En Coronavirus-fabel

En gång i tiden kom djävulen till ett kungarike. Han gick in i rättssalen och gick ända fram till kungen. ”Jag är djävulen,” sade djävulen och justerade manschettknapparna. (Han var väldigt klädd.) "Jag är här för att ta något från dig."

"Vad ska du ta?" frågade kungen nyfiken medan hans domstol tittade på. Han var inte rädd för djävulen. Han lurades inte heller av djävulens provocerande ton, för han visste att kungar aldrig personligen har något att frukta från djävlarna.

"Tja, det är upp till dig," sade djävulen. ”Jag ger dig två alternativ och du kan välja. I det första alternativet tar jag bort hälften av skatten från ditt skattrum. ”

"Åh kära," sade kungen och strök hans gyllene hår. ”Jag gillar min skatt. Jag är inte glad över det alls. Vad är det andra alternativet? ”

"Tja," sade djävulen. Han tog bort något från portföljen. "Vet du vad det här är?"

”Naturligtvis,” sade kungen. "Det är ett schackbräde." Kungen var en kultiverad man som var väl bekant med en mängd olika fritidsaktiviteter.

"Schackbrädet är ett visuellt hjälpmedel," sade djävulen. "I det andra alternativet tar jag bort några av dina ämnen." Han pekade på det första torget på schackbrädet. "Idag tar jag bort en." Han flyttade fingret till den andra. "I morgon tar jag bort två." Han fortsatte att flytta fingret över brädet. "Dagen efter tar jag bort fyra, därefter åtta och sedan sexton, och så vidare tills jag är klar med styrelsen."

Kungen såg lättad ut. Detta lät inte så illa för honom; trots allt tappade han regelbundet ämnen ändå. "Åh vänta, är det allt?"

"Häng på", interjekterade Grand Vizier. "Jag känner att jag har hört den här tidigare - -"

"Shush," shush djävulen. "Det är allt. Vilket alternativ väljer du? ”

"Tja," sade kungen. "Jag väljer naturligtvis alternativ två."

"Du vet", sade djävulen, "jag trodde snarare att du skulle göra det." Han stängde schackbrädet och placerade den tillbaka i portföljen. ”Det har varit ett nöje att arbeta med dig. Om du kommer att ursäkta mig, har jag andra riken att besöka. ”

Därmed hoppade djävulen av, och kungen slog sig tillbaka i sin tron ​​och kände sig nöjd med sitt beslut.

Alla vid domstolen glömde snabbt djävulens besök.

Långsamt men saker började dock förändras. Efter en vecka började några av människorna på marknaden prata och se oroliga ut. Efter två veckor märkte kungen, när han åkte genom sin stad, att gatorna såg tydligt tömare ut, och att folket som var där bar hårda uttryck och tittade upp på honom med misstänksamhet och ilska. Han tänkte på att förklara skatten och djävulen, men bestämde sig för det.

Under den tredje veckan vaknade kungen en morgon och insåg med en känsla av svag oro att han inte hade sett sin äldre farbror sedan djävulens första besök.

Han började tänka att han kanske borde skicka en budbärare till djävulen och förhandla om villkoren för affären. Grand Vizier skulle säkert veta hur man skickar meddelandet. Kungen ringde sin klocka för Vizier, men givetvis fanns inget svar. I själva verket, när kungen paddlade runt palatset i sina tofflor, insåg han att alla korridorerna var helt tomma; varken i rättssalen eller i antikambarna kunde han se en enda person förutom sig själv.

Så kungen gick tillbaka till sina kammare och satte sig långsamt tillbaka i sin säng för att se vad som skulle komma nästa dag.

Slutet.

Den ursprungliga historien om King and Chessboard är här.