En Coronavirus-sändning från Milan

Jag flyttade precis till Milan för några månader sedan efter att ha bott i Kalifornien under de senaste tjugo åren, där jag var professor i datavetenskap vid UC Berkeley (nu undervisar jag i datavetenskap vid Bocconi University). Jag skrev följande som ett e-postmeddelande till mina tidigare Berkeley-kollegor för att uppdatera dem om fortsättningen i Milano, och jag har också blivit ombedd att publicera det i ett mer offentligt forum. Här är det.

TL; DR: den individuella risken för en viss person är extremt låg, men när du multiplicerar den med flera miljoner människor har du tillräckligt många sjuka människor på en gång för att kollapsa sjukvården. För att förhindra en sådan katastrof är det nödvändigt med "social distancing" -åtgärder. Att stänga skolor och universitet kan vara till hjälp tillsammans med andra åtgärder, men det har begränsad användning av sig själv.

I mer detalj:

Lombardiet är Italiens rikaste och mest produktiva region och har den näst högsta BNP av alla europeiska administrativa regioner efter Ile de France [1]. Du kan tänka på det som Kalifornien i Italien. Det har ett utmärkt gratis sjukvårdssystem. Dess befolkning är 10 miljoner människor, ungefär dubbelt Bay Area och en fjärdedel av Kalifornien.

Det finns 7 280 bekräftade coronavirusfall i Lombardiet idag [2], eller cirka 0,07% av befolkningen, även om det verkliga antalet kan vara cirka 3x så mycket, eller cirka 0,2%. Det första bekräftade fallet var den 21 februari.

Igår dog 149 personer med diagnosen koronavirus i Lombardiet. Som jämförelse dog 272 i genomsnitt 272 per dag av alla orsaker [3].

Från igår är cirka 400 personer i ICU: er i Lombardiet, som har cirka 900 ICU-sängar totalt, normalt med en beläggningsgrad på 80%. Intensivvård i Lombardiet är nära kollaps. Det finns rapporter om kritiskt sjuka människor som inte kunde tas till ICU på grund av brist på sängar. Detta drabbar personer som har stroke eller hjärtattack, som har bilolyckor eller har allvarliga operationer. Regeringen arbetar med att fördubbla Lombardiets ICU-kapacitet.

Cirka 3 800 personer är inlagda på sjukhus med koronaviruskomplikationer i Lombardiet, där det finns cirka 30 000 sjukhussängar totalt. Cancerpatienter (särskilt immunkomprometterade) uppmanas att försena operationer och behandlingar när det är möjligt och hålla sig borta från sjukhus. Det finns planer på att inrätta fältsjukhus i tält om det behövs. ER-triage görs redan i tält på sjukhusens parkeringsplatser.

Epidemiologer uppskattar att viruset som orsakar covid-19, överlåtit till sina egna enheter, skulle smitta så många som 60–70% av alla människor [4] (en faktor 1 000 gånger Lombardiets ränta, eller kanske 300x om Lombardys ränta är lika underskattad som det tros vara), vilket betyder att man inte kan låta det spridas okontrollerat, eftersom sjukvårdssystemet skulle kollapsa vid 10x infektionsgraden i Lombardiet, och antagligen redan vid 3x.

För att stoppa spridningen har Lombardiet under mer än två veckor varit under en "lockdown-lite" -regim: alla skolor och universitet stängde, och det gjorde även gym, barer och klubbar. Detta böjde inte fallets kurva, som har fortsatt att växa exponentiellt med en fördubblingstid på 3-4 dagar. I en logaritmisk skala är alla relevanta nummer (antal bekräftade fall, antal personer på sjukhus, antal personer i ICU och antal dödsfall) på en rak linje [5], nästan ingen effekt från lockdown-lite.

Från för fyra dagar sedan gäller ett starkare lockdown: ingen kan åka någonstans förutom att gå på jobbet eller köpa matvaror eller av hälsoskäl. Allmänt måste människor hålla en meter (tre fot) avstånd från andra människor. Det är för tidigt att se effekten av denna nya åtgärd.

Från i morgon stänger alla butiker utom livsmedelsaffärer, apotek och andra nödvändiga tjänster och de flesta arbetsplatser stängs också. Förhoppningsvis kommer detta att stoppa den exponentiella tillväxten som den hände i Wuhan.

Sammanfattningsvis: 20 dagar efter de första bekräftade fallen, även om en liten del av befolkningen är smittad, finns det tillräckligt kritiskt sjuka människor för att överväldra ICU: erna i Europas näst rikaste region. Starka sociala distansåtgärder, som stängning av skolor och universitet, hade ingen effekt. Extreme åtgärder är nu på plats, eftersom ytterligare två dubbleringar av antalet fall skulle vara mer än sjukhusen kan hantera.

Observera också att här alla har fri tillgång till sjukvård, och alla som har ett tjänstejobb har betalat ledigt av hälsoskäl, så det finns ingen kultur att gå sjuk och ingen kultur att vänta på att se en läkare tills en är väldigt sjuk. Ett stort antal tester utfördes efter det första bekräftade fallet, och de små städerna i det första utbrottet isolerades i Wuhan-stil (detta fungerade: det finns nu inga nya fall i de små städerna).

Slutligen bör ingen överskatta sin egen risk: hittills har bara 0,006% av människorna i Lombardiet dött, nästan alla hade betydande komorbiditeter, medelåldern för personer som dog är omkring 80, och jag tror att noll personer dog vars ålder var under 50 år. Det verkliga problemet är den systemrisken för sjukvården.

Lycka till oss alla! Luca

[1] https://sv.wikipedia.org/wiki/List_of_European_regions_by_GDP

[2] https://github.com/pcm-dpc/COVID-19/blob/master/schede-riepilogative/regioni/dpc-covid19-ita-scheda-regioni-20200311.pdf

[3] https://ugeo.urbistat.com/AdminStat/it/it/demografia/popolazione/lombardia/3/2 [4] https://thehill.com/changing-america/well-being/prevention-cures / 482794-tjänstemän-säga-the-cdc-är-förbereder-for

[5] https://www.facebook.com/DatiAnalisiCoronavirus/