COVID-19 Födelsedag: Tack för att du inte firade med mig i år.

Bild av den avbrutna födelsedagsbjudan (ja, avbokad kan stavas med en eller två

Den 5 mars, efter att SF bekräftat sina första fall av coronavirus, avbröt jag mitt födelsedagsfest som planerades för det efter lördagen. Det var ett konstigt hårt beslut.

Jag ville dela min erfarenhet, i hopp om att det hjälper någon annan att navigera på deras.

Till att börja med ville jag inte avbryta. I själva verket blev jag irriterad över kompisen som föreslog att jag skulle avbryta coronavirus och trodde att han var över paranoid. Som bakgrund är jag en ensam, 38-årig, asiatisk kvinna. Min normala "gå-till" -födelsedagsrörelse skulle vara att begrava skammen att vara singel med en liten grupp flickvänner. Vi skulle dricka vin, skratta och de skulle säga att jag fortfarande ser 26 ut (vilket jag fortfarande gör !!). I år hade jag gjort det till ett mål att bygga gemenskap i SF. Som en del av det använde jag min födelsedag som en ursäkt för att kasta en husfest efter sju år av att vara antisocial, för att återansluta med gamla vänner och ansluta vännätverk. Jag förutsåg upp till 50 personer i min 1 000 kvadratmeter långa San Francisco-lägenhet.

Avbokning kändes som socialt självmord. Jag backade inte.

För festförberedelser omringade jag mig med vänner som fullt stödde att gå vidare med planen. Vi var alla överens om att alla på festen var ”låg risk” och i värsta fall skulle alla som fick viruset uppleva milda symtom. Jag menar, ingen på festen skulle dö, och influensan dödar fler människor i alla fall. Att leva i rädsla är inget sätt att leva. Rätt?

När torsdagen kom, var jag på ett möte i centrum när nyheten bröt att de två första coronavirusfallen bekräftades i SF. Jag såg när människor skämt nervöst om viruset och jag började inse att folk verkligen var bekymrade. Då meddelade Google, Facebook, Twitter och Salesforce att deras anställda borde arbeta hemifrån. Det var omöjligt att ignorera att dessa enorma företag skulle välja att ge upp miljoner i anställdas produktivitet om de inte trodde att coronavirus var ett verkligt hot. Varför trodde jag att jag visste bättre? Vad saknade jag?

Jag började undersöka och här är vad jag lärde mig:

De första bekräftade fallen var "community spread" vilket innebär att det definitivt finns fler oupptäckta fall. Detta innebär i princip att dessa två personer fick det bara genom att leva sitt dagliga liv här i SF. Den som de fick det från är fortfarande ute i SF, oidentifierad och lever sitt dagliga liv. Med andra ord finns det definitivt fler personer med COVID 19. En vecka senare är antalet 40 och två veckor efter det är 70.

Antalet "bekräftade" fall är vilseledande låga eftersom det är begränsat av antalet testsatser. Du kan inte bekräfta ett fall av COVID-19 om du inte har ett fungerande testpaket. Kalifornien hade inte tillgång till testtest förrän förra veckan (första veckan i mars). Det betyder att vi har flygt blind i ett par veckor och det har troligen cirkulerat sedan mitten av februari. Det fullständiga antalet befintliga coronavirusfall är okänt eftersom vi arbetar för att förbättra vår testförmåga och identifiera vem som har den.

Lågriskgruppen av individer är farlig eftersom vi sprider den snabbt och inte ens vet den. Det faktum att vi bara upplever milda symtom är mycket farligare eftersom vi agerar som bärare för andra och kanske inte får testas.

COVID-19 är inte precis som influensan, den är super smittsam och har en högre dödlighet. Ja, tusentals människor dör varje år av influensan och ja, för närvarande i år har influensan tagit fler liv kontra COVID-19. Dödlighetsgraden för influensa är 0,1% jämfört med COVID-19, som är mycket högre och även om den fortfarande är okänd, uppskattas någonstans mellan 2–4%. Denna uppskattning fortsätter att förändras varje dag när vi lär oss mer.

Italien ligger tre veckor före oss, och vi har en chans att lära av dem. I Italien växte Italiens COVID 19-fall inom tre veckor exponentiellt från 229 fall den 24 februari till 9 712 den 9 mars. Idag 20 mars är Italien på fullt lockdown med ett antal av 47 021 fall och 4 032 dödsfall, överträffar Kina. Italiens sjukvårdssystem överväldigas eftersom räkningarna fördubblas dagligen och de tvingas välja vilka liv de ska ta hand om.

Den ”utsatta befolkningen” är riktiga människor. Min mamma och pappa är en del av befolkningen. Min mamma har diabetes, och de är båda över 70. Jag pratade med min syster i Seattle eftersom Washington var en vecka före Kalifornien vid upptäckt av fall. Hon delade hur ett husparti i Seattle blev en spridning i Washington där det nu finns 31 dödsfall. Jag tänkte på hur jag skapade exakt samma scenarie med mitt parti, där människor skulle stå inom två meter från varandra i min lilla SF-lägenhet. Även om alla faktiskt på mitt parti inte hade hög risk, skulle vi alla gå tillbaka ut i våra samhällen där vi hade vänner och familj som var.

Under den senaste veckan när San Francisco stängs av verkar mitt beslut att avbryta mer uppenbart än för en vecka sedan. Sedan dess har jag haft många samtal inom min personliga vängrupp om coronavirus. Det jag tycker är mest chockerande är, hur djupt delad om huruvida hotet om koronavirus bör tas på allvar, eller om det bara är en rädsla-driven reaktion i media. Vi får alla olika information och de motstridiga meddelandena är utmanande att navigera.

När jag blev riktigt ärlig mot mig själv om vad som höll mig tillbaka från att avbryta, inser jag nu att det var min rädsla för att se ut som om jag var rädd för koronaviruset, inte koronaviruset i sig.

Det är inte lätt att avbryta något du verkligen ser fram emot, precis som det är svårt att säga nej till en inbjudan även om du är orolig för att sprida viruset. Men vi är fortfarande två veckor bakom Italien och har fortfarande en chans om vi agerar nu. Att välja att ta social distans på allvar köper oss tid för att identifiera omfattningen av oupptäckta fall innan det sprider sig exponentiellt i våra samhällen. Vad vi gör just nu avgör hur illa det blir och hur länge det varar.

Det finns mycket socialt tryck att skriva av detta som ingen stor sak men jag skulle verkligen uppmuntra var och en av oss att överväga våra roller inom våra samhällen och den rippeleffekt vi kan och kommer att skapa.

De val du gör just nu påverkar.

Låt oss arbeta tillsammans genom att hålla varandra.

Gillar inlägget? Se till att du ger det 50 klapp om du gillade det här och vill se mer.