utrymme (tänk taxibilar, flygplan, ditt rum, äta vid samma bord). De flesta fall som spridit sig här inkluderade familjemedlemmar som bodde i samma hus eller en person som besökte en sjuk släkting utan grundläggande skyddsutrustning (dvs. ansiktsmask och handskar). I en annan särskilt slarvig händelse här infekterades flera sjukvårdspersonal, familjemedlemmar och patienter i samma sjukhusrum som COVID-19-patienten (som diagnostiserades lite sent), medan andra på samma våning som inte var i direktkontakt sparades. Detta indikerar att för att viruset ska spridas framgångsrikt till en ny värd behövs en viss mängd virus (eller som jag vill säga - en högre koncentration) för att invadera kroppen hos den potentiella värden. Om siffrorna är för låga elimineras de av vårt immunsystem första gången innan de kan smitta kroppen. Därför fall av överföring mellan en taxichaufför och en passagerare, fallen som spridits bland nära familjemedlemmar, och troligtvis många fall som tros ha drabbat viruset på flygplan.

Mina åtgärder: Det jag gjorde som svar på detta faktum var att jag begränsade mina interaktioner med i princip alla (förutom min fru och barn) i de tidiga stadierna av utbrottet när jag inte kunde bedöma vem som hade en högre risk att bära viruset. Detta inkluderade nära vänner och särskilt mina föräldrar, som har en högre risk att utveckla allvarliga symtom om de drabbades av viruset. Under den tiden, om jag var tvungen att interagera med någon, till exempel att gå till livsmedelsbutiken för att köpa varor, skulle jag hålla ett avstånd på minst 2 meter (cirka 6 fot eller så) och minimera kontakttiden. Efter den inledande fasen av utbrottet, men när Taiwan CDC tydligt hade bättre grepp om situationen (de gjorde ett anmärkningsvärt jobb btw) och vi kunde beräkna risken för de människor vi mötte, kunde vi delvis återuppta vissa sociala interaktioner igen, med undantag för att delta i större händelser (riskerna är svårare att hantera, vilket ses i många fall av spridningen av ärenden i stora evenemang runt om i världen från Kina, Japan, Korea och Italien). En speciell anmärkning som jag vill skriva ner - i många fall har jag känt olika grader av socialt tryck när jag blir ombedd att delta på middagar, gruppmöten eller ens äta lunch på jobbet. Bör du undvika dessa interaktioner? Det korta svaret under de tidiga stadierna när riskerna är svåra att bedöma -JA. Hur? Jag har alltid använt ursäkten att mitt barn är sjukt och jag ville inte överföra några sjukdomar till någon, speciellt ibland som detta. Fungerar varje gång. Varsågod.

Fakta nr 2: Genom att beröra en vanlig plats eller objekt som tidigare berörts av en bärare av viruset. Och sedan vidröra ditt eget ansikte.

My Take: Det här är det som i grunden fick mig att ha en semi-mental nedbrytning. De möjliga överföringsvägarna var oändliga. Vad sägs om varorna som köpts i livsmedelsbutiken, saker som köpts online? Och vad sägs om skolväskan som mitt barn tog med i skolan och tillbaka? De kontanter som bokstavligen alla har hanterat och finns i min plånbok? Återigen handlar det om hur man logiskt minimerar riskerna, så att veta vad riskerna är för vissa artiklar och åtgärder är nyckeln. Varor köpt i mataffären? Om kassören visar tecken på vissa symptom, skulle du förmodligen vilja sanera föremålet när du kommer hem. Sedan igen, efter att du packat upp föremålet och kokt det, skulle viruset (om det fanns något i första hand) inte utgöra ett hot längre. Vid den tidpunkten skulle du bara behöva tvätta händerna efter att du kastat paketet eller omslaget i papperskorgen och innan du börjar laga mat eller äta. Det är i princip vad vi rekommenderas att göra för varje sjukdom. Och om du köpte saker online som levererades till ditt hus? Det enda möjliga problemet skulle vara leveransfolk som hanterade paketet innan det kom till ditt hus. Virus tenderar att dö av på 3-5 dagar (för de av er som är extremt paranoida, sade en japansk forskning att den längsta är 9 dagar) även i en idealisk miljö utanför en levande värd. Det betyder att de flesta artiklar i paketet troligen är virusfria när de kommer till din plats. Men som jag nämnde i mitt antagande av fakta nr 1 kan vårt immunsystem avvärja en lägre mängd virus även om de kom in i vårt system. Så om du är på den paranoida sidan, är de största riskerna med att få viruset genom fakta nr 2 förmodligen dina hissknappar för lägenheten, och livsmedels- och leveransartiklar. Vissa människor föreslår att desinficera botten på dina skor när du kommer hem, men min uppgift är att såvida du inte är i en Wuhan-situation, kan det kanske inte vara nödvändigt.

Mina åtgärder: Så vad jag gjorde för att minska min enorma ångest på grund av detta faktum är att jag skulle tvätta mina händer (med tvål i 20 sekunder) när jag rör vid saker som förvärvats utanför huset (som jag kallar den semi-desinficerade zonen), liksom strax efter att jag kommer hem, precis efter att jag har tagit av mig pälsen och byxorna efter att ha varit i en särskilt hög risk miljö, innan jag förbereder mat och innan jag äter. Och vad gör jag med min kappa och byxor när jag tar bort dem? De går antingen direkt in i tvättmaskinen, eller så hänger jag dem upp i solen (SUNEN ÄR DIN BÄSTA VÄNEN, förutom alkohol och sanitetsmedel för hand. 30 minuter med solljus dödar i princip alla virus). Jag skulle också använda en vävnad eller ett papper för att trycka på hissknapparna och snabbt kassera det efteråt. Och jag skulle ta av mig skorna och byta till tofflor innan jag går in i huset (du behöver lite övning för den här för maximal säkerhet). För att göra det kort ska du undvika direktkontakt med högriskytor som kan ha viruset och tvätta ALLTID händerna noggrant med tvål efter att du har berört saker med hög risk, särskilt innan du äter eller vidrör ansiktet (som vi omedvetet gör så några hundra gånger per dag.

II. Är en ansiktsmask alls bra?

Fakta nr 3: Ansiktsmasker (kirurgiska eller medicinska) kan bara hålla ut cirka 80% av virus som landar på din näsa och mun på grund av nära kontakter med en bärare av viruset. Andningsmasker N-95 som bärs av medicinsk personal kan hålla ut 95% av virusen. De är bara till hjälp när du befinner dig i situationer där du interagerar ansikte mot ansikte med individer med hög risk.

My Take: Många läkare som jag har talat med håller med om att masken bara är användbar i möten med hög risk med en potentiellt sjuk person. Om du är tillräckligt smart för att begränsa dina sociala interaktioner under sjukdomens spridning tidigt, är masker mindre viktiga än att komma ihåg att tvätta händerna. Läkare har också varnat för att bära en mask kan ge dig en falsk känsla av säkerhet, vilket jag har observerat i många fall. Människor tenderar att släppa sin vakt när de uppmärksammar risker när de har en mask på. Men enligt min erfarenhet hjälper en mask att förhindra våra ibland ofrivilliga ansiktsrörande handlingar, även om det inte är en medicinsk eller kirurgisk mask. Och om du är särskilt medveten om situationen blir en mask ofta en påminnelse om att vara vaken och extra försiktig med riskerna runt dig.

Mina åtgärder: Jag hade turen att ha en massa kirurgiska masker som låg runt när panik drabbade massorna i Taiwan under mitten av januari. Jag har reserverat dem för särskilt riskfyllda situationer, som att besöka ett sjukhus eller en interaktion med en grupp människor i ett stängt rum (som av någon anledning inte kunde skjutas upp eller hållas online). I början av februari kom min son ner med det normala influensavirus och var tvungen att ligga på sjukhus i en vecka. Vi använde hälften av den stashen under den veckan ... Hur som helst, jag köpte några icke-kirurgiska masker senare för att använda i situationer som att göra snabba stopp i livsmedelsbutiken eller lokalt apotek, medan ALLTID kommer ihåg att hålla mina 6 fot från någon runt mig, och alltid komma ihåg att desinficera mig själv när jag kom hem genom att ta av mig skorna, byta kläder och framför allt tvätta händerna. Rör inte heller på yttersidan av masken (som vanligtvis är den färgade sidan) eftersom den kan vara förorenad, och öva på att ta masken av och på för att minimera din exponering för bakterier och virus.

III. Har du några ytterligare förslag?

Fakta nr 4: Ditt immunsystem är fortfarande den viktigaste försvarslinjen mot virus. Det bästa sättet att öka ditt immunförsvar är att få tillräckligt med sömn.

My Take: Vissa människor har frågat om att ta vitaminer eller kosttillskott, och det finns vissa läkare som har gjort videor som talar om möjliga användbara vitaminer som jag länkar i kommentarerna. Men allvarligt, det bästa du bör göra är att få tillräckligt med sömn av kvalitet. Vissa undersökningar om sömn och dess inverkan på vårt immunsystem avslöjar att du kan öka styrkan hos ditt immunsystem med så mycket som 70% efter en god natts sömn, vilket är särskilt användbart vid avskärmning av virus som försöker smitta din kropp. Uppenbarligen kommer stress att påverka hur väl du sover, särskilt om du lätt stressas som jag, men tillräcklig självutbildning från legitima informationskällor kommer att hjälpa till när du förstår mer om COVID-19 och de möjliga riskfaktorerna runt dig.

Mina åtgärder: Jag självutbildade mig själv med legitima källor till information om COVID-19. Sidnot - Jag bestämde mig för att aktivt undvika konspirationsteorier eftersom de bara orsakade mer ångest. Dessutom gör felinformation bara mer skada när du försöker bedöma den faktiska situationen. Om du har gjort och lärt dig allt du kan, är jag ganska säker på en vecka eller två kommer du att kunna sova bra och känna dig mycket mindre orolig.

IV. Bonusfråga: Ska jag fylla på leveranser? Om så är fallet, hur mycket?

My Take: Det här är också svårt att ta itu med, främst för att det är en blandning av hur din regering hanterar utbrottet och din personliga trygghetskänsla. Till att börja med visste vi i de tidigare stadierna av utbrottet här i Taiwan att de flesta fabriker stängdes i Kina utan uppenbart datum för återanvändning. Det innebar att vissa artiklar eller ingredienser i vissa artiklar som tillverkades i Kina så småningom skulle ha en kort leverans längs linjen. För USA, som är starkt beroende av Kina när det gäller grundläggande dagligvaror, är det inte ett gott tecken. Men än en gång har situationer förändrats, nu när spridningen av sjukdomen avtar i Kina och många fabriker återigen är i drift. Denna logik gäller också lokala produkter som du skulle köpa i dagligvarorna. De flesta livsmedel, särskilt de som odlas lokalt, kommer inte nödvändigtvis att påverkas av viruset (de flesta jordbruk är på landsbygden och viruset riktar sig till människor och inte växter). Så tekniskt sett, så länge infrastrukturen för jordbruk och sjöfart är på plats, borde det inte vara brist på dessa leveranser. När det gäller medicin tillverkas de flesta läkemedel i Kina, så det kan vara ett problem, inte nödvändigtvis för att de inte gör dem för tillfället, utan för att vissa specialister oroar sig för att kineserna vill använda denna situation som hävstång efter förra årets handelskrig.

Mina åtgärder: Jag fyllde 3-4 veckor med mat, men inte för att jag trodde att det skulle bli brist på lång sikt. Jag var mest orolig för panikköp som skulle hända i händelse av en plötslig ökning av COVID-19 fall. Dessutom ville jag också förbereda mig för ett plötsligt behov av självkarantän, om en familjemedlem eller en person som jag hade nära kontakt med blev sjuk. Min logik var att jag behövde förbereda mig för en kortvarig brist på vad som skulle orsaka vissa besvär.

  • Jag hoppas att det var lite bra för dig, oavsett när och var du läser detta. Om du vill lägga till detta memo eller diskutera några av de punkter jag nämnde, vänligen lämna en kommentar. Tack och var säker där ute.

Ytterligare läsning och information:

  • Mask eller ingen mask? https://time.com/5799964/coronavirus-face-mask-asia-us/
  • Hjälper det att ta vitaminer? https://m.youtube.com/watch?v=UAHhhweamIU
  • Är social distansering nödvändig eller effektiv? https://trib.al/qyoLKWK
  • Att få tillräckligt med sömn ökar ditt immunsystem: https://youtu.be/5MuIMqhT8DM
  • Vad du ska göra om du känner dig sjuk och misstänker att du har viruset: https://www.cdc.gov/....../if-you....../steps-when-sick.html
  • Hur mycket leveranser behöver du köpa? Vilken sort? https: //www.businessinsider.com/what-to-buy-for-home ......