En global pandemi: Coronavirus eller främlingsfientlighet?

Jag har inte känt denna känsla på länge. En av fullständig skam, förnedring och avsky för hur jag ser ut och ser ut för andra.

Med tanke på allt som har hänt den senaste månaden känner jag mig som om det asiatisk-amerikanska samhället, i stort, har blivit ett öppet mål för diskriminering, rasism och onödig skyld. Det har fått mig att känna:

(1) oroat med vårt lands kompetens i kampen mot sjukdomsutbrott (* hosta hosta * Trump stänger av den pandemiska responsenheten 2018 och försenar tillgången till omfattande tester), men ännu viktigare ...

(2) djupt oroat över den ständigt ökande volym av främlingsfientlighet i det samhälle vi lever i idag.

Som barn växte jag upp i ett välskött, kaukasiskt område och gick till skolor där bara ~ 1% av studentkroppen var asiatisk. Ändå uppfattade jag mig aldrig som annorlunda. De växte upp i Amerika ... Jag växte upp i Amerika. Kulturellt sett var vi praktiskt taget identiska. Mitt sinne var mer upptagen av att vilja delta i den dagliga fotbollsturneringen i fördjupningen och vilket nytt pennagrepp & radergummi jag skulle köpa i studentbutiken.

Tyvärr, vid ungefär ålder eller så, upptäckte jag den hårda verkligheten med att verka kinesisk. Att ha mandelögon, olivhud, korssvart hår och en petite statur. Det var en typisk elementär fördjupning och jag spelade på vår lekplats apa barer. Plötsligt närmar sig en av mina kolleger i 3: e klass. Han drar sina ögon tillbaka i en skvaller, ljuger ut en kakofoni av dåligt försökta kineser och fortsätter att skratta när han springer tillbaka för att gå med i sin grupp vänner. Jag blev hemskad och obemannad.

Som en kinesisk adopte, detta utlöste stor disharmoni i min känsla av identitet. Min barndom bestod inte av att äta kinesisk mat, gå på kinesisk skola eller fira kinesiska helgdagar. Snarare var min val av måltid kycklinganbud med pommes frites, och mina timmar tillbringades på gymnastik eller YMCA-lägret.

När jag gick in i limbo lämnades jag någonstans mellan länder och kulturer.

Gymnasiet och högskolan var bättre. För första gången i nionde klass hade jag vänner som liknade mig. Det fanns vägar att sträva efter att vara coola, asiatiska, populära och framgångsrika inte var ömsesidigt exklusiva koncept. Jag kom för att växa förtroende för mig själv och förstärktes av mångfalden av ras och tankar omkring mig. Att delta i Enloe HS och sedan registrera mig i UNC (både mycket liberala, olika och engagerande miljöer) gav mig ett säkert utrymme att växa ut till vem jag ville. Där mättes värdet av intelligens och potential, inte din bakgrund eller yttre utseende. Det var en sällsynt och lycklig upplevelse att ha. Speciellt i några av mina mest transformativa, identitetsbildande år.

Men nu är vi här. Den 12 mars 2020. Där Donald Trump är president och koronaviruset (COVID-19) har betraktats som en global pandemi av WHO. Idag var första gången, på många år, jag har upplevt uppenbar rasism och diskriminering.

Jag promenerade med en vän (som också råkar vara kinesisk) i centrala DC nära Lincoln Memorial och en grupp pojkar (inte säker på deras ålder) skrek ut en rasistisk bil rasistiska slurar medan jag efterliknade kinesiska fraser. Jag ignorerade snabbt dem och förklarade hur "oförskämd och omogna" deras kommentarer var, men något tyngre har kvar i min varelse sedan dess.

När jag fortsatte att gå runt National Mall vid den reflekterande poolen började jag märka att ögonen blev försiktiga mot mig och min vän. En man, svär jag, mumlade, “håll sig borta” under hans andetag när vi passerade. Vad i helvete hände ... ?! Att säga att hela min verklighetskänsla vändes upp och ner och kastades ut genom fönstret skulle inte ha varit en överdrift. Det var en personlig attack av "bigotry bee", och bristen var inte mild.

Jag skriver det här eftersom jag inte vill glömma hur jag känner mig rätt just nu. Det är en känsla jag inte har upplevt på ett tag, och det är en känsla som ingen någonsin borde behöva gå igenom. Att skämmas över hur ditt ansikte ser ut och hur du uppfattas av världen är en av de mest isolerande upplevelserna. Tyvärr känner och känner många amerikaner på detta sätt (afroamerikaner, latinamerikaner, muslimer, judar, LGBQT-samfundet osv.), Och jag har visserligen inte bidragit aktivt i kampen mot rasism, diskriminering och hat tidigare - men jag vill i framtiden.

Under hela historien, vid en viss tidpunkt, har det alltid funnits en minoritetsgrupp som har betraktats som mer av en "outsider" än resten. Efter 9/11 var det vem som helst som såg ut från Mellanöstern. Afroamerikaner kan hävda att de har bekämpat denna hårda fördom från brottsbekämpning (+ samhället i allmänhet) i århundraden. Nu verkar det som om den nuvarande ”fienden” är kineserna. Det är som om minoriteter spelar detta jättespel med att snurra flaskan och hoppas och be att det inte landar på dem.

Amerika är mitt enda hem, men jag känner mig inte välkommen här just nu. Koronaviruset är inte den enda orsaken till en sådan hemsk rasism. Nej, människor har haft diskriminerande åsikter från olika etniska och religiösa grupper under lång tid. Viruset har precis betraktats som en möjlighet att släppa hatfull retorik personligen och online. Jag är rädd i modern tid, vi vill hellre kategorisera människor i separata, distinkta rutor baserade på ras och andra smalsinnade kriterier som inte berättar hela historien om de komplexa individerna vi är.

Under osäkra och hjärtskärande tider som dessa är det kärlek, förståelse och empati vi behöver för varandra. Vi kan använda denna erfarenhet som ett lärande tillfälle, men intolerans kommer att ytterligare polarisera denna redan fragmenterade nation. När jag försöker ta djupa andetag i ett försök att samla mig själv igen ber jag om en positiv syn på framtiden. Jag ber att vi lyssnar på varandra med öppna, mottagliga sinnen och hjärtan. Jag ber om mer förståelse och empati i en värld där dessa känslor verkar försvinna snabbt.

Jag försöker göra mitt bästa för att bli en mer tålamod, snäll och mindre bedömande person. Särskilt eftersom många av dessa egenskaper inte kommer naturligt till mig. Det är mitt djupaste och uppriktiga hopp att andra försöker göra detsamma. Vi kan alla komma igenom detta, men bara i solidaritet.