En logisk baserad guide till varför testning av Coronavirus är avgörande

Och hur USA: s lågtest bara gör det värre

Foto av Bas van den Eijkhof på Unsplash

Vissa länder har det. De hör om ett virus som sprider sig som en löpeld och de börjar testa som en löpeld.

Sydkorea hade till exempel redan under den första veckan efter utbrottet lyckats testa över 66 000 människor. En vecka efter det har landet kunnat testa 140 000 människor.

Låt oss prata procentsatser för en minut. De 66 000 testade av en befolkning på 51 miljoner kommer att vara cirka 13% testade under den första veckan. Nu har de testat 27% av den totala befolkningen. Dessa siffror är fortfarande små jämfört med den totala befolkningen, men jämför dem sedan med USA: s svar.

Den 20 januari 2020 tillkännagav både USA och Sydkorea sina första fall.

Om USA stannade på rätt spår med dem, borde vi vår första vecka ha haft 42 510 000 personer testade av vår befolkning på 327 miljoner personer. För att matcha Sydkoreas effektivitet skulle vi nu testa 88.290.000 människor för att se om de hade viruset och försöka kontrollera dess spridning.

Eftersom du undrade, enligt Atlanten i morse, har bara 1 895 amerikaner testats sedan det första fallet den 20 januari. Denna information är inte ens tillgänglig på CDC: s webbplats, som har valt att bara rapportera antalet bekräftade fall, inte bristen på tester som görs. Reportrar var tvungna att spåra informationen, stat efter stat.

Så, vilken procentandel av Förenta staterna har testats, så att vi kan bekämpa detta virus?

En decimal så liten att det är störande - .00058 procent.

Detta är inte av brist på försök.

Du kan läsa ärendena på Twitter, du kan läsa rapporterna från Los Angeles Times och andra platser online där människor har anledning att misstänka att de har COVID19, till och med anslutningar till kända fall och fortfarande inte kan testas.

Detta inkluderar en sjuksköterska med känd kontakt med ett bekräftat fall som inte kommer att testas eftersom hon hade skyddsutrustning, så hon kunde inte ha det.

Vi känner redan till mer än ett fall i Kalifornien där det inte fanns någon anknytning till resor. Och ändå, rapporter från människor, även i Kalifornien är att läkare inte kommer att godkänna testen om de inte vet att de har interagerat med någon bekräftat eller har rest till ett av de tre största länderna med detta utbrott.

En del av detta orsakas av bristen, en del är att läkarna inte har någon aning om var de ska skicka patienter och en del av det är villigt att förneka eventuell överföring från gemenskapen, genom att inte testa någon den kan gälla för.

Bristen på logik här är helt häpnadsväckande. Så låt mig dela upp det i enkla termer som kanske till och med regeringen kan förstå.

1- Fler test betyder mer information, och det är bra.

Anledningen till att Sydkorea och andra länder beslutade att testa ett stort antal människor beror på att information är makt.

Om vi ​​vet vem som har det nu, kan vi arbeta för att stoppa spridningen.

Om regeringen / staten / CDC / tjänstemän inte vet vem som har det, vet de inte vilka skolor att stänga, eller vilka kontor att stänga, eller vilka vårdhem etc. som kommer att bli grogrund för detta virus om får fortsätta att fungera som normalt.

Plus, självkarantän fungerar bara om du vet att du är en risk. Vilket du inte kan veta om ingen i ditt område kan testas.

2- Fler test betyder mer negativa test, vilket kommer att sänka dödsandelen.

Trump har redan arbetat hårt för att underlägga allvaret i detta utbrott. Men hans administration gör bokstavligen att det låter sämre än det troligtvis är på grund av brist på tester.

USA: s andel dödsfall är betydligt högre än i andra länder.

Varför?

Eftersom vi i stort sett bara testar människor som vi redan är 99% säkra på har det för att de redan har lunginflammation och har en betydande annan som kom tillbaka från Wuhan och kämpar. Det är praktiskt taget snittet för att testas, det verkar som om du måste vara ett mycket allvarligt fall för att till och med få tillgång till det begränsade testutbudet.

Men då är det redan för sent.

Vi måste testa dem som har de milda symtomen så att vi får ett mer exakt antal av hur många som dör av det.

Sedan, med karantän (se punkt 1), kan vi begränsa vår exponering för de utsatta och inte tvinga människor till dödsdörren innan vi ivrigt beslutar att testa.

3- Panikshopping och börsfallet är direkt kopplat till rädsla.

Människor panikerar handlar efter toalettpapper eftersom de är rädda för att de kommer att stå i karantän och inte kan få lite. Sedan måste fler få panik att shoppa på grund av de andra människors shoppingturer och vet att om de inte köper några så kommer det inte att finnas kvar att köpa. Denna cykel fortsätter att förvärras så länge rädsla sprider sig om smitta.

För skivan har jag slut. Jag är noga med att inte använda orden "panikbutik" eftersom jag bara köpte ett extra paket med toalettpapper, och ett bra utbud av frysmat och skafferad häftklamrar om min familj måste karantän för att min dotter är immunförsvarad.

Men andra köper upp toalettpapper, rengöringsmedel och masker och hamnar dessa varor som om det inte finns morgondag. Detta händer runt om i världen.

Människor börjar också begränsa sina resor ut till butikerna, bara vågar ut för de absolut nödvändiga sakerna, innan de går tillbaka till sitt hem och relativ säkerhet.

Detta gör ont i ekonomin eftersom företagen är beroende av att människor ska handla, och när företag tappar pengar, sjunker aktierna för att investerare vet att utan att människor shoppar kommer företagsinkomsterna att sjunka och lager kommer att sjunka när rapporter kommer ut. Så de säljer tidigt, för att undkomma skadan, och lagren sjunker. Detta blir också en självförstärkande cykel, eftersom andra ser fallet och vill också minimera sina förluster, och så vidare.

Att testa i stort antal och släppa data med specifika platser hjälper båda dessa problem.

Vi amerikaner har noll säkerhet om att våra grannar inte är smittsamma. Se procenttalet ovan. Många är det förmodligen, och många är det heller inte. Eftersom vi inte har något sätt att veta vilken majoritet av vårt samhälle råkar vara, tvingas vi agera som om alla är en transportör, och därmed panikhandlar och säljer lager.

Om vi ​​visste att 6 000 i vårt tillstånd testades, och att en stor andel av dem var negativa, kan vi kanske gå ut och handla igen.

Liksom webben på bilden är vi alla sammankopplade, och bristen på tester har dömt USA från möjligheten till ett enkelt slut på detta problem.

Andra länder har stängt alla skolor, begränsat stora sammankomster, till och med stängda städer. USA har bara gjort några av dessa i små fickor.

Vi fortsätter att resa, utbilda och arbeta som om ingenting är fel, och vi bär detta virus, osynligt för det blotta ögat, runt med oss ​​och vidarebefordrar det omedvetet.

Amerikaner skulle vara villiga att karantänna ... om de visste att de personligen behövde, vilket de inte kommer att veta eftersom vi har en grov, kritiskt bristande test ... och viruset fortsätter att överföras, familj till familj, granne till granne, kollega till kollega.

DR. ANTHONY FAUCI, DIRECTOR, NATIONAL INSTITUTE OF ALLERGY & INFECTIOUS sjukdomar: Du vet, Sanjay, du och jag har diskuterat detta tidigare. Och du vet att jag har varit förespråkare för mycket mer proaktiv testning, inte bara testning när läkare ber om ett test, utan tester för att avgöra var vi är och vilken nivå är under radaren.
Och av den anledningen kommer vi att behöva miljoner och miljoner och miljoner tester. Det är vad jag känner och det är vad många av mina kollegor känner.

Om de sanna experterna tycker att våra tester bör vara på miljoner, och människor bör testas även om de inte har symtom, ja, jag är mer än lite orolig över att vårt nuvarande antal testade personer är under 2000.

Låt oss göra Amerika väl igen, eller hur?

Uppdatering från 18 mars - Mitt senaste om coronavirus-nummer: