Ett stort gap i Covid-19 avhjälpande åtgärder - stormarknader

Med hela Kalifornien och många andra delar av USA i låst läge - är alla icke-väsentliga affärer för närvarande antingen stängda eller flyttade till online-läge. Även om man hoppas att dessa åtgärder kommer att bidra till att minska överföringshastigheten för covid-19, finns det fortfarande ett stort gap i de nuvarande åtgärderna - våra lokala stormarknader och livsmedelsbutiker. Jag skriver om det i hopp om att det leder till mer förespråkning för ytterligare åtgärder som måste vidtas av både privata och offentliga enheter.

En fullsatt stormarknad - av Paul Townsend (denna bild är endast tänkt som en illustration av en generisk trångt stormarknad, den tas inte under den nuvarande Covid-19-krisen)

På det här laget, medan de flesta människor inte behöver gå på jobbet, behöver nästan alla fortfarande gå till sin lokala mataffär eller stormarknad minst en eller två gånger i veckan för att få färska råvaror och mejeri. Dessa stormarknader och livsmedelsbutiker fungerar effektivt som högkvalitetsnoder (eller nav) i det sociala nätverket som återstår, och vi måste vidta ytterligare åtgärder för att minska sannolikheten för viral överföring genom allas interaktioner i dessa butiker, särskilt med tanke på att viruset kan stanna på ytor under lång tid.

De senaste resorna till mitt lokala snabbköp gav följande observationer:

  • Det finns ingen social distansåtgärd på plats i butiken. Tvärtom finns det längre än vanligt trånga linjer som väntar på kassan eftersom många shoppare har större än vanliga laster som ska bearbetas. Problemet förvärrades lite av det faktum att butikspersonalen aktivt försökte hålla antalet kunder nära varje kassör till en och krävde att alla kunder med mer än 12 artiklar skulle stå i en enda kö. Antagligen gjordes detta för att minska exponeringen för kassörerna, medan kunderna tillåts, snarare tvingas, tränga ihop innan de kommer till kassören.
  • Medan butiksägare och personal bär handskar och i vissa fall masker, är de flesta shoppare inte. Detta är förståeligt för närvarande eftersom båda är bristfälliga. (Amazon, till exempel, kan inte levereras varken i veckor).
  • Det finns vissa ytor, främst handtagen på kylskåpsdörrar där förgängliga som mjölk, frysta livsmedel etc. lagras som många av kunderna måste ta på. Jag såg inga bevis på någon av mina resor för att dessa ytor städades och desinficerades med hög frekvens.
  • Det finns ingen kontaktlös termometer eller IR-kameror utanför eller inuti butiker som kan hjälpa personalen att avgöra om någon kommer in i butiken med feber.
  • Det fanns en låda med desinficeringstorkar avsedda för att torka av kundvagnen eller handkorghandtagen men inga saneringsmedel.

Vi måste alla uppmana våra statliga tjänstemän och lokala livsmedelsägare att genomföra så många av följande åtgärder så snart som möjligt:

  1. Implementera strikta begränsningar för antalet kunder som är tillåtna i butiken när som helst. Detta görs redan i vissa butiker i Italien, till exempel är de begränsade till 20 kunder som får vara i butiken bara 10 minuter åt gången. Förhindra att kunder står i kö precis utanför butiken antingen, vilket bara skulle flytta problemet från en plats till en annan. För att möjliggöra detta kan någon form av biljetter eller till och med online-bokning behöva utvecklas för att balansera belastningen. Kanske registrerar varje kund sig i butiken och får ett par specifika tidsluckor under veckan när de garanteras att de kan komma in. För viss flexibilitet medan ett sådant system tar tid att antas, kan butiker införa en kvot på hur många kunder utan reservationer är tillåtna i en tid som görs striktare över tid.
  2. Kräva att butiker ska desinficera alla ytor, t.ex. dörrhandtag som kommer att beröras av många kunder med mycket hög frekvens (i storleksordningen en gång var 15 minut). Kräv att butiker också desinficerar alla andra ytor regelbundet.
  3. Tillhandahålla rengöringsmedel och rengöringsdukar i butikerna inklusive för att torka av kundvagnar och handkorghandtag samt handtag för kylskåpsdörrar.
  4. Installera kontaktfri termometer / värmekameror vid dörren och låt personalen övervaka för att förhindra att kunder med feber kommer in i butiken.
  5. Uppmuntra till användning av online-beställning, kontaktlös hämtning och leverans. Dessa har börjat växa i popularitet redan men kunde odlas och uppmuntras ytterligare.
  6. En annan användbar åtgärd, den enda som redan vidtas i många livsmedelsbutiker och stormarknader i hela landet, är att avsätta den första timmen på dagen för användning av äldre shoppare som är de mest utsatta för covid-19.
  7. Om möjligt (leveranser tillåter det) tillhandahåller engångshandskar för kunder att använda medan de är i butiken och en säker plats att kassera dem när de lämnar. Be också kunderna ta med / bära egna engångshandskar om möjligt (återigen, tillbehör tillåter det). Regeringarna måste vidta åtgärder för att anskaffa och distribuera mer engångshandskar för användning i stormarknader och livsmedelsbutiker, efter att först ha säkerställt att medicinsk personal och anläggningar har tillräckligt med tillgångar.

Förutom ovanstående finns det ett antal andra gemenskapsåtgärder som alla kunder kan vidta: överväga att använda pickup- eller leveranstjänster (om det är överkomligt, möjligt), minimera resor till butiken, tvätta händerna före och efter varje besök, undvika att röra ansiktet innan tvätt (inte lätt!), bär handskar, masker, skyddsglasögon (om de kan och har tillgång till dessa, med tanke på att medicinsk personal har ett högre prioriterat behov av dessa förnödenheter för närvarande), och undvika att gå till butiken om de är feber eller sjuka med influensaliknande symtom, torka av kundvagn / korghandtag / kylskåpsdörrar med hjälp av butikstorkade våtservetter eller dina egna våtservetter som säkerhetskopia, bortskaffa engångsdukar och handskar efter användning på lämpligt sätt. Äldre kunder bör överväga att ha yngre vänner och familj handla för dem om möjligt och gå i de tidiga timmarna om de måste.

Jag kanske lämnar ut någon åtgärd och skulle gärna höra relaterade idéer. Vänligen dela denna artikel om du kan, se hur du kan spela en roll för att övertyga offentliga ledare och butiker att anta några av dessa åtgärder som kan göra en stor skillnad för att hålla oss alla friska.