En uppmaning - COVID-19 # 1

Jag är en läkare (FY1) som för närvarande arbetar i London. Fallen av COVID-19 börjar växa i Storbritannien och det finns säkert en koncentration av fall i vår huvudstad. Det här inlägget och de som kommer kommer att dela mina erfarenheter, tankar och syn på den bubblande epidemin.

Vad har jag sett hittills?

Under de senaste veckorna har otroligt mycket omstrukturering inträffat på mitt sjukhus. Vi har ett speciellt andningsvärderingscenter där nya patienter som kommer med andningssvårigheter kan ses, hela avdelningar har reserverats för fall av COVID-19, och många av våra ITU-sängar har flyttats till avdelningen för infektionssjukdomar. Våra akut-, akuta medicinska, infektionssjukdomar, luftvägar, intensivvårds- och anestesiteam har till synes arbetat dygnet runt för att utarbeta nya policyer, ramar och vägar.

Alla andra avdelningar har också arbetat outtröttligt och syftar till att säkra så många patienter som möjligt och ordna alternativa vårdmedel i samhället för att frigöra sjukhussängar för att förbereda en exponentiell ökning i fall av COVID-19. Exempel på hur min avdelning för allmän kirurgi har närmade sig detta:

  • Alla valfria operationer avbröts, utom canceroperationer
  • Många poliklinikavtal har avbrutits
  • Personal som annars planerades för tjänster som har avbrutits eller avbrutits har tilldelats till lag som sköter nuvarande kirurgiska inpatienter
  • Större daglig fokus på utsläpp

Arbetskraftshantering har också varit en fråga på allas läppar. Många praktikanter, jag själv inkluderade, skulle komma till nya avdelningar den 1 april, men huruvida detta inträffar diskuteras. Det kan vara fördelaktigt för avdelningarna att behålla sin personal för kontinuitetens skull. Vid avbokning av enorma fraktioner av elektiv och icke-brådskande vård finns det dessutom en förståelse för att all "överskottspersonal" inom en avdelning kan omfördelas på andra områden på sjukhuset där deras ansträngning, kunskap och processförmåga kan vara av värde . Våra kontrakt föreskriver faktiskt att om patientsäkerhet är i riskzonen, kan våra rotationer justeras och arbetstiden ökas inom orsaken.

Ett misslyckande av intuition

Människor har en fantastisk kapacitet, både som individer och som samhälle, att förstå de naturfenomen som omger oss. Men det finns flera områden inom vetenskapen där våra naturliga intuitioner misslyckas oss dramatiskt. Oavsett om det är klimatförändringar, kvantmekanik eller konstgjord intelligens, utan långvarig och detaljerad studie, är det svårt att förstå begrepp från dessa områden, kanske för att de behandlar processer i en skala som vi inte upplever i våra dagliga liv.

Epidemiologi och utbrottvetenskap är något annorlunda. Jag tror att många av oss kan uppskatta och tro att sjukdomar kan sprida sig i en befolkning och exponentiellt, till en början åtminstone. Men vad jag finner är att denna första teoretiska uppenbarelse inte matchas med en motsvarande nivå av oro, tills vi börjar se bevisen med våra egna ögon. Jag undrar hur jag skulle ha känt om jag råkat besöka Italien eller Iran för en månad sedan, eller till och med Kina i januari.

I sådana tillfällen måste vi absolut förlita oss på dem som har ägnat sin karriär till relevanta vetenskapsområden. Det har upprepats kritik från den vetenskapliga gemenskapen av den brittiska regeringens inställning, även om endast ett fåtal av dessa forskare är epidemiologer, men ärligt talat tror jag inte att någon är bättre kvalificerad för dessa beslut än vårt nuvarande team som leds av prof Chris Whitty och Sir Patrick Vallance. De kommer inte att ha perfekt data eller perfekta modeller och de kommer att behöva fatta beslut ändå. Jag kan inte tänka mig hur de hanterar sådan osäkerhet när den politik de föreslår kommer att påverka hela vår befolkning.

Mina oro - vågor av potentiella konsekvenser

Det är viktigt att betona att majoriteten av människor som är smittade med detta virus kommer att vara helt bra. Faktum är att många av oss inte ens visar några symtom. De med riskfaktorer som ålder, högt blodtryck, kronisk lungsjukdom, hjärtsjukdomar och diabetes måste skyddas men det finns fortfarande stor variation i sjukdomens svårighetsgrad även när sådana riskfaktorer finns.

Jag är dock fortfarande stressad över den inverkan denna epidemi kommer att få på NHS. Den uppenbara bördan är helt enkelt den bråkdel av COVID-19 fall som kommer att kräva sjukhusvistelse, kritisk vård eller invasiv ventilation. Det enbart kan överväldiga vår vårdtjänst, som inte är utformad, finansierad eller utrustad för att tillgodose en så plötslig ökning av patientbelastningen. En annan mer pressande fråga är otillräcklig tillgång till personlig skyddsutrustning och testutrustning för vårdpersonal över hela landet. Jag hoppas verkligen att den brittiska regeringen har en plan att massproducera och distribuera dessa så snart som möjligt.

Jag kan inte heller låta bli att se fram emot de sekundära och tertiära frågor som kan krama NHS om de inte förväntas och tas upp. Detta inkluderar leverans av viktiga stödjande behandlingar såsom syre, intravenösa vätskor, smärtstillande medel, antibiotika, intensivvårdsläkemedel och så vidare. Det finns ett stort fokus på att göra fler ventilatorer tillgängliga, men jag kämpar för att föreställa mig hur vi kommer att hantera dessa på ett adekvat sätt utan en liknande tillströmning av högutbildad vårdpersonal.

Slutligen kommer andelen vanliga medicinska nödsituationer som hjärtattacker, stroke, huvudskador, anfall och mer stort sett förbli desamma, så jag oroar mig för hur behandling för dessa individer kommer att kompliceras av ett sjukhus belastat med COVID-19 och eventuellt underbemannat med tanke på sannolikheten för att flera sjukvårdspersonal själva är sjuka.

En silverkula - vacciner och återanvända gamla läkemedel

Så mycket som jag känner stolthet över att vara läkare vid denna tidpunkt tillsammans med det fulla landskapet av sjukvårdspersonal, jag är oerhört ödmjuk och i vördnad för det vetenskapliga samfundet för den snabba hastigheten som de bedriver forskning. Otaliga kliniska studier i tidig fas planeras för att testa potentiella vacciner och utvärdera gamla läkemedel för deras aktivitet mot Sars-CoV-2. Jag har absolut ingen aning om vilken sannolikhet dessa insatser kommer att ha för att fungera, eller någon aning om hur snabbt de kan distribueras i massorna. Det som ger mig stort hopp är intensiteten i det globala samarbetet mellan forskargrupper och den kollektiva drivkraften att få en livskraftig behandling från bänk till säng så snart som möjligt.

En underlig känsla av bekräftelse

Sammantaget har denna epidemi gjort mig oerhört orolig över hur vårdtjänster över hela världen kommer att klara och de ekonomiska och sociala skador som kan uppstå. Naturligtvis är jag också bekymrad över mina närmaste släktingar och vänner som är i riskzonen, liksom mina kollegor på jobbet med tanke på vår ökade risk för exponering som frontlinjepersonal. Jag har emellertid aldrig känt mig mer motiverad att gå in i arbetet och jag ser inte längre på mig själv som någon med ”bara” sju månaders yrkeserfarenhet.

Jag valde att bedriva medicin främst av intresse för medicinska vetenskaper och det unika sättet vi interagerar med samhällets fulla spektrum. De orsakerna har mildst sagt förstärkts och jag inspireras av de enorma ansträngningar som så många av mina kollegor redan har använt. Jag strävar efter att bibehålla min egen hälsa så bra jag kan och hoppas verkligen detsamma för mina kamrater.

PS - Jag planerar att publicera mer regelbundet under de kommande veckorna, följ med om du är intresserad av musklerna från en läkare som bara försöker navigera i den här situationen.

Min personliga webbplats - https://drpraks.com

Jag kommer också att tweeta om alla intressanta hälso- och forskningsresultat som jag stöter på så om du är intresserad, följ mig @ PrakharS94, https://twitter.com/PrakharS94