A Grain of Rice: En berättelse om ett schackbräde och CoronaVirus

Jag vill dela en historia med dig. Några av er (kanske de flesta av er) har hört det tidigare. Det är en gammal historia, förmodligen ungefär lika gammal som kullarna, och det finns många versioner av den, men de har alla samma budskap.

Alla versioner av historien är överens ...

Det hela började med en klok man. Den här mannen var så klok och så intelligent att han uppfann ett nytt spel, som skulle spelas på ett bräde, 8 rutor med 8 rutor, med två färger alternerande på brädet. Det nya spelet, han kallade Chaturanga, och det var farfar till det mer moderna schackspelet.

På den tiden, i Indien, fanns det en kejsare, en man som vissa versioner av berättelsen säger var en tyrann, eller kanske han bara var en dålig härskare. Vad versionerna är överens om är att vanliga människor svält, medan kejsaren gillade att spela spel.

Bild av stevepb

Hans favoritspel var det nyaste, Chaturanga, skapandet av en av hans kloka män. Han älskade spelet så mycket att han erbjöd den kloka mannen allt han ville ha som belöning för att han hade uppfunnit det.

Den viseman brydde sig om folket. Han visste att det han ville mest var att ta hand om riket. Men hur gör man det på ett sätt som härskaren skulle komma överens?

En enda ris med ris

När han tittade på schackbrädet hade han en idé. ”Jag skulle vilja ha ett riskorn placerat på det första torget på schackbrädet,” sa han. ”Sedan två på nästa och sedan fyra. Varje torg har dubbelt så mycket ris som den bredvid. ”

Kejsaren tyckte att det var för lite gåva för ett så bra spel, men den kloka mannen var insisterande och så sa kejsaren: "Låt det göras."

Här delades versionerna av historien igen, men min favorit fortsätter ungefär en vecka senare, när kejsaren fick sin måltid, och inget ris ingick. "Var är mitt ris?" den arga härskaren krävde av sin förvaltare. Förvaltaren sa att kocken inte hade skickat någon.

Bild av ArtificialOG

När han ringde till kocken fick kejsaren höra att kornet hade varit ur ris. Detta, tänkte kejsaren, måste säkert vara ett misstag. Det var en omöjlighet!

Och så kallade tillsynen över kornbotten. Mannen skakade, böjde sig framför kejsaren och sa till honom: "Du själv sa till mig att gå bort allt."

Han rusade för att förklara och berättade om en klok man som besökte honom med en undertecknad edikt från kejsaren och beordrade övervakaren att lägga 1 riskorn på det första torget på ett schackbräde.

Kejsaren nickade till detta, det var ju knappt en vecka sedan spelets skapare bad om en så liten belöning att han nästan hade generats för att skriva ut ordern.

"Så," fortsatte den stackars mannen, "jag satte först ett säd, sedan två ..."

"Och fyra och åtta," vifta kejsaren med sina händer och rusade med historien. "Men det förklarar inte varför det inte finns något ris för mig."

”Men herr,” höll mannen sig böjd när han talade, ”när vi kom till slutet av den andra raden var jag tvungen att räkna ut över 32 000 ris. Nästa torg tog över 65 tusen. Och det fortsatte att gå upp. Det har tagit nästan hela veckan bara för att räkna ut de tre första raderna. Och nu har vi slut på ris. Det finns inte ett enda korn kvar i någon av dina korn. "

Kejsaren bad om ett schackbräde. Han satt där och räknade rutorna, adderade siffrorna, växte argare och argare, ansiktet blev rödare och rödare tills han föll över, död.

Övervakaren hade inte berättat den fullständiga historien om hur den kloka, som hade tröttnat på att se sitt folk svälta, tog riset, inte för sig själv, utan för att mata alla de som inte hade något annat. Under en vecka hade folket ätat kejsarens ris.

Så varför delar jag den här berättelsen med dig?

I går gick min man och jag på livsmedelsbutiker. När vi stannade vid sällskapsdjuret för att få liter för vår katt, var det en dam som klagade högt över människor som var oroliga för att bli sjuka av Coronavirus när "Kina är redan över det."

Jag ville säga något för att förklara att det inte är en rädsla för att bli sjuk. Det handlar om det faktum att detta virus har visat sig fördubblas i genomsnitt var sjätte dag. Och i den takt, precis som kornbotten, utan åtgärder på plats för att bromsa hur snabbt det sprids, kommer vi att ta slut på tiden och hitta våra kornstorlekar tomma, våra sjukhussängar överskridna och så få leveranser som läkare kommer att ha att välja mellan att rädda en ung far eller en äldre farfar.

Aktuella fall från 9:27 14 mars (Bild av live karta på John Hopkins)

Vårt mål nu bör vara att försöka fördubblas och sedan fördubblas igen, den tid det tar för antalet fall att komma till nästa schackbrädet.

Så vänner, när jag säger vara försiktig, säger jag inte, "Fånga inte detta." Vi är förbi punkten att hindra den från att spridas, är jag rädd. Det jag verkligen säger är: ”Ta alla försiktighetsåtgärder du har det i din makt att vidta. Lev inte ditt liv i rädsla, men låt visdom och förståelse vägleda dig. Och alltid, tvätta alltid händerna. ”