En kort Coronavirus-föräldershandbok: Vad du kan göra

Uppdaterad 3/21/2020

Som lärare får jag uppleva massor av skolor i små bitar och ämnet coronavirus (nu kallat COVID-19) verkar spridas med varierande grad av oro. Studenterna verkar ta det som ett skämt och hävdar att människor har coronavirus mycket som de skulle med cooties, men föräldrarna är en annan historia.

Ett särskilt exempel slog mig när jag loggade in på ett av mina uppdrag: en förälder var i telefon med principen extremt upprörd eftersom skolan inte skulle tillåta sina barn att bära kirurgiska masker. Rektor förklarade att det handlade om säkerhet och att inget fall av coronavirus hade hittats i byggnaden. Med det första fallet bekräftat i St. Louis är jag säker på att fler föräldrar i mitt område kommer att börja ställa frågor som detta också.

För att bekämpa en del av oro och dålig information som jag är säker på att andra föräldrar kommer att uppleva kände jag att det skulle vara bäst att paketera lite forskning och rekommendationer specifikt om barn och coronavirus från trovärdiga källor. Som självförälder vet jag att mitt barns säkerhet kommer först och att det är viktigt att ha korrekt information.

Är Coronavirus verkligen så dåligt?

Det har funnits många meddelanden som avvisar denna stam av coronavirus som ett mindre hot. Detta beror till stor del på en missförstånd när man jämför antalet dödsfall mellan influensa och coronavirus. CDC: s uppskattningar av den senaste influensasäsongen uppger att 20 000–52 000 personer dog av influensan, och från och med publiceringen är det bara 41 dödsfall i coronavirus. Det kan lätt dras att detta nya virus inte är så allvarligt med bara dessa siffror.

När denna jämförelse misslyckas är procentandelen människor som dog av dessa sjukdomar. Influensan kan ha krävt fler liv, men det finns också fler infektioner; uppskattningsvis 34–49 miljoner människor fick influensa under årets säsong vilket gjorde att USA: s dödstal var 0,06% -1%.

Coronavirus har för närvarande en dödsrate på 2% i USA. Även om det kan verka litet bör viruset fortfarande tas på allvar. Föräldrar bör fortfarande rengöra ytorna och utöva god hygien som de skulle göra för andra sjukdomar. Den nästan 97% återhämtningsgraden visar att en förälder inte ska få panik.

Hur troligt är barn att fånga Coronavirus?

Enligt CDC har Kina rapporterat vissa fall hos barn men majoriteten av de rapporterade infektioner är vuxna. Coronavirus, förkylning och influensa har liknande symtom: feber, hosta och andnöd. Alla barn som har förkylningsliknande symtom och har varit i närheten av ett bekräftat coronavirus bör troligtvis kontrolleras av en läkare.

Se till att läkaren testar ditt barn för både coronavirus och influensa. CDC släppte en rapport om en kinesisk man som fick diagnosen influensa men senare visade sig också ha diagnos av coronavirus. Även om läkare försöker sitt bästa för att noggrant diagnostisera sina patienter, kan det inte skada att kontrollera för båda.

Den kinesiska rapporten noterade också några allvarliga komplikationer som rapporterats hos barn. Dessa inkluderar akut andningsbesvärssyndrom (vätskeuppbyggnad i lungorna) och septisk chock (kroppsbredd infektion från organskada), men verkar vara ovanligt.

Kinas Center for Disease Control fann att endast 0,2% av de smittade barnen har dött och ingen var fall av koronavirus hos spädbarn. Det är dock fortfarande viktigt för familjer att vidta samma försiktighetsåtgärder när någon är sjuk, särskilt eftersom det inte finns något antiviralt läkemedel för närvarande.

Kan husdjur ge mitt barn Coronavirus?

För närvarande finns det inga bevis för att hundar eller katter kan få koronaviruset. Det enda fallet med några koronavirushundar tills nyligen var ett positivt test i Hong Kong där hunden troligen hade förorenats av sin ägare. Hunden karantänades med sin ägare och efter två dagar var testet ett svagt positivt.

Den hunden dött för två dagar sedan och ägaren skulle inte tillåta en obduktion att fastställa dödsorsaken, men experter säger att det kunde ha bero på spänningarna i karantän eftersom den inte visade några tecken på sjukdom. Den andra hunden i Hong Kong i karantän testades positivt för coronavirus i helgen och återigen visade inga symtom.

Djur som har varit i kontakt med en infekterad person har låg risk för överföring av koronavirus. Alla djur som bor i ett hushåll med en positivt testad person bör dock vara i karantän med sina ägare. Hong Kong Department of Agriculture, Fisheries and Conservation Department uppmanar människor att inte överge sina husdjur. För närvarande har det inte rapporterats några koronaviruskatter.

Vad kan föräldrar göra med Coronavirus?

Läkemedelsbutikerna i USA gör förmodligen bank med antalet föräldrar som kommer att köra för ansiktsmasker och handrensare. Det är dock viktigt att referera till vetenskapliga studier innan du fyller en kundvagn med Purell. Det som kan verka som sunt förnuft kan göra ett barn mer mottagligt för coronavirus.

Ansiktsmasker

Enligt Dr. Nipunie Rajapakse från Mayo Clinic kommer ansiktsmasker i stort sett inte att ha någon extra fördel om du inte är sjuk. De är inte lufttäta, så en person kan fortfarande andas in de mycket små andningsdropparna.

Att bära en mask kan också få en att vidröra ansiktet mer vilket ökar sannolikheten för att bli smittad. USA: s kirurggeneral varnade i slutet av februari att att köpa stora mängder ansiktsmasker kan skapa en brist för hälso- och sjukvårdspersonal som har den högsta risken för överföring av coronavirus.

Handsprit

En annan sak som kan göra ett barn mer troligt att bli sjukt är att tvätta händerna och använda för mycket saneringsmedel. Enligt Dr. Samon Blackmon från Piedmont Healthcare "Genom att ständigt använda handrensningsmedel eliminerar du bakterierna som hjälper till att bygga upp ditt immunsystem, vilket gör att antibiotikaresistenta buggar kommer in i ditt system och gör dig mycket sjuk."

Tvål och vatten tenderar att ha en bättre chans att eliminera alla bakterier på händerna, eftersom en rengöringsmedel inte är lika effektiv när händerna är synligt smutsiga, vilket tenderar att hända ofta med barn. Överanvändning av saneringsmedel kan också döda bra bakterier som kan hjälpa till att förebygga sjukdom.

Mental hälsa

Detta är en unik, stressig tid och det är viktigt att upprätthålla dig och ditt barns mentala hälsa. Här finns några tips från psykologer om hur man bäst kan bekämpa detta.

Skolan hemifrån

Många föräldrar är nu också deras barns lärare och det kan vara mycket nedslående om man inte har haft erfarenhet av undervisning. Jag är säker på att det finns många frågor, men oroa dig inte.

Enligt experter bör mängden hemundervisning vara 15 minuter multiplicerat med barnets ålder. En femåring skulle bara behöva lite över en timmes skolgång per dag. Detta är vettigt med tanke på att de flesta studenter vanligtvis har 50–60 minuters lektioner som musik, konst eller PE, recess och lunchtider.

För att komplettera denna skoltid kan en förälder försöka integrera hushållssysslor eller något som intresserar deras barn i skolverksamheten. Matlagning innebär massor av matematik och kan motivera eleverna att delta. Behöver du pinnar eller löv plockade i trädgården? Låt ditt barn observera dem och skriva ner intressanta saker; vetenskap och skrivande i ett!

Flera online-resurser är fritt tillgängliga. Khan Academy erbjuder för närvarande gratis dagliga scheman för barn utanför skolan, och YouTube-kanalen CrashCourse erbjuder roliga videor från experter inom en mängd olika ämnen.

Det viktigaste en förälder kan erbjuda sina barn nu om förståelse och flexibilitet. Detta är lika nytt för dem som för dig, och det bör vara en ömsesidig process.

Slutsats

Ett sjukt barn är alltid hjärtskärande och skrämmande för alla föräldrar. Med detta nya virus är det av yttersta vikt för alla föräldrar att vara väl informerade om bästa metoder för att förebygga sjukdom så att oavsiktlig skada undviks. Jag hoppas att den här artikeln ger användbar insikt och hjälper alla föräldrar som är oroliga för sina barn att bli smittade med coronavirus.

Har du något annat du vill lägga till i den här guiden? Låt mig veta så uppdateras jag efter behov.