Ett kristet svar på COVID-19-pandemin

Prövningar, tröskningar och lidande är alla en del av den kristna upplevelsen. Om du inte redan vet det, vänta bara. De kommer så småningom till dig - oavsett hur långt du är i din kristna promenad. Som JI Packer skriver i Att känna Gud, "Det finns inget onaturligt, därför, i en ökning av frestelser, konflikter och påtryckningar när den kristna fortsätter med Gud - verkligen skulle något vara fel om det inte skedde."

Och 1 Peter 4: 12–13 berättar för oss, ”Kära vänner, var inte förvånad över den brännande prövningen som har kommit för att testa er, som om något konstigt hände med er. Men gläd dig så länge du deltar i Kristi lidande, så att du kan bli överlycklig när hans ära uppenbaras. ” Lidande kan förväntas och till och med välkomnas, eftersom det ger uthållighet, karaktär och hopp (Rom 5: 4).

Lägg till det, som kristna, ska vi inte vara ett levande offer, gå som Jesus gjorde och till och med överlämna våra kroppar till lågorna för Guds kärlek? Svaret: ja, ja och ja! Kristus är vårt liv och vi lever helt i honom. Att leva är Kristus och att dö är vinst (Filippians 1:21). Apostlarna och de tidiga kristna visste detta väl. Deras liv tillbringades ofta helt och hållet till och med förkortat för Kristi skull. De visste att deras liv inte var något jämfört med den överlägsna storheten av att känna Jesus som Frälsare och Herre.

Kristus kom att rädda våra själar, inte våra kroppar

I vårt ”namn det, hävda det” västerländsk kristen kultur, tror vissa kristna att de kommer att få mindre lidande eller problem än vantro. "Be bara för att läka och lita på Gud, så kommer allt att vara i orden." Det är bara inte fallet. Fråga helt enkelt kristna missionärer eller kristna i andra länder som möter förföljelse och fattigdom varje dag. Sanningen är att Jesus kom för att ge oss evigt liv inte för att underlätta och trösta. Han kom för att läka våra trasiga andar för evigt för att inte läka alla våra sjukdomar och eliminera lidande.

På senare tid, eftersom jag har tänkt på effekterna av koronavirusutbrottet, har jag tänkt på något som CS Lewis skrev i The Lion, the Witch och the Garderob. När Lucy frågar om Aslan (en bild av Kristus) är säker svarar fru Beaver: ”Säker? Vem sa något om säkert? "Naturligtvis är han inte säker, men han är bra."

Det är ett mycket hårt piller att svälja, eller hur? Att tro på en Gud som älskar oss dyrt och räddar oss för evigt, men ändå tillåter lidande för ett större syfte (en som vi kanske inte känner förrän vi är i himlen). Hur går vi framåt med att lita på en personlig, nådig och fantastisk gud, även om vi inte vet vad morgondagen ger? Sanningen är, det har alltid varit så. Vi är sällan medvetna om virus och dolda problem som kriger mot våra kroppar och själar. Ändå är Gud fortfarande i kontroll.

Hur man svarar på Coronavirus-pandemin

Du kanske frågar: "Vad har detta att göra med den nuvarande COVID-19-pandemin?" Om du är som alla andra i världen har en viss mängd rädsla grepp dig nyligen. Hur kan det inte !? Baserat på vad vi hör i media, det drastiska fallet på aktiemarknaden och försvinnande toalettpapper i livsmedelsbutikerna, skulle du tro att apokalypsen är på oss. Om vi ​​inte tänker rimligt eller låter Guds fred fylla oss, kan vi ge plats för rädsla och dåliga val (de som inte överensstämmer med vad Gud önskar). I huvudsak finns det två sätt som en kristen kan gå fel när han svarar på det nya koronavirusutbrottet:

Svar 1: Jag är inte rädd för viruset.

Bra för dig! Och det borde du inte vara. Gud kallar oss INTE att frukta. Vi är mer än erövrare i Kristus! För dessa kristna kan det vara frestande att "gå genom elden" och till och med kasta försiktighet mot vinden. Det är som om de uppvisar sin oöverträffade mod och klippfasta förtroende för Kristus.

Jag fattar! När allt kommer omkring öppnade jag den här artikeln och skrev om att dö för sig själv, leva som Kristus och till och med omfamna lidande. Fortfarande kallar Gud oss ​​för att vara kloka också. Du är inte mindre kristen om du väljer social distans. I själva verket kan det vara en kärlekshandling - särskilt om du har viruset och lever med andra människor. Jag är säker på att de förmodligen inte vill att du ska sprida coronavirus-kärleken i hela huset!

Här är en annan punkt att tänka på. Gud kallar inte alltid sitt folk att gå in i motgångar och lidande. I själva verket vill han ibland att vi ska undvika det. Tänk på detta:

  • En ängel berättade för Joseph att fly till Egypten med Maria och Jesus. (Matteus 2:13)
  • Magierna varnade i en dröm att inte återvända till Herodes. (Matteus 2:12) Paulus släpptes ned i en korg för att undkomma sin fängelsecell. (2 Kor 11:33)
  • En ängel eskorterade Peter från fängelset, förbi vakterna och ut ur staden. (Apostlagärningarna 12: 5–10)
  • Jesus gick igenom en mängd människor som var redo att kasta honom från en klippa. (Lukas 4: 28–30)

Det finns många andra exempel i Gamla och Nya testamentet där Gud instruerade sina människor att undvika situationer som skulle orsaka lidande eller död. Tänk dessutom på de troende i Kina, Iran och andra länder som hårt motsätter sig kristendomen. Deras kyrkor blomstrar "underjordiskt", med vilje möte med varandra i hemlighet. Det är inget fel med att spela det säkert. Även den modigaste kristen skulle inte bara gå från en klippa och tro att Gud skulle rädda honom.

Svar 2: Jag måste gömma mig i ett hål

Jag antar att detta är det överlägset vanligaste svaret på koronavirus skrämma. När allt kommer omkring, ingen vill verkligen dö. Himlen kan vara ett underbart ställe, men de flesta av oss har fortfarande en rädsla för döden (i någon eller annan grad). Och pandemier som COVID-19 tänker på den svarta pesten, som dödade 50 miljoner människor under 1300-talet, och den spanska influensapandemin 1918, som hade en dödstal mellan 17 och 50 miljoner.

Men statistik åt sidan. . . vem verkligen har kontroll här? En underbar vers i Psalms ger mig alltid tröst när jag minns hur bräckligt mitt liv egentligen är:

”Vem har jag i himlen men du? Och jorden har ingenting jag önskar förutom dig. Mitt kött och mitt hjärta kan misslyckas, men Gud är mitt hjärtas styrka och min del för alltid. ” (Psalm 73: 25–26)

Om du är någon som hanterar rädsla eller kontrollfrågor är troligen att dra sig tillbaka och bygga en säker fristad starkt hos dig. Även om social distans är en bra idé på denna punkt, borde vi inte ge efter för rädsla. Kristus är vårt hopp, vår styrka och i slutändan den som håller oss säkra - även om vi är omgiven av dem som har en infektionssjukdom.

Detta kan låta som en motsägelse när du jämför det med svar 1, men det är det inte. Gud vill att vi ska vara kloka i hur vi svarar på pandemin, men ändå inte rädd. När allt kommer omkring "att leva är Kristus, att dö är vinst." Han kallar oss att vara salt och ljus i världen och att rädda själar som förgår. Det kan handla om att det faktiskt kommer att ta risker och inte alltid spela det säkert. Så lever du som Kristus? Att vara klok enligt Guds visdom, men också vara ett exempel på hans kärlek?

Det finns alltid hopp

I morse öppnade jag min Bible Gateway-app. Jag gillar att läsa dagens vers. Idag var det detta:

"Må hoppens Gud fylla dig med all glädje och fred när du litar på honom, så att du kan överfylla av hopp genom den Helige Andes kraft." (Romarna 15:13)

Gud är vårt hopp. Hör du det? Inget annat! Inte socialt distans, influensaskott, ansiktsmasker, handrensningsmedel eller rullar och rullar av ultramyk toalettpapper. Jag tror på Guds fullständiga suveränitet. Saker händer av en anledning. Ändå vill han att vi ska fatta kloka beslut som styrs av den Helige Ande. Vi har också mycket smarta medicinska experter och forskare i världen som vet hur man hanterar pandemier - så bra de kan. Och vi skulle vara kloka att uppmärksamma. Men i slutändan är vårt hopp på Kristus.

Jag är så tacksam att vi i tider som dessa (och i alla andra tider) är i Guds händer. Oavsett vad vi går igenom, kan vi veta att det finns ett större syfte än vad vi ser. När vi ser denna pandemi spridd över hela världen, be för de smittade och de som drabbats av den. Viktigast att komma ihåg att Gud har kontroll.

Jag påminns om något som Job sade, ”även om han dödar mig, men jag hoppas på honom” (Job 13:15). Min önskan är att jag inte blir dödad snart. Ändå finns det något vackert med den versen. Att oavsett vad som händer med min kropp, mitt eviga liv är i hans händer. Och det ger mig den mod som jag behöver för att svara i kärlek, i visdom och utan rädsla.

Jag låter Martin Luther stänga den här artikeln. Hans ord stöter på den perfekta balansen mellan de två svar som jag listade. Det är också helt lämpligt, eftersom det kom under en tid då världen genomgick en dödlig pest. Vi kanske kan lära oss av hans ord:

”Jag ber barmhärtigt att skydda oss. Då ska jag fumigera, hjälpa till att rena luften, administrera medicin och ta den. Jag ska undvika platser och personer där min närvaro inte behövs för att inte bli förorenad och därmed orsaka och förorena andra och på så sätt orsaka deras död till följd av min försumlighet. Om Gud skulle vilja ta mig, kommer han säkert att hitta mig och jag har gjort vad han förväntat mig och så är jag inte ansvarig för varken min egen död eller andras död. Om min granne behöver mig men jag ska inte undvika plats eller person utan kommer att gå fritt som anges ovan. Se att det här är en sådan gudfruktig tro eftersom den varken är brash eller dumt och frestar inte Gud. ”